Tanks fra 2. verdenskrig: Amerikanske, britiske og tyske

Ladning…

Den følgende artikel om tanks fra 2. verdenskrig er et uddrag af Barrett Tillman’ D-Day Encyclopedia. Den kan bestilles nu hos Amazon og Barnes & Noble.

Panserkrigsførelse var et fremtrædende træk ved Anden Verdenskrig; blandt WW2 tanks anvendte de allierede og tyske hære alle kampvogne og andre pansrede køretøjer. Ud over kampvogne (som briterne kaldte ”cruisers”) var der infanteriunderstøttetanks, rekognosceringskøretøjer og pansrede biler, mandskabsvogne og pansrede destroyere, som ofte var baseret på kampvognschassiser. Der var endda planer om at sætte kampvogne på landgangsfartøjer. Ved starten af Normandietogtet besad de allierede omkring 5.300 kampvogne sammenlignet med Tysklands 1.500.

Ladning…
Ladning…

For at fokusere på et bestemt tilfælde, hvor kampvogne fra 2. Verdenskrig kom i direkte konflikt, vil denne artikel fokusere på invasionen af Normandiet.

Og selv om USA producerede et enormt antal pansrede køretøjer (alene 47.000 kampvogne i 1943-44), blev kun to hovedtyper anvendt af den amerikanske hær.

M3 og M5 Stuart

Da M3, der var et evolutionært design baseret på M2A4, blev introduceret i marts 1941, var den på ingen måde konkurrencedygtig som kampvogn. Den kunne i hvert fald ikke sammenlignes med den tyske Mark IV eller den britiske Crusader, for slet ikke at tale om den sovjetiske T-34. M3 var imidlertid tilgængelig i et tilstrækkeligt antal til eksport og blev brugt af briterne, som døbte den ”Stuart” efter den konfødererede kavalerihelt fra den amerikanske borgerkrig. Den var kun bevæbnet med en 37 mm kanon og ikke beskyttet af mere end to tommer panser, men den var ikke desto mindre hurtig og adræt med en besætning på fire mand. Stuarts blev drevet af enten gas- eller dieselmotorer og kunne opnå en hastighed på 37 km/t på vejene. I Normandiet havde M3 ikke en chance mod tysk panser, men var nyttig som støtte- og rekognosceringskøretøj for infanteriet.

Fra 1941 til 1943 blev Stuarts bygget i tre hovedvarianter og flere mindre modeller. Den samlede M3-produktion var på omkring 13.600 kampvogne, hvoraf 5.400 blev leveret til Storbritannien og 1.600 til Rusland. Britiske kampvognsmænd var så glade for typen, at de gav den tilnavnet ”Honey”, og ikke uden grund – den var hurtig, pålidelig, smed sjældent slidbaner og viste sig rimelig nem at vedligeholde.

M5 var en opgraderet version af M3, der vejede 16,5 tons. På grund af et behov for flere kampvogne af allerede eksisterende modeller blev de første af ca. 6.800 M5’ere ikke leveret før november 1942. M5 adskilte sig primært fra M3 ved den skrå glacis-pansering og et større motorrum med plads til to Cadillac V-8’ere.

M4 Sherman

Sherman havde mange mangler som kampvogn. Dens benzinmotor (forskellige 425 til 500 hestekræfter) var tilbøjelig til at ”brygge op” og brænde dens fem mand store besætning til døde. Derfor blev der brugt dieselmotorer i M4A2’erne og A6’erne. Den var høj og top-tung, hvilket gjorde den til et bedre mål end panservogne eller T-34, og den var bedre rustet end fjendens kampvogne. Den havde dog også betydelige fordele, ikke mindst tilgængelighed. Der blev bygget mere end fyrretyve tusinde Shermans fra 1941 til 1946, og de opfyldte ikke kun den amerikanske hærs behov, men til dels også briternes og sovjetternes. Sherman-kampvognen, der vejede mellem treogtredive og femogtredive tons, havde en panser på mellem 1,5 og 2,5 tommer tyk, som let kunne besejres af mange tyske våben. Faktisk beskrev Wehrmacht-kanonister Shermans som ”Ronsons” på grund af den lethed, hvormed de kunne bringes til at brænde. Selv om M4’s 75 mm kanon var tilstrækkelig til de oprindeligt planlagte formål, dikterede kravet om en levetid på 10.000 skud i rørene en lav mundingshastighed, hvilket førte til dårlig penetration, og det er tvivlsomt, at mange Shermans affyrede meget mere end 500 skud. Med større erfaring erkendte briterne problemet med bevæbningen og opgraderede til en syttenpunder (76 mm) i Firefly-versionen.

Shermans lånte sig også til andre anvendelser, herunder chassiset og skroget til M10-tankdestrueren og en række tekniske køretøjer. Konventionelle Shermans blev udstyret med et duplex-drevssæt og oppustelige ”skørter” til amfibieoperationer, men viste sig stort set uanvendelige den 6. juni. Der blev tilføjet “sjove” anordninger til D-Day-kampagnen, især bulldozerblade og feltdesignede plove, der var i stand til at trænge igennem det usædvanligt tykke løv i Normandiets bocage. Sidstnævnte blev udviklet af sergent Curtis Culin fra Second Armored Division ved hjælp af skrot af stål fra ødelagte tyske forhindringer.

M18 Hellcat

M18 kampvognsdestrueren gennemgik en treårig udviklingsperiode, der begyndte med den blindgyde T49 kanonmotorvogn (eller GMC) med gradvist 37, 57 og 75 mm våben. Konstant var en Continental R975 400 hk radialmotor med 400 hk, som blev bibeholdt i T67-køretøjet, der blev godkendt af hæren i 1943. På det tidspunkt besluttede Tank Destroyer Command sig for en højhastighedskanon på 76 mm.

Seks prototyper blev bygget som T70 GMC, der blev modificeret med en ny skrogflade og et åbent, fuldt gennemkørende tårn. Den nye kampvognsdjæger, der fik betegnelsen M18, var forholdsvis let med sine tyve tons og opnåede en hastighed på 45 mph på landevejen og tyve i terrænet. Buick begyndte produktionen i februar 1944 og leverede 2.500 til og med oktober samme år. En besætning på fem mand var beskyttet af en halv tomme i skroget og en tomme i tårnet, hvilket viste sig at være utilstrækkeligt, da tyskerne lærte om køretøjets mangler. Hellcat’s hastighed og smidighed gjorde det imidlertid muligt for den at “komme hurtigere ud af problemerne, end den kom ind i dem”. I løbet af juli 1944 hævdede 630th Tank Destroyer Battalion, at 53 tyske kampvogne og 15 selvkørende kanoner blev ødelagt i bytte for 17 Hellcats.

Britisk

Den britiske hær mistede de fleste af sine kampvogne ved Dunkerque i 1940 og måtte genopbygge sin pansrede styrke. I løbet af krigen producerede Storbritannien ca. 24.000 egne pansrede køretøjer, men modtog 3.600 bygget i Canada og 25.600 fra Amerika. Om noget fik Storbritannien for mange forskellige modeller af kampvogne og pansrede køretøjer, hvor landet kunne have koncentreret sig om nogle få gennemprøvede designs.

Centaur

Centaur blev udviklet ud fra Cromwell, men Centaur adskilte sig ved at have en Liberty-motor, men de fleste blev efterfølgende ombygget til Cromwells ved at blive ombygget med Meteor-motorer. Fordi Centaurs blev bygget med sixpounderkanoner blev de anset for uegnede til kamp og blev primært brugt som træningskøretøjer. Nogle blev brugt til andre formål, f.eks. som luftværnsplatforme med dobbelte 20 mm kanoner eller som pansrede rekognosceringskøretøjer. Otte blev dog opgraderet med 95 mm haubitser til Royal Marine Armoured Support Group (se British Royal Marines) på D-dag.

Churchill

Den fyrretyve tons tunge Churchill var blandt de tungeste allierede kampvogne under 2. verdenskrig. Som de fleste britiske kampvogne havde den en besætning på fem mand. Dens 350-hestes motor, en Bedford twin six-motor, drev den med knap 12 miles i timen på grund af dens usædvanligt tunge beskyttelse af seks tommer frontalpanser. Bevæbnet med en 75 mm hovedkanon var Churchill bedre i stand til at angribe tysk panser end nogen anden britisk kampvogn.

Crocodile-varianten af Churchill var en flammekastertank, der trak en anhænger med fire hundrede galloner (1.810 liter) brændstof, nok til 80 sekunders varighed. Flammejetten kunne streames 120 meter, selvom femoghalvfjerds meter blev anset for at være den maksimale effektive afstand.

Cromwell

Cromwell erstattede den ineffektive Crusader og blev indsat i begyndelsen af 1943. Cromwell blev drevet af en Rolls-Royce Meteor-motor med seks hundrede hestekræfter og havde ifølge forskellige rapporter en tophastighed på fladt terræn på mellem otteogtredive og halvtreds mil i timen. Den var udstyret med en 75 mm kanon og var beskyttet af panser med en tykkelse på mellem en tredjedel af en tomme og tre tommer.

Tetrarch

Behovet for pansret støtte til luftbårne tropper førte til Tetrarch, som blev grundlaget, omkring hvilket det store Hamilcar-svævefly blev designet. Tetrarch vejede knap otte tons og havde en motor på 165 hestekræfter, som drev den op til 40 miles i timen på fladt terræn. Den tre mand store besætning affyrede en 76 mm nærstøttet haubits og var beskyttet af panser med en maksimal tykkelse på en halv tomme.

Tyskland

Tyskland og Sovjetunionen byggede de bedste kampvogne under Anden Verdenskrig. Blandt kampvognene under 2. verdenskrig var det serien af Panzerkampfwagen (pansrede kampvogne), der stod i spidsen for Hitlers blitzkriger i Europa og Rusland, der fangede verdens opmærksomhed og overbeviste andre vestlige nationer om behovet for at matche den tyske standard. I modsætning til Storbritannien, som producerede en række middelmådige konstruktioner, var den tyske panservognsstyrke hovedsagelig afhængig af tre typer, som hver især var fremragende til deres formål. Mange tyske kampvogne brugte dieselbrændstof, hvilket gav deres besætninger en fremragende chance for at overleve kampskader, i modsætning til den amerikanske Sherman med sin benzindrevne motor.

Panzer Mark IV

Mark IV var den mest almindelige tyske kampvogn under 2. Verdenskrig, og derfor i Normandiet. Der blev bygget mere end otte tusinde. De tidlige modeller blev designet i 1937 og var bevæbnet med kortløbede 75 mm kanoner, der var bedst egnet til støtte for infanteriet. Kamperfaringer – især i Rusland – viste imidlertid, at der var behov for større hastighed og dermed større gennemtrængning af fjendens panser. Derfor blev der tilføjet en langløbet kanon; den resulterende Mark IVG blev den tredje hovedvariant, der udkom i 1943. Den vejede 25,5 tons og blev drevet af en Maybach-motor med tre hundrede hestekræfter, der leverede en topfart på 25 miles i timen. Den fem mand store besætning var beskyttet af 30 til 80 millimeter (1,2 til 3,2 tommer) panser og havde en standardlast på 87 hovedkanonslag.

Panzer Mark V Panther

En af de mest attraktive kampvogne gennem tiderne, Panther inkorporerede krigserfaring i sit design. Dens skrå panser (op til femoghalvtreds grader) var beregnet til at afbøje fjendtlige kugler, der ramte i en anden vinkel end næsten halvfems grader. Med fyrre til firs millimeter (1,6 til 3,2 tommer) panser og en 75 mm Kw.K.42-kanon med høj hastighed var Panther en formidabel modstander på alle fronter. Selv om Mark V var usædvanlig tung for sin tid med sine ca. 50 tons (ca. det dobbelte af Mark IV), var den rimelig hurtig – dens benzin Maybach 690-hestes motor med 690 hestekræfter drev den med 25 miles i timen – men den kunne cruise 125 miles på vejene. Panthers blev indsat i tide til slaget ved Kursk i Rusland i sommeren 1943, men fik mekaniske problemer der. Efterfølgende blev der foretaget forbedringer af affjedringen og transmissionen, og i sidste ende blev der produceret omkring 5.000 Panthers.

Panzer Mark VI Tiger

Den endelige tyske kampvogn, Tiger, dukkede op i 1942. Det var en landkrydser på 62 tons med den fantastiske 88 mm Kw.K.36 L/56-kanon (dvs. med en løbslængde svarende til seksoghalvtreds boringsdiametre), som allerede var frygtet og respekteret af de allierede. Kanonen var ekstremt præcis; efter sigende kunne den placere fem skud inden for en afstand af 18 tommer fra hinanden på 1.200 meter. Tiger var beskyttet af en panser på mellem 62 og 102 millimeter (2,4 og 4 tommer), hvilket gjorde den næsten uimodtagelig for konventionelle panserværnsvåben. Den havde den samme grundmotor som Panther – en 12-cylindret Maybach-motor med 690 hk, som gav en respektabel hastighed på 24 miles i timen på landevejen og ca. halvt så hurtigt på tværs af landjorden.

Tigerne var på trods af deres styrker så dyre at producere – der blev kun fremstillet 1.340 stk. – at de kun blev udleveret til enheder på kompagni- og lejlighedsvis bataljonsniveau. Den 70 tons tunge King Tiger blev ikke anset for at være lige så succesfuld som den oprindelige model, da den var bedre egnet til forsvar end til angreb. Faktisk kunne nogle broer ikke bære den ”kongelige” Mark VI.

Sd. Kfz. 138 Marder III

I 1942 var Marder (opkaldt efter måren, en træklatrende væsel) en ”hurtig løsning” for tyske pansrede enheder, der pludselig blev konfronteret med overlegne sovjetiske kampvogne som T-34. Den tyske PaK.40 75 mm kanon blev parret til det tjekkiske 38(t)-chassis med en Praga sekscylindret benzinmotor på 150 hk. Det åbne, 12 tons tunge køretøj med åben top kunne have en firemandsbesætning. Næsten 1.000 Sd. Kfz. 138 blev anskaffet, ligesom der blev anskaffet 344 Sd. Kfz. 139 med den sovjetiske 76 mm kanon med kammer til tysk ammunition. De fleste af sidstnævnte blev sendt til Østfronten, men omkring 65 blev sendt til Nordafrika.

Sd. Kfz. 142/Stu.G. III Assault Gun

Som et produktionspræparat var denne selvkørende stormkanon baseret på Panzer Mark III-chassiset med 20 til 81 millimeter (0,8 til 3,25 tommer) panser. Den samlede længde (inklusive kanon) var toogtyve fod og seks tommer; højden var syv fod. Den blev produceret i to hovedversioner – 142/1 med en 75 mm kanon og 142/2 med en 110 mm haubits. Begge var beregnet som køretøjer til støtte for infanteriet, men den første version viste sig også at være effektiv som panserbekæmpelseskøretøj. 142/2 var dog blandt de mest talrige tyske pansrede køretøjer, med omkring 7.700 producerede. Stu.G. III’erne vejede omkring seksogtyve tons, med den samme Maybach V-12 gasmotor på 300 hk.

Sd. Kfz. 173 Jagdpanzer

Bygget på et Panther-chassis manglede ”Jagtpanzeren” Panzer Mark V-tårnet, men monterede den langløbede 88 mm PaK.43 L/71 (længden svarede til en halvfjerdsindstyve diametre), som var i stand til at ødelægge enhver allieret kampvogn i Frankrig. Jagdpanzer vejede 51 tons med en besætning på fem mand og blev drevet af en Maybach V-12 gasmotor på 700 hk, som drev den med 28 mph på vejene.

Hetzer Jagdpanzer

Lige Marder blev Hetzer (Baiter) bygget på det firemands tjekkiske 38(t) chassis med en Praga 150 hk motor. Det var dog et fuldt lukket køretøj på 17,6 tons, der målte 16 fod langt og syv fod højt. Den monterede en 75 mm PaK.39 L/48 kanon, der kunne gennemtrænge det meste panser på de typiske indsatsafstande. Med sin syv fods silhuet og tyve til tres millimeter (0,8 til 2,4 tommer) skrånende panser var den atten tons tunge Hetzer en effektiv kampvognsdræber, selv om dens begrænsede krydsning var en ulempe. Den kunne køre 24 mph på veje og 10 mph i terræn. Der blev produceret mere end 2.500.

Denne artikel om kampvogne fra 2. verdenskrig er fra bogen D-Day Encyclopedia, © 2014 af Barrett Tillman. Brug venligst disse data til eventuelle referencecitater. For at bestille denne bog, besøg venligst dens online salgsside på Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.

Denne artikel er en del af vores større ressource om udviklingen af våben under 2. verdenskrig. Klik her for vores omfattende artikel om 2. verdenskrigs våben.

Ladning…
Ladning…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.