Subscribe

Foto: Billede: Michael Zagaris / Getty Images
Billede 1 af 3

A’s majoritetsejer John Fisher.

Foto: Billede: Ben Margot, Associated Press
Billede 2 af 3

FILE – Dette arkivfoto fra 25. marts 2020 viser et banner, der byder fans velkommen til Oakland-Alameda County Coliseum i Oakland, Californien. Athletics placerer deres talentspejdere og et betydeligt antal andre front FILE – Dette arkivfoto af 25. marts 2020 viser et banner til at byde fans velkommen i Oakland-Alameda County Coliseum i Oakland, Californien. Athletics sætter deres talentspejdere og et betydeligt antal andre frontofficemedarbejdere på orlov, suspenderer lønnen til minor leaguers og skærer i lønnen for andre ledere som led i en spareplan som reaktion på COVID-19-pandemien. A’s ejer John Fisher annoncerede disse tiltag tirsdag den 26. maj 2020 i en sjælden offentlig udtalelse om, hvad han kaldte en “enormt vanskelig dag”. (AP Photo/Ben Margot, File)

Foto: Michael Zagaris / Getty Images
Billede 3 af 3

OAKLAND, CA – 19. JULI: Ejer John Fisher fra Oakland Athletics står på tribunen under kampen mod Houston Astros i Oakland Coliseum den 19. juli 2016 i Oakland, Californien. The Athletics OAKLAND, CA – 19. JULI: Ejer John Fisher fra Oakland Athletics står på tribunen under kampen mod Houston Astros i Oakland Coliseum den 19. juli 2016 i Oakland, Californien. Athletics besejrede Astros med 4-3. ~~

Efter en betydelig modreaktion hilste hans beslutning om at stoppe stipendier til minor-leaguers velkommen, vender A’s-ejer John Fisher om, sagde han i en samtale med The Chronicle fredag.

“Jeg ændrede mening efter at have brugt en masse tid på at tale med vores hold,” sagde Fisher og nævnte især holdets præsident Dave Kaval, vicepræsident for baseballoperationer Billy Beane og general manager David Forst. “Jeg konkluderede, at jeg havde begået en fejl.”

Fisher, der ifølge Forbes er 2,2 milliarder dollars værd, undskyldte for at have stoppet betalingerne på 400 dollars om ugen og lovede at fortsætte stipendierne gennem resten af det, der ville have været minor-league-sæsonen. Spillerne vil også blive betalt med tilbagevirkende kraft for denne uge.

“Jeg har lyttet til vores fans og andre, og der er ingen tvivl om, at dette er det rigtige at gøre,” sagde Fisher. “Vi tog helt klart fejl i denne beslutning. Disse spillere repræsenterer vores fremtid, og vi vil straks begynde at betale vores minor-league-spillere. Jeg tager ansvar, og jeg gør det rigtigt.”

A’s minor-leaguers – hvoraf mange havde været højlydt om, hvor dårligt behandlet de følte sig, da holdet meddelte, at det suspenderede betalingerne – var lettede over, at Fisher ændrede mening.

“Det er fantastiske nyheder,” sagde catcher J.J. Schwarz, som spillede i Class A Beloit sidste år. “Jeg har stor respekt for John Fisher – at indrømme, at man tager fejl, at man har begået en fejl, det er ikke let at gøre. Jeg tror, at modreaktionen var nok til at få ham til at indse det, og det faktum, at alle 29 andre hold var forpligtet til at betale deres spillere.”

Fisher, der ikke har henvendt sig til medierne i hele sin 15-årige ejerskabsperiode, indtil han talte med The Chronicle i fredags, sagde også, at holdet er ved at oprette en nødhjælpsfond til de fritstillede medarbejdere. Mandag gav A’s mere end halvdelen af deres ansatte orlov indtil den 31. oktober, herunder over 90 personer i baseballoperationer.

“Vi har en masse medarbejdere, der har været utroligt loyale i mange, mange, mange, mange år,” sagde Fisher. “Det føltes som om det rigtige at gøre var at oprette en fond for at støtte dem.”

Flere ledere havde fortalt The Chronicle, at A’s beslutning om at stoppe stipendier til minor-league-spillere ville få negative konsekvenser for dem efter næste uges draft, når Oakland forsøger at underskrive free-agent minor-league-spillere for at supplere den fem-runde draft. Flere agenter sagde, at Oakland eliminerede enhver chance for at få fat i de bedste tilbageværende amatørspillere, når den forkortede draft er overstået.

“Vi ønsker naturligvis at gå ind i det med folk, der har en så positiv følelse af at spille for A’s som muligt,” sagde Fisher, mens han understregede, at fredagens omvending handlede om at forsøge at være så retfærdig som muligt over for holdets minor-league-spillere og de fritstillede medarbejdere.

Nogle klubber – herunder Giants – har frigivet snesevis af spillere i stedet for at fjerne stipendierne. Fisher sagde, at A’s ikke har diskuteret at frigive minor-league-spillere.

“Jeg synes, det er fantastisk, det er den rigtige beslutning,” sagde Triple-A outfielder Jason Krizan om de genindførte stipendier. “Nu er spørgsmålet bare: Vil de beholde alle? Men det er godt at se ejeren komme rundt – det er dejligt at se.”

Krizan sagde, at han havde undersøgt arbejdsløshedsunderstøttelse og havde planlagt at ansøge, før han fik at vide, at A’s vil begynde udbetalingerne igen. Garrett Broshius, en advokat med ekspertise inden for mindre ligaers ansættelsesforhold, sagde, at han mener, at mindre ligaer stadig vil være berettiget til arbejdsløsheds- og COVID-19-hjælp, selv med genoptagelse af stipendiebetalingerne. “Jeg opfordrer alle minor-leaguers til at ansøge”, sagde han.

A’s fik en stor del negativ opmærksomhed for at stoppe stipendierne. På den anden side er der hold som Royals, der i fredags forpligtede sig til at beholde og betale alle deres minor-leaguers indtil slutningen af august, afslutningen af den planlagte minor-league-sæson. Kansas Citys general manager Dayton Moore og den nye ejer John Sherman fik ros for denne meddelelse og for at have lovet ikke at afskedige nogen medlemmer af Royals’ 218 mand store baseballoperationsafdeling.

“Ros til John Fisher for at sige, at han har begået en fejl,” sagde Aiden McIntyre, som blev udtaget fra Holy Names University i Oakland og kastede for Class A Stockton sidste år. “Jeg er helt sikkert overrasket, men jeg tror, at han lyttede til fansene, spillerne og medierne, og det er jeg taknemmelig for, at han gjorde. Det viser os, at organisationen støtter os, når de prædiker om familie.”

De fleste minor-leaguers kommer sandsynligvis ikke til at spille i år på grund af coronavirus-stoppet, selv om nogle få måske vil være en del af taxa-trupper på holdenes minor-league-faciliteter, hvis major-league-sæsonen kommer i gang på et tidspunkt. McIntrye bemærkede, at med stipendiebetalingerne vil mange A’s minor-leaguers ikke være nødt til at få job for at supplere deres indkomst og kan opretholde deres fulde træningsskemaer for at holde sig klar til denne sæson, hvis der bliver en, og til næste år.

Susan Slusser er en af San Francisco Chronicle’s ansatte skribenter. E-mail: [email protected] Twitter: @susanslusser

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.