Neil DeGrasse Tyson

“Det aftryk var så stærkt, at jeg er sikker på, at jeg ikke havde noget valg i sagen, at universet faktisk kaldte på mig.”

I universet i The Martian ser Neil deGrasse Tyson ud til at have nøjagtig det samme job som i virkeligheden. Han lavede en reklame for Ares III Youtube-kanalen ARES: Live, Our Greatest Adventure.

Neil deGrasse Tyson født den 5. oktober 1958 er en amerikansk astrofysiker, kosmolog, forfatter og videnskabskommunikator. Siden 1996 har han været Frederick P. Rose-direktør for Hayden Planetarium på Rose Center for Earth and Space i New York City. Centret er en del af American Museum of Natural History, hvor Tyson grundlagde afdelingen for astrofysik i 1997 og har været forskningsmedarbejder i afdelingen siden 2003.

Født og opvokset i New York City, blev Tyson interesseret i astronomi som niårig efter et besøg i Hayden Planetarium. Efter at have taget eksamen fra Bronx High School of Science, hvor han var chefredaktør for Physical Science Journal, afsluttede han en bachelorgrad i fysik på Harvard University i 1980. Efter at have opnået en mastergrad i astronomi ved University of Texas i Austin i 1983 fik han sin mastergrad (1989) og doktorgrad (1991) i astrofysik ved Columbia University. I de næste tre år var han postdoc-forskningsassistent ved Princeton University. I 1994 blev han ansat som videnskabelig medarbejder på Hayden Planetarium og på Princeton-fakultetet som gæsteforsker og foredragsholder. I 1996 blev han direktør for planetariet og førte tilsyn med dets ombygningsprojekt til 210 millioner dollars, som blev afsluttet i 2000.

Fra 1995 til 2005 skrev Tyson månedlige essays i klummen “Universe” i tidsskriftet Natural History, hvoraf nogle blev offentliggjort i hans bog Death by Black Hole (2007). I samme periode skrev han en månedlig klumme i Star Date magazine, hvor han besvarede spørgsmål om universet under pseudonymet “Merlin”. Materiale fra klummen blev offentliggjort i hans bøger “Merlin’s Tour of the Universe” (1998) og “Just Visiting This Planet” (1998). Tyson var medlem af en regeringskommission fra 2001 om den amerikanske rumfartsindustris

fremtid og af en kommission fra 2004 om Månen, Mars og længere væk. Han blev tildelt NASA’s Distinguished Public Service Medal samme år. Fra 2006 til 2011 var han vært for tv-showet NOVA ScienceNow på PBS. Siden 2009 har Tyson været vært for den ugentlige podcast StarTalk. En spin-off, også kaldet StarTalk, begyndte at blive sendt på National Geographic i 2015. I 2014 var han vært for tv-serien Cosmos: A Spacetime Odyssey, der er en efterfølger til Carl Sagans serie Cosmos fra 1980: A Personal Voyage. U.S. National Academy of Sciences tildelte Tyson Public Welfare Medal i 2015 for hans “ekstraordinære rolle i at opildne offentligheden om videnskabens vidundere”.

Et billede fra ARES: Live video Our Greatest Adventure.

NASA

Tyson er en fortaler for en udvidelse af aktiviteterne i National Aeronautics and Space Administration. Han argumenterer for, at “det mest magtfulde agentur om en nations drømme i øjeblikket er underfinansieret til at gøre, hvad det skal gøre”. Tyson har foreslået, at offentligheden har en tendens til at overvurdere, hvor mange indtægter der er afsat til rumagenturet. Ved en tale i marts 2010, hvor han henviste til den andel af skatteindtægterne, der bruges på NASA, udtalte han: “Forresten, hvor meget koster NASA? Det er en halv penny pr. dollar. Vidste du det? Folk siger: ‘Hvorfor bruger vi penge deroppe…’ Jeg spørger dem: “Hvor meget tror du, vi bruger? De siger “fem cent, ti cent på en dollar”. Det er en halv penny.”

I marts 2012 vidnede Tyson for det amerikanske senats

videnskabskomité og udtalte, at:

Ispireret af Tysons fortalervirksomhed og bemærkninger blev Penny4NASA, en kampagne under den almennyttige organisation Space Advocates, grundlagt i 2012 af John Zeller og går ind for en fordobling af NASA’s budget til en procent af det føderale budget.

Modsigelse af troen på den “flade jord”

I januar 2016 gav pladekunstneren B.o.B udtryk for, at han tror, at Jorden er flad, idet han citerede flere tidligere afkræftede argumenter. Tyson svarede B.o.B på Twitter og forsøgte at overbevise ham om, at Jorden er rund, men rapperen nægtede at trække sine synspunkter tilbage og beskyldte NASA for at undgå spørgsmål, samtidig med at han udgav et diss-track mod Tyson. Tracket, der har titlen “Flatline”, uddyber B.o.B.’s synspunkter om jordens form og indeholder henvisninger til antisemitiske konspirationsteorier, idet han siger, at “Stalin var langt værre end Hitler” og beder sit publikum om at “Do research” om holocaust-benægteren David Irving. Disse kommentarer vakte opmærksomhed hos Anti-Defamation League, som erklærede, at teksten påberåber sig den antisemitiske jødisk-kontrollerede amerikanske regerings konspirationsteori. Tyson og hans rapper-nevø, Steve Tyson, reagerede på B.o.B’s diss om den flade jord med deres eget diss-track med titlen “Flat to Fact”. Tyson fulgte dette op med en tv-optræden i The Nightly Show with Larry Wilmore for at tale til rapperen: “Det er en grundlæggende kendsgerning i beregning og ikke-euklidisk geometri: Små dele af store buede overflader vil altid se flade ud for små væsener, der kravler på dem… og i øvrigt kaldes det tyngdekraften”, sagde Tyson og tabte sin mikrofon.

Første liv

Tyson blev født som det andet af tre børn på Manhattan, New York, i en familie, der boede i Bronx. Hans mor, Sunchita Maria (født Feliciano) Tyson, var gerontolog for det amerikanske ministerium for sundhed, uddannelse og velfærd og er af puertoricansk afstamning Hans afroamerikanske far, Cyril deGrasse Tyson (1927-2016), var sociolog, kommissær for menneskelige ressourcer for New York Citys borgmester John Lindsay og den første direktør for Harlem Youth Opportunities Unlimited Tyson har to søskende: Tyson har to søskende: Stephen Joseph Tyson og Lynn Antipas Tyson.Tysons mellemnavn, deGrasse, stammer fra pigenavnet på hans farmor fra faderen, som blev født som Altima de Grasse på den britisk-vestindiske ø Nevis.

Tyson voksede op i Castle Hill-kvarteret i Bronx og senere i Riverdale. Fra børnehaveklasse til gymnasiet gik Tyson på offentlige skoler i Bronx: P.S. 36, P.S. 81, Riverdale Kingsbridge Academy og The Bronx High School of Science (1972-76), hvor han var kaptajn for brydeholdet og chefredaktør for Physical Science Journal.Hans interesse for astronomi begyndte i en alder af 9 år efter at have besøgt himmelteatret på Hayden Planetarium. Han husker, at “det var et så stærkt indtryk, at jeg er sikker på, at jeg ikke havde noget valg i sagen, at universet faktisk kaldte på mig”. I gymnasiet deltog Tyson i astronomikurser, der blev tilbudt af Hayden Planetarium, hvilket han kaldte “den mest formative periode” i sit liv. Han krediterede Dr. Mark Chartrand III, der var direktør for planetariet på det tidspunkt, som hans “første intellektuelle rollemodel”, og hans entusiastiske undervisningsstil blandet med humor inspirerede Tyson til at formidle universet til andre på den måde, som han gjorde.

Tyson studerede tvangsmæssigt astronomi i teenageårene og opnåede til sidst endda en vis berømmelse i astronomisamfundet ved at holde foredrag om emnet i en alder af 15 år. Astronomen Carl Sagan, som var fakultetsmedlem på Cornell University, forsøgte at rekruttere Tyson til Cornell for at tage en bacheloruddannelse. I sin bog, The Sky Is Not the Limit, skrev Tyson:

Tyson genoptog dette øjeblik i sit første afsnit af Cosmos: A Spacetime Odyssey. Han tog en kalender fra 1975 frem, som tilhørte den berømte astronom, og fandt den dag, hvor Sagan inviterede den 17-årige til at tilbringe en dag i Ithaca. Sagan havde tilbudt ham at indkvartere ham for natten, hvis hans bus tilbage til Bronx ikke kom. Tyson sagde: “Jeg vidste allerede, at jeg ønskede at blive videnskabsmand. Men den eftermiddag lærte jeg af Carl, hvilken slags person jeg ville blive.”

Tyson valgte at gå på Harvard, hvor han studerede fysik som hovedfag og boede i Currier House. Han var medlem af besætningsholdet i løbet af sit første år, men vendte tilbage til brydning og blev medlem i sit seniorår. Han var også aktiv inden for dans, bl.a. i jazz, ballet, afrocaribisk og latin ballroom.

Tyson fik en AB-grad i fysik på Harvard College i 1980 og begyndte sit kandidatarbejde på University of Texas i Austin, hvorfra han fik en MA-grad i astronomi i 1983. Tyson blev medlem af dets danse-, ro- og brydningshold. Efter eget udsagn brugte han ikke så meget tid i forskningslaboratoriet, som han burde have gjort. Hans professorer opfordrede ham til at overveje alternative karrierer, og komitéen for hans doktorafhandling blev opløst, hvilket afsluttede hans bestræbelser på at opnå en doktorgrad fra University of Texas.

Tyson var lektor i astronomi på University of Maryland fra 1986 til 1987, og i 1988 blev han optaget på astronomiuddannelsen på Columbia University, hvor han opnåede en MPhil-grad i astrofysik i 1989 og en ph.d.-grad i astrofysik i 1991 under ledelse af professor R. Michael Rich. Rich skaffede midler til støtte for Tysons ph.d.-forskning fra NASA og ARCS-fonden, hvilket gjorde det muligt for Tyson at deltage i internationale møder i Italien, Schweiz, Chile og Sydafrika og at ansætte studerende til at hjælpe ham med at reducere data. I forbindelse med sit afhandlingsarbejde observerede han ved hjælp af 0,91 m teleskopet på Cerro Tololo Inter-American Observatory i Chile, hvor han fik billeder til Calán/Tololo Supernova Survey, hvilket bidrog til at fremme deres arbejde med at etablere Type Ia supernovaer som standardlys. Disse artikler udgjorde en del af opdagelsesartiklerne om brugen af type Ia-supernovaer til at måle afstande, hvilket førte til den forbedrede måling af Hubble-konstanten og opdagelsen af mørk energi i 1998. Han var 18. forfatter på et papir sammen med Brian Schmidt, en fremtidig modtager af Nobelprisen i fysik i 2011, i undersøgelsen af måling af afstande til type II-supernovaer og Hubblekonstanten.

Under sit specialearbejde på Columbia University stiftede Tyson bekendtskab med professor David Spergel fra Princeton University, som besøgte Columbia University i forbindelse med et samarbejde med hans specialevejleder om den galaktiske udbuling, der typisk findes i spiralgalakser.

Personligt liv

Tyson bor i Lower Manhattan sammen med sin kone, Alice Young. De har to børn: Miranda og Travis Tyson mødte sin kone i en fysiktime på University of Texas i Austin. De blev gift i 1988 og døbte deres første barn Miranda, efter den mindste af Uranus’ fem store måner. Tyson er en vinentusiast, hvis samling blev omtalt i maj 2000-udgaven af Wine Spectator og i forår 2005-udgaven af The World of Fine Wine.

Karriere

Tysons forskning har fokuseret på observationer inden for kosmologi, stjerneudvikling, galaktisk astronomi, bulger og stjernedannelse. Han har haft adskillige stillinger på institutioner, herunder University of Maryland, Princeton University, American Museum of Natural History og Hayden Planetarium.

I 1994 blev Tyson ansat på Hayden Planetarium som videnskabelig medarbejder, mens han var forskningsansat på Princeton University. Han blev fungerende direktør for planetariet i juni 1995 og blev udnævnt til direktør i 1996. Som direktør førte han tilsyn med planetariets ombygningsprojekt til 210 millioner dollars, som blev afsluttet i 2000. Da han blev spurgt om sine tanker om at blive direktør, sagde Tyson: “Da jeg var barn … var der videnskabsmænd og undervisere blandt personalet på Hayden Planetarium … som investerede deres tid og energi i min oplysning … og det har jeg aldrig glemt. Og at ende tilbage der som direktør føler jeg en dyb følelse af pligt, at jeg tjener i samme egenskab for de mennesker, der kommer gennem anlægget i dag, som andre tjente for mig”.

Tyson har skrevet en række populære bøger om astronomi. I 1995 begyndte han at skrive klummen “Universe” for tidsskriftet Natural History. I en klumme, som han skrev til en særlig udgave af bladet, kaldet “City of Stars”, i 2002, populariserede Tyson udtrykket “Manhattanhenge” for at beskrive de to dage årligt, hvor aftensolen står på linje med gadenettet på Manhattan, hvilket gør solnedgangen synlig langs uhindrede sidegader. Han havde opfundet udtrykket i 1996, inspireret af den måde, hvorpå fænomenet minder om solhvervssolhvervets justering af solen i forhold til Stonehenge-monumentet i England. Tysons klumme har også påvirket hans arbejde som professor ved The Great Courses.

I 2001 udpegede USA’s præsident George W. Bush Tyson til at sidde i kommissionen om fremtiden for USA’s luft- og rumfartsindustri og i 2004 til at sidde i præsidentens kommission om gennemførelsen af USA’s politik for udforskning af rummet, sidstnævnte bedre kendt som “Moon, Mars and Beyond”-kommissionen. Kort efter blev han tildelt NASA’s Distinguished Public Service Medal, den højeste civile udmærkelse, som NASA uddeler.

I 2004 var Tyson vært for den firedelte miniserie Origins i PBS Nova-serien, og sammen med Donald Goldsmith var han medforfatter til det tilhørende bind til denne serie, Origins: Fourteen Billion Years Of Cosmic Evolution. Han samarbejdede igen med Goldsmith som fortæller på dokumentarfilmen 400 Years of the Telescope, som havde premiere på PBS i april 2009.

Som direktør for Hayden Planetarium gik Tyson imod den traditionelle tankegang for at forhindre, at Pluto blev omtalt som den niende planet i udstillingerne i centret. Tyson har forklaret, at han ønskede at se på fællestræk mellem objekter, at gruppere de jordiske planeter sammen, gasgiganterne sammen og Pluto med lignende objekter og at komme væk fra blot at tælle planeterne. Han har i The Colbert Report, The Daily Show og BBC Horizon udtalt, at denne beslutning har resulteret i store mængder hadebreve, hvoraf en stor del er fra børn. I 2006 bekræftede Den Internationale Astronomiske Union (IAU) denne vurdering ved at ændre Pluto til klassifikationen dværgplanet.

Tyson fortalte om den ophedede online-debat på Cambridge Conference Network (CCNet), en “meget læst, britisk baseret internet-chatgruppe”, efter Benny Peisers fornyede opfordring til en omklassificering af Plutos status. Peiser’s indlæg, hvor han postede artikler fra AP og The Boston Globe, udspringer af New York Times’ artikel med titlen “Pluto’s Not a Planet? Only in New York”.

Tyson har været vicepræsident, præsident og bestyrelsesformand for Planetary Society. Han var også vært for PBS-programmet Nova ScienceNow indtil 2011. Han deltog og var en af talerne på Beyond Belief: Science, Religion, Reason and Survival symposium i november 2006. I 2007 blev Tyson udvalgt til at være en fast gæst i History Channel’s populære serie The Universe.

I maj 2009 lancerede Tyson et en times radiotalkshow kaldet StarTalk, som han var vært for sammen med komikeren Lynne Koplitz. Showet blev syndikeret søndag eftermiddag på KTLK AM i Los Angeles og WHFS i Washington DC. Showet varede i tretten uger, men blev genoplivet i december 2010, hvor det var sammen med komikerne Chuck Nice og Leighann Lord i stedet for Koplitz. Gæsterne spænder fra kolleger inden for videnskab til berømtheder som GZA, Wil Wheaton, Sarah Silverman og Bill Maher. Showet er tilgængeligt via internettet via en livestream eller i form af en podcast.

I april 2011 var Tyson hovedtaler ved det 93rd International Convention of the Phi Theta Kappa International Honor Society of the Two-year School. Han og James Randi holdt et foredrag med titlen Skepticism, som relaterede direkte til konventets tema The Democratization of Information (Demokratisering af information): Power, Peril, and Promise.

I 2012 meddelte Tyson, at han ville optræde i en YouTube-serie baseret på hans radioprogram StarTalk. Der er ikke blevet annonceret en premieredato for showet, men det vil blive distribueret på Nerdist YouTube-kanalen. Den 28. februar 2014 var Tyson en berømt gæst på White House Student Film Festival. I 2014 var han med til at genoplive Carl Sagans Cosmos: A Personal Voyage tv-serie, idet han præsenterede Cosmos: A Spacetime Odyssey på både FOX og National Geographic Channel. Der blev sendt 13 afsnit i den første sæson, og Tyson har udtalt, at hvis der blev produceret en anden sæson, ville han give rollen som vært videre til en anden i den videnskabelige verden. Den 20. april 2015 begyndte han at være vært for et late-night talkshow med titlen Star Talk på National Geographic Channel, hvor Tyson interviewer popkulturelle berømtheder og spørger dem om deres livserfaringer med videnskab.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.