NASCAR’s Playoff-format er ikke problemet, det er dens kultur af kaos

Jeg er kaos.

Den “har du nogensinde, jeg har aldrig. Jeg er ‘dette ændrer alting’. Jeg er helt uforudsigelig og ofte også nonsens. Jeg er lotteriet, en variabel russisk roulette. Jeg er den levende legemliggørelse af retweet-knappen. Jeg er showet.

Jeg er NASCAR.

Reklame – Fortsæt læsning nedenfor

Ganske god pitch for den næste I am NASCAR-reklamekampagne, synes du ikke?

NASCAR’s version af de sidste fire er sat til denne weekend på Phoenix Raceway, og den vil ikke omfatte Kevin Harvick, mesteren fra 2014 og den mest produktive kører i 2020-sæsonen, der fører stort set alle statistiske kategorier.

9 sejre (første)
7,3 gennemsnitlig placering (første)
26 top-5’er (første)
20 top-10’er (første)
1.531 førte omgange (første)

Det er vel nok den bedste sæson i over et årti, og det bedste, det nu kan give, er en femteplads i mesterskabsstillingen bag en eller anden kombination af Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott og Joey Logano.

Relateret historie

Den fremherskende fortælling er allerede nu, at Harvick ikke eksekverede, da hans sæson stod på spil, og at Stewart-Haas Racing-team nr. 4 blev slået, da det gjaldt allermest.

Det er i bedste fald en forsimpling og i værste fald uvidenhed.

Harvick nåede ikke frem til de sidste fire, fordi han blev offer for NASCAR’s veldokumenterede jagt på underholdning på bekostning af sportslig autenticitet, som er kommet til at definere den nuværende operationelle strategi.

Relateret historie

Reklame – Fortsæt læsning nedenfor

Du ved det: Vilkårlige advarsler, playoff-eliminering og den kontroversielle fuld gas regelpakke for halvdelen af løbene.

Det inkluderer ikke engang argumentet om, at NASCAR har brug for flere styrt for at krydre showet.

I virkeligheden burde Harvick have avanceret for tre uger siden, da han var klart hurtigere end Joey Logano i over 40 omgange på Kansas Speedway, men ikke kunne overvinde ulempen med beskidt luft fra NASCAR’s NA18D-regelpakke med lav effekt og høj downforce.

Glækker? Wow?! Kan du tro det?!?

Den langsomme march mod eliminering begyndte ugen efter, da NASCAR startede løbet på Texas Motor Speedway i kraftig tåge og holdt advarslen, indtil Stewart-Haas Racings nr. 4 mistede vejgreb og ramte den udvendige støttemur.

Galt? Wow?! Kan du tro det?!?

En dårligt styrende bil og et punkteret dæk søndag på Martinsville producerede derefter alt det drama, som branchen kunne mønstre, og sendte Harvick to omgange ned og under udskilningsgrænsen, da Elliott og Martin Truex Jr. skiftedes til at føre løbet.

Harvick, der havde brug for endnu et point for at undgå eliminering, forsøgte åbenlyst at smadre Kyle Busch for ottendepladsen og gjorde alt, hvad der skulle til for at sende ham til mesterskabskampen.

Glædt? Wow?! Kan du tro det?!!?

Det træk gav bagslag, og Harvick kørte sig selv galt i stedet, men det faktum, at han overhovedet var i den knibe og reagerede på højeste niveau af disciplinen for bevidst at køre en anden kører galt for ottendepladsen, siger alt om, hvad det moderne NASCAR er blevet til.

Reklame – Fortsæt læsning nedenfor

“(Mesterskaber) vindes ikke på samme måde, som Earnhardt og Petty gjorde det,” sagde Harvick efter løbet. “Du skal sætte et par uger sammen, og vi satte ikke de sidste par uger sammen, som vi havde brug for.”

“Det er det system, vi arbejder i, og det er tydeligvis skævt mere til underholdning end til hele året. Det er spændende at se på.”

Der vil blive opfordret til at afskaffe formatet eller, endnu mere absurd, til at give mesteren i den regulære sæson en automatisk plads i Final Four, uanset hvad der ellers sker i løbet af de foregående ni uger.

Det er fjollet.
Det er heller ikke sådan, slutspillet fungerer.

Selve formatet er ikke i sig selv problemet, og NASCAR ville gøre klogt i ikke at foretage en ny ændring i knæet, som det så ofte er sket, hver gang en fejl er blevet udnyttet i jagten på mesterskabet i de seneste 16 år.

Den nuværende procedure er faktisk den perfekte blanding af belønning af fremragende resultater i den regulære sæson og dramatik i et slutspil.

Det rettede op på de legitime fejl i 2014-2015-iterationen med slutspilspoint for at beskytte de bedste hold i løbet af en hel sæson med 36 løb.

Det var godt.

Harvick gik ind til Martinsville med en margen på 42 point, og det burde have været så meget mere, hvis det ikke var fordi han var tvunget til at køre i regnvejr eller en regelpakke, der samler bilerne sammen for at skabe et mirakel om bedre løb, selv om overhalinger er en praktisk talt umulighed.

Relateret historie

Den samme regelpakke, der gør det muligt for en bil, der kører 13. hele dagen, at blive tilfældigt sat i spidsen og blive urørlig i ren luft.

I Texas opfordrede hele feltet NASCAR til at kaste caution, men den kom ikke, før nr. 4 blev intim med SAFER-barrieren.

Kevin Harvick blev ikke slået i løbet af den seneste måned, men blev snarere smidt ud af NASCAR’s rutsjebane-realityshoweksperiment, og hele branchen ved det.

Reklame – Fortsæt læsning nedenfor

“Vi ønskede at skabe et Game 7-øjeblik, så det er det her, du får,” sagde Hamlin. “Hvis du har et dårligt løb eller to i en tre-løbsserie, er du ude. Alt, hvad du gør i otte innings, er ligegyldigt, hvis du ikke har en god niende inning.”

“Det er vanvittigt,” sagde Truex, men “det er ikke op til mig” at lave reglerne.”

Dette er showet, og det er en helvedes vild tur, men det ligner mindre og mindre en autentisk sport hver dag.”

Jeg er NASCAR.

Læs videre

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.