Ophævelse af Affordable Care Act lige når folk har mest brug for den

Mens landet er ved at blive ramt af mere end 130.000 COVID-19 dødsfald og den største recession siden den store depression, argumenterer flere republikansk ledede stater og justitsministeriet for at gøre Affordable Care Act (ACA) ugyldig, hvilket ville fjerne sygesikringen fra 27 millioner amerikanere og gøre mindst 54 millioner med allerede eksisterende helbredsforhold potentielt uforsikrelige.

Hvis sagen for Højesteret – California v. Texas – lykkes, vil det være et katastrofalt slag for dem, der er afhængige af loven og dens beskyttelse, samt for de millioner flere, der forventes at tilmelde sig Medicaid og markedspladsordninger i år, efter at de har mistet arbejdsgiverens sundhedsydelser sammen med deres job.

Selv om ACA udvidede sundhedsforsikringen dramatisk, er mere end 30 millioner mennesker stadig uforsikrede, et tal, der er vokset under de politikker, som Trump-administrationen har fremført, og som ifølge de seneste skøn kan stige med 3 millioner ved årets udgang, efterhånden som den COVID-19-relaterede recession fortsætter. Hvis Højesteret giver sagsøgerne i sagen Californien mod Texas ret, vil landet stå over for muligheden for, at de 30 millioner uforsikrede kan fordobles til mindst 60 millioner mennesker ved denne tid næste år. Det ville være mere – 10 millioner mennesker – end der var uforsikrede før ACA. De store race- og indkomstmæssige uligheder i sygesikringsdækningen, som loven delvist har afhjulpet, vil vende tilbage. Hospitaler og udbydere, især sikkerhedsnetinstitutioner, ville kæmpe med stigende ukompenserede plejebyrder og mere syge og dyrere patienter, som ikke får den forebyggende pleje, de har brug for.

Om et år vil coronaviruset næsten helt sikkert stadig være blandt os. Vil 60 millioner uforsikrede mennesker være i stand til at blive testet, når de har brug for det? Hvordan vil de betale for behandling, hvis de bliver syge af COVID-19? Producenten af det eksperimentelle lægemiddel remdesivir meddelte i juni, at han vil opkræve 520 USD pr. hætteglas eller 3.120 USD for en femdages behandling hos private amerikanske forsikringsselskaber. Hvis der findes en vaccine, hvordan vil ikke-forsikrede mennesker så betale for den? Og hvordan vil de få adgang til den rutinemæssige sundhedspleje, som er afgørende for at leve et produktivt og tilfredsstillende liv?

For mennesker med mindre til alvorlige helbredsproblemer har lovens beskyttelse af allerede eksisterende helbredsproblemer gjort det muligt for dem at søge om dækning. Forskning tyder på, at mange mennesker, der er blevet alvorligt syge af COVID, vil få langvarige helbredsproblemer, herunder hjerte- og lungeskader. Disse vil blive betragtet som forudbestående lidelser, som de fleste forsikringsselskaber vil afvise at dække, hvis ACA ophæves. Andre populære bestemmelser, som f.eks. forbuddet mod årlige og livstidsbegrænsninger for sundhedsydelser og muligheden for, at unge voksne kan blive på deres forældres forsikringer indtil de fylder 26 år, vil også blive ophævet. Ophævelsen af loven kan også betyde tab af gratis forebyggende pleje, herunder vaccinationer, for 150 millioner mennesker, der får dækning gennem deres arbejdsgivere.

The Urban Institute har vist, at det er muligt at opnå universel dækning ved hjælp af ACA som grundlag. Trinene omfatter udformning af en føderal fallback-mulighed for stater, der fortsat vælger at fravælge Medicaid-udvidelse, forbedring og forlængelse af tilskud til markedspladsen, fjernelse af kortfristede og andre sundhedsordninger, der ikke er i overensstemmelse med ACA, og automatisk indskrivning. Ændringer af indvandringspolitikken, som har efterladt millioner af indvandrere uforsikrede, ville også bidrage til at bringe antallet af uforsikrede ned på nul.

Men hvis Højesteret tager parti for Trump-administrationen og de stater, der anmoder om at nedlægge ACA, vil nationen være nødt til at starte forfra med at dække 60 millioner uforsikrede mennesker. Hidtil har hverken Trump-administrationen eller republikanerne i Kongressen tilbudt en erstatning i tilfælde af, at loven bliver ophævet. USA’s sundheds- og sundhedsminister Alex Azar sagde for nylig, at administrationen vil træffe beslutning om en plan, når beslutningen er truffet. Millioner af mennesker vil kigge på dem for at få svar.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.