Super Bowl 2019: Hvorfor hedder det ‘Super Bowl’?

Dette er endnu et af de spørgsmål, der kan dukke op på Super Bowl-søndag, et spørgsmål, som du måske aldrig har overvejet: Hvorfor hedder NFL’s mesterskabskamp Super Bowl?

For at få svaret på det, skal vi helt tilbage til den første Super Bowl. Dengang hed det bare ikke Super Bowl. “Super Bowl I” er et navn med tilbagevirkende kraft. Dengang, efter at NFL og AFL fusionerede i 1966, blev den kaldt “AFL-NFL World Championship Game”.

Den tredje Super Bowl fik officielt det navn takket være Kansas City Chiefs-ejer Lamar Hunt, som er berømt. Ifølge legenden vidste Hunt, at hans datter legede med et stykke legetøj kaldet Super Ball, og det sad fast i hans hoved, da ligaen ledte efter et mindre besværligt navn til begivenheden.

Men navnet “Super Bowl” blev allerede brugt før det, der blev kendt som Super Bowl III (romertal var også Hunts idé, og de begyndte to år senere ved Super Bowl V). Fra Washington Post i 2011:

Da den etablerede National Football League fusionerede med den opkomne American Football League i juni 1966, fik fodboldfans endelig deres ønske opfyldt – der var planlagt et opgør mellem de to ligamestre, der skulle afvikles som AFL-NFL World Championship Game. Senere samme sommer sendte AFL-stifteren Lamar Hunt et notat til NFL-kommissær Pete Rozelle, hvori han foreslog, at de fusionerede ligaer skulle udtænke et udtryk for den nye kamp. “Jeg har for sjov kaldt det Super Bowl”, skrev Hunt, “hvilket naturligvis kan forbedres.”

Rozelle, med sin baggrund inden for journalistik og PR, brød sig aldrig om navnet, da han anså det for at være usofistikeret. Men allerede inden den første kamp blev spillet, fejede Hunts titel gennem fodbold-, nyhedsmedie- og reklameverdenen. I slutningen af 1966 omtalte ledende medarbejdere på netværkerne dagen for den første kamp som “Super Sunday”. Efter at Hunts Kansas City Chiefs havde besejret Buffalo Bills i AFL-mesterskabskampen, erklærede overskriften i Kansas City Star den næste dag, at Chiefs var “Super Bowl Bound”. I Los Angeles kunne man om morgenen den 15. januar 1967 høre et medlem af NFL Films-holdet give et lydsignal – “Super Bowl, reel one” – inden de første optagelser før kampen blev optaget i Los Angeles Coliseum.

Ligaen holdt ud i et par år, før Rozelle indrømmede. “Super Bowl” optrådte første gang på programomslaget til den tredje kamp og på billetterne til den fjerde kamp. Kun få fans lagde mærke til det; de havde kaldt det Super Bowl, siden den første blev spillet.

Glem ikke at abonnere på MORNING WIN, vores nye, fantastiske daglige nyhedsbrev!

Der er også en lidt anderledes beretning fra Hunt selv, som blev offentliggjort af The Atlantic i publikationen i et forsøg på at finde ud af, om Super Ball-legenden var sand. Her er, hvad han fortalte New York Times i 1986:

Ifølge Hunt, efter at Los Angeles var blevet valgt som spillested for den første kamp, og det var aftalt, at to netværk skulle transmittere kampen, “fortsatte ejerkredsen med at have disse samtaleproblemer vedrørende eftersæsonkampene og den nyoprettede titelkamp”, og “en dag flød ordene noget i retning af dette: “Nej, ikke de kampe – den, jeg mener, er den sidste kamp – du ved Super Bowl.”” Hunt forklarede sit udbrud med, at “min egen fornemmelse er, at det sandsynligvis blev registreret i mit hoved, fordi min datter Sharron og min søn Lamar Jr. havde et børnelegetøj, der hed Super Ball, og jeg forvekslede sandsynligvis fonetikken af “bowl” og “ball”.”

Men samme Atlantic-dykker fortsætter med at påpege, at medierne brugte udtrykket “Super Bowl” før dette møde om mesterskabsspillestedet i Los Angeles:

Den 4. september 1966 skrev Los Angeles Times, at den afsluttende kamp i sæsonen blev “af nogle omtalt som Super Bowl”, og samme dag var lederhistorien i New York Times’ sportssektion overskriften “NFL Set to Open Season That Will End in Super Bowl”.”

Det er i modstrid med beskrivelsen af Hunts brev fra sommeren 1966 med sætningen i det. Så måske er tidspunktet for, hvornår Super Bowl-navnet blev opfundet, ja, tabt i tid.

Men i det mindste er det ikke længere en mundfuld at sige.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.