MTV’s historie

Hvor musikvideoer tog ophold på Youtube, var der en tid, hvor de herskede i tv-landskabet, og det var takket være MTV. Det var en musik-tv-station, der spillede musikvideoer, som blev præsenteret af VJ’er eller videojockeys. MTV ændrede den måde, vi lyttede til og så på musik på, og det førte til nogle af de mest betydningsfulde øjeblikke i musikindustrien. Historien om, hvordan MTV startede, er ret fantastisk, og derfor vil vi i denne artikel finde ud af, hvordan MTV ændrede popkulturens og musikindustriens landskab.

For MTV

For MTV blev sendt, var der flere koncepter for musikvideobaserede tv-kanaler, som eksisterede siden begyndelsen af 1960’erne. Faktisk lavede det legendariske band The Beatles musikvideoer for at promovere deres plader i midten af 1960’erne. I den periode fremlagde forfatteren, den klassiske guitarist, forfatteren og komikeren Mason Williams en idé til CBS om et tv-program, der skulle præsentere “videoradio”. Dette nævnte program ville have discjockeys til at spille avantgardekunstværker, der ville passe til musikken, men CBS kunne ikke lide den idé.

I løbet af 1970’erne skabte Bob Whitney, en DJ fra Philadelphia, tv-serien med titlen “The Now Explosion”. Den blev optaget i Atlanta, der blev sendt i syndikering til andre tv-stationer i hele USA. Tv-showet indeholdt reklameklip fra forskellige kunstnere, men desværre blev tv-showet aflyst i 1971. Der var dog flere lignende programmer i andre lande som f.eks. Det Forenede Kongeriges “Top of the Pops”, der sendte musikvideoer af kunstneren, hvis de ikke var i stand til at optræde live, og Australiens “Countdown”, der stort set er det samme. Dengang var popkulturen virkelig begyndt at sprede sig over hele verden, men musikvideoer var ikke så populære endnu. Derfor er det at se din yndlingskunstner eller dit yndlingsband i den periode lidt det samme som at se deres liveoptræden.

M MTV’s fødsel

Music Television eller MTV var en kanal, der blev oprettet af Viacom Media Networks, og den blev lanceret den 1. august 1981. Ideen om at oprette specialkanaler som MTV kom fra en afdeling af Warner Communications kaldet Warner Cable. De lancerede det første tovejs interaktive kabel-tv-system i Columbus, Ohio, og de kaldte det QUBE, som kunne tilbyde en håndfuld specialkanaler i 1977. En af specialkanalerne hed “Sight on Sound” og var en musikkanal, der viste klip fra forskellige koncerter og andre musikorienterede udsendelser. Generelt set viste Sight on Sound ikke nogen musikvideoer, og det var mere en kanal, der var lavet til at præsentere forskellig musik i forskellige formater.

Som vi nævnte tidligere, var QUBE et interaktivt kabel-tv-system, og det gav seerne mulighed for at engagere sig ved at stemme på ting som deres yndlingsalbum, -sange og -kunstnere. I den periode foregik afstemningen via telefoner og mail.

Da en dag en mand ved navn Robert V. Pittman (en af dem, der skabte MTV, og en succesfuld forretningsmand) så, at QUBE’s koncept havde potentiale til at blive ført i en mere innovativ retning. Pittman fik ideen, da han i slutningen af 70’erne var vært for et 15-minutters show kaldet “Album Tracks”. Denne idé plus det interaktive format, som Warner Cable brugte i QUBE, var med til at lægge grunden til MTV’s fødsel.

Robert Pittman var sammen med Les Garland, John Sykes og Tom Freston færdige med at sætte konceptet for kanalen sammen. De tænkte, at de ville sende videoklip eller musikvideoer af de aktuelle populære sange og kombinere udsendelsen af de få tilgængelige musikvideoer 24 timer i døgnet. Og den 1. august 1981 besluttede de at lancere MTV med en debutsætning, der lyder “Ladies and gentlemen, rock and roll”, som blev sagt af John Lack. Denne sætning blev afspillet over en optagelse af nedtællingen til opsendelsen af rumfærgen Columbia. Derefter blev den efterfulgt af MTV’s oprindelige temasang, mens et billede af det amerikanske flag på månen blev ændret til MTV-logoet.

Den allerførste musikvideo, der blev spillet på MTV, var 80’ernes klassiske hit “Video Killed The Radio Star” af The Buggles. MTV sendte dog kun sin debut i New Jersey, og derfor var det kun folk fra Garden State, der kunne opleve den allerførste musikvideo, der blev spillet på amerikansk tv.

MTV som vi kender det

Konceptet med at sende videoer 24/7 var aldrig blevet gjort før, og desværre havde MTV i 1980’erne ikke de højteknologiske computere og gadgets, som vi har i dag. Derfor så publikum ofte en helt sort skærm, og det skyldes, at en medarbejder manuelt skulle skifte bånd ind i videobåndoptageren. De gentog også en masse musikvideoer og sange, fordi MTV dengang kun havde et par hundrede musikvideoer i deres system. De indsatte også NASA-bestandsmateriale hver tyvende over timen til deres “Local avail”. “Local avail”-perioden betød, at de lokale kabelselskaber kunne indsætte deres reklamer. Men desværre var der ingen, der ønskede at købe reklametid på deres kanal, og derfor var MTV nødt til at fylde det tomme tidsrum med NASA-billeder, hvor mange mennesker troede, at det var rigtige videoer.

Selv om MTV kun blev sendt på visse markeder og ikke tiltrak mange annoncører, lykkedes det dem alligevel til sidst at klatre op ad stigen af succes. Lokale pladebutikker, hvor MTV blev sendt, begyndte at sælge flere plader af de sange, der ikke blev spillet i radioen, men som blev sendt på MTV. Nogle af de tidlige bands og kunstnere var bl.a. Bow Wow Wow Wow, Men at Work og The Human League. Alt dette skete blot to måneder efter, at MTV var blevet lanceret, og Pittman og hans folk begyndte allerede at se noget uventet. Det skyldtes, at deres oprindelige målgruppe for MTV var de 12-34-årige, men efter at have foretaget nogle undersøgelser fandt de ud af, at næsten halvtreds procent af deres publikum faktisk var mellem 12 og 24 år. De opdagede også, at deres målgruppe i denne aldersgruppe så MTV mindst 30 til 2 timer om dagen. Siden da havde MTV været en slags grobund for 80’ernes musikscene, fordi de tilbød en helt ny oplevelse af at lytte til musik, og de nåede ud til et meget større publikum.

I midten af 1990’erne begyndte MTV’s afspilning af musikvideoer at falde kraftigt, og mellem 1995 og 2000 spillede de 36,5 procent færre musikvideoer. MTV besluttede at skære ned på udsendelsen af dem 8 timer om dagen til tre timer om dagen. Dette skyldtes, at MTV fokuserede på at producere reality-tv-shows som The Osbournes, Singled Out, Punk’d og Pimp My Ride.

I 2010’erne holdt MTV efterhånden op med at vise musikvideoer på grund af online streamingplatforme som Facebook og Youtube, hvor alt kunne tilgås øjeblikkeligt og on demand. Ingen ville sidde og se tv hele dagen i håb om, at den seneste musikvideo med deres yndlingsartist måtte blive spillet. Derfor fokuserer MTV i dag på at producere reality-tv-shows og andre serier, der holder publikum fanget og underholdt.

MTV’s originale VJ’er

Tilbage i 1980’erne vidste alle, hvad en DJ var, og hvad han laver, men hvad i alverden var en VJ? I begyndelsen ønskede MTV at vise kendte og etablerede bands, men da de fandt ud af, at størstedelen af deres publikum var yngre, besluttede de sig for at bevæge sig ind i populærmusikken og top 40-baseret musik. Men problemet var, at de fleste af de sange, der hørte hjemme på top 40-hitlisten, blev fremført af nyetablerede bands og kunstnere. Derfor besluttede MTV at bruge yngre oplægsholdere til at give en lille introduktion til musikvideoerne og deres kunstnere. Og fra da af blev begrebet “video jockey” opfundet. Nogle af de første MTV VJ’er var Alan Hunter, J.J. Jackson, Mark Goodman, Nina Blackwood og Martha Quinn.

VJ’erne fik en del sendetid og blev efterhånden berømtheder i deres egen ret. Nogle gange inviterede MTV kendte “gæste-VJ’er” som Phil Collins, Adam Ant, Billy Idol og Simon LeBon til at introducere musikvideoerne.

MTV’s ikoniske logo

Siden MTV blev lanceret, har MTV’s logo gennemgået i alt tre ændringer. Det allerførste MTV-logo blev designet i 1980 af Manhattan Design, og det havde et noget abstrakt design af bogstaverne “MTV”, og det var endda komplet med en handsket hånd, der holdt en musiknote. Dette logo varede dog kun i et år, og det blev aldrig brugt, da MTV endelig blev lanceret. I 1981 brugte MTV et logodesign, der lignede det, som vi kender i dag. Det er logoet med det store bogstav “M” og et mindre “TV”, der blev placeret i det nederste højre hjørne af bogstavet “M”, og nedenunder står der “Music Television”. Dette logodesign blev brugt af MTV indtil 2010, da de gik fra at spille musikvideoer til at producere reality-tv-shows og -serier. Deres navn forblev det samme, og de fjernede blot ordene “Music Television” under “MTV”-logoet.

Siden MTV blev lanceret, har kanalen vist sig at være en kulturel institution og rygraden i 80’ernes musikscene og popkultur. I den tid var MTV det sted, hvor kunstnere virkelig kunne udtrykke og repræsentere sig selv ud over musikken. MTV var med til at skabe en måde, hvorpå kunstnere kunne interagere med deres fans og skabe en helt ny kunstform. MTV viste os også, at en god musikvideo kan kompensere for en forfærdelig sang, og at en god sang kan blive større med den rigtige og veludførte musikvideo.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.