The Tragedy of Lynyrd Skynyrd

22. maj, 2020 – 18 min læsning

“Mørkets engel er over dig . . lugten af død omgiver dig.” – “That Smell” af Lynyrd Skynyrd; indspillet i sommeren 1977 i Doraville, Georgia. En af de sidste sange, som Ronnie Van Zant skrev

Den 19. oktober 1977 afsluttede Lynyrd Skynyrd deres koncert i Greenville Memorial Auditorium i South Carolina og forberedte sig på at tage af sted til deres næste koncert i Baton Rouge, Louisiana, den følgende dag. Dette var deres fjerde koncert i det, der så ud til at blive bandets mest succesfulde turné hidtil, en turné med 45 shows. To dage tidligere var der sket to separate, men betydningsfulde begivenheder.

Den første var, at bandets episke “Street Survivors”-album, deres femte, var blevet udgivet og havde fået guld. Det viste guitar- og sangtalenterne hos Steve Gaines, som havde sluttet sig til Skynyrd et år tidligere på forslag fra sin søster Cassie, som var backup-sangerinde.

Vil du læse denne historie senere? Gem den i Journal.

Den anden var, at man havde set 10-fods flammer skyde ud af højre motor på bandets Convair 240 fra 1947, hvilket fik de fleste i bandet og besætningen til at tøve med at stige om bord på den om aftenen den 19. oktober.

Flyet var blevet leaset af Skynyrds manager Peter Rudge for tre betalinger på 5.000 dollars, efter at rockbandet Aerosmith havde kigget på flyet og derefter afvist det. De var ikke tilfredse med flyets mekanik – og piloterne, der røg og delte en flaske Jack Daniels rundt i cockpittet, faldt ikke i god jord hos dem. Enten så Rudge aldrig sådanne ting, eller også var han ikke bekymret over dem. Under alle omstændigheder fløj han efter sigende altid med kommercielle fly (første klasse), mens bandet blev sat i et 30 år gammelt (og ikke ordentligt vedligeholdt) fly. (For at være fair over for Rudge, havde Skynyrd et dårligt ry på de fleste privat chartrede fly, hvilket gjorde det nødvendigt at låne eller købe et fly.)

Der blev lagt planer om, at Convair-flyet skulle gennemgås i Baton Rouge, ligesom der skulle checkes ind i en mere egnet Learjet efter turen.

Cassie Gaines var så meget imod at tage Convair-flyet ud af Greenville, at hun købte en billet med et kommercielt flyselskab – men trak sig modvilligt tilbage, da hun ikke ville tage af sted uden sin bror, Steve. Keyboardspilleren Billy Powell fortalte senere, at bandmedlemmernes koner og familier ikke ønskede, at de skulle tage den sidste tur med Convair-flyet. Guitaristen Allen Collins sagde først, at han ikke ville gå om bord på flyet, fordi det ikke var “rigtigt”. Kun bandets frontmand, Ronnie Van Zant, virkede rolig, kølig og fattet omkring den 600 miles lange rejse. Han sagde til guitaristen Gary Rossington: “Hvis Herren ønsker, at du skal dø på dette fly, når det er din tid, så er det din tid.”

Flyet lettede kl. 17.02 fra Greenville Downtown Airport. Da han var i luften uden problemer, spredte Van Zant sig ud på gulvet for at strække sin smertende ryg. Nogle af hans bandkammerater involverede sig i et rabiat pokerspil, mens andre, der vidste, at de ville slippe af med flyet i Baton Rouge, spillede musik og dansede i gangene.

Klokken 18.42 meddelte pilot Walter McCreary via radio Houston Air Route Traffic Control Center. Den højre motor havde spyttet og døde derefter helt. McCreary bad om at få fat i den nærmeste lufthavn, en hvilken som helst lufthavn. Han fik vektorerne for McComb-Pike County Airport, fire miles syd for den lille by McComb, Mississippi, og 17 miles fra deres nuværende placering. Convair-flyet ville være nødt til at dreje og vende rundt for at nå den. Desværre var flyet løbet tør for brændstof, og venstre motor gik i stykker.

McCreary meddelte sine passagerer, at de skulle lægge hovedet ned og forberede sig på en nødlanding. Flyet, hvis styringsmekanismer låste sig, da den venstre motor gik i stykker, kørte i frihjul og faldt i en højde af 4.500 fod. Billy Powell huskede, at han ikke hørte andet end luft og vind.

Drummer Artemis Pyle, der var vild med luftfart og havde taget flyvetimer, mens han var i marinekorpset, sad i cockpittet, da problemerne begyndte. Hans egen far var død i et flystyrt i 1971. Han ville senere sige, at han straks vidste, hvor alvorlig situationen var, alene på baggrund af pilotens øjne. “Jeg kunne se døden i mandens øjne,” sagde han til Orlando Sentinel.

Det tog omkring 10 minutter for flyet at nå jorden, og bandkammeraterne var først vantro og derefter bedende. Afhængigt af hvem der fortæller historien, blev Van Zant enten vækket fra det sted, hvor han var faldet i søvn på gulvet, af bodyguard Gene Odom, ført tilbage til sit sæde og spændt fast og klagede over at være blevet vækket, eller han gik på egen hånd til bagsiden af flyet for at hente en pude og gav Pyle hånden og udvekslede et smil på vej til sit sæde.

McCreary og hans andenpilot, William Gray, Jr, forsøgte at lede flyet til en åben mark eller motorvej, men uden held; de var omgivet af skov. Billy Powell huskede, at træerne blev større og større fra vinduerne, indtil det lød, som om ydersiden af flyet blev ramt af hundredvis af baseballbat.

Convairen rev sig gennem træerne i 500 fod med 90 miles i timen, indtil trykket fik fuselagen til at blive revet op og vingerne til at brække af. Alle sæder, undtagen ét, i flyet blev brudt væk fra gulvet og slyngede passagererne ind i vægpaneler. Bodyguard Odom huskede, at alle undtagen ham selv havde haft deres sikkerhedsseler på. Det, der var tilbage af kabinen, efter at cockpit og hale var blevet revet væk, kom til at hvile i en lund af træer. Klokken var 18.53.

Ronnie Van Zant døde ved sammenstødet af et stumpt traume i hovedet. Steve Gaines døde ved sammenstødet af en brækket nakke, da han blev slynget med ansigtet først ind i et skott. Den assisterende road manager Dean Kilpatrick døde også ved sammenstødet, da hans krop blev gennemboret af et stykke af flyet. Pilot McCready og co-pilot Gray, der stadig sad fastspændt i deres sæder og hang i et nærliggende træ, døde også ved nedslaget. Cassie Gaines overlevede det første styrt, men døde, inden hjælpen nåede frem. Billy Powell hævdede, at hun blødte ihjel i hans arme.

Bill Sykes, en tv-medarbejder, der ledsagede bandet, og Leslie Hawkins, en af korsangerne, overlevede styrtet, men sad tre meter oppe i et træ og var ude af stand til at bevæge sig på grund af et stort stykke metalplade, der var faretruende tæt på at falde ned.

Powell var styrtet ned med hovedet først i et bord, og hans næse var næsten revet af hans ansigt. Da han hørte folk råbe om hjælp, der var fanget under skroget, forsøgte han at yde hjælp.

Pyle fik brækkede ribben, men var gangbesværet. Da flyet var i dødsglidning, var han forudseende nok til at kigge ud af vinduerne og lægge mærke til lysene fra en nærliggende gård. Da han først havde orienteret sig, tog han sammen med roadie Marc Frank og lydtekniker Ken Peden til fods af sted for at finde den pågældende gård. Det ville tage dem næsten en time at gå gennem sumpe, under pigtrådshegn og gennem en kohage i smerte og frygt, før de nåede frem til den pågældende mælkeproduktionsgård.

Den 22-årige Johnny Mote var ved at læsse hø, da han hørte ulykken, men havde antaget, at det var en bil, der skred ud i gruset. Da han så helikopterens søgelys, havde han ændret sin opfattelse til, at der var tale om et fængselsudbrud. Han sagde til sin kone, at hun skulle søge dækning i huset, tog sit jagtgevær og stillede sig på vagt på verandaen. Da Pyle, Frank og Peden snublede mod huset, blodige og desorienterede, affyrede Mote i første omgang et advarselsskud i luften. De tre overlevende faldt ned på jorden og råbte, at de havde været med i et flystyrt og havde brug for hjælp. Mote satte prikkerne sammen og organiserede straks en konvoj af lastbiler og firehjulstrækkere for at finde nedstyrtningsstedet og redde ofrene.

Den manglende brændstofmangel i flyet var en blandet velsignelse. Det forhindrede flyet i at bryde i brand, men gjorde det vanskeligt at lokalisere i mørket.

Mote og hans konvoj var de første på stedet og blev mødt af en blodig hånd, der stak ud af vraget, og støn og skrig fra ofrene. De fik snart selskab af nationalgarden, kystvagten og Forrest County General Hospital, som oplyste stedet med deres helikoptere og fragtede ofrene til det nærliggende Southwest Regional Medical Center i McComb. To bulldozere blev sendt af sted for at pløje en vej fra Highway 568 mod ulykkesstedet for at hjælpe de førstehjælpere, som ikke havde nogen klar vej igennem. Det betød, at mange af de overlevende først blev reddet efter flere timer.

Dean Kilpatrick

På dette tidspunkt var nyheden nået ud, og over 3.000 mennesker var mødt op på ulykkesstedet. Nogle var der for at give en hjælpende hånd, andre for at glo, og nogle kom for at hente en morbid form for souvenir eller et mindesmærke fra styrtet. Gene Odom, bandets bodyguard, husker, at mens han lå blødende og såret, tog ukendte personer hans tegnebog, ring, ur og penge. Plyndrerne tog også bagage, bandets merchandise, tasker og forvredet metal fra flyet. Da nogle af bandmedlemmerne havde spillet poker, da problemerne begyndte, og havde haft deres tegnebøger fremme, var disse tegnebøger blevet spredt ud over vraget, hvilket gjorde dem til lette mål for plyndrerne og gjorde det vanskeligt at identificere de overlevende, der ikke havde noget ID på sig.

Guitaristen Gary Rossington, der husker at have hørt lyden af træerne, der ramte flyet, inden han mistede bevidstheden og vågnede op og fandt sig selv på jorden med flyets dør ovenpå sig. Han led to brækkede arme, to brækkede ben, to brækkede håndled, to brækkede ankler, et brækket bækken, en punkteret mave og en punkteret lever. Guitaristen Allen Collins havde to knækkede ryghvirvler og et så slemt sår på sin højre arm, at lægerne anbefalede amputation; Collins’ far nægtede, og hans arm blev reddet. Keyboardisten Billy Powell havde omfattende skader i ansigtet, da hans sikkerhedssele knækkede og sendte ham med ansigtet først ind i et bord, og han havde også et brækket højre knæ. Trommeslageren Artemis Pyle havde et brud på brystkassen og adskillige kvæstelser og hudafskrabninger. Bodyguard Gene Odom fik brækket nakken, da han blev kastet ud af flyet, og hans hud var slemt forbrændt og hans ene øje blændet af fosfor fra en afisningsraket. Bassisten Leon Wilkeson havde de værste kvæstelser af alle de overlevende. Han pådrog sig massive indre skader, herunder seks brækkede ribben, hvoraf et af dem havde punkteret og tømt hans venstre lunge for luft. Både hans venstre arm og venstre ben var brækket to gange. Alle hans ansigtsknogler, herunder hans næse og kæbe, var ikke bare brækket, men knust, og alle hans tænder undtagen kindtænderne var slået ud, da han ligesom Steve Gaines var blevet slynget med ansigtet først ind i et skott. Hans hjerte stoppede to gange, mens han lå på operationsbordet.

De overlevende fik ikke at vide, hvad der skete med Van Zant, Steve Gaines, Cassie Gaines og Dean Kilpatrick. Deres lig blev sammen med McCreadys og Grays lig bragt til gymnastiksalen på den lokale high school, der fungerede som midlertidigt lighus.

Når han var kommet sig, huskede Gary Rossington, at han sad mellem Steve Gaines og Ronnie Van Zant på den ene side af flyet, mens Allen Collins sad mellem Cassie Gaines og Dean Kilpatrick på den anden side af flyet. Han og Collins ville undre sig over, hvorfor de overlevede, mens Van Zant, Steve og Cassie Gaines og Kilpatrick ikke gjorde det.

De, der overlevede det flystyrt i 1977, ville ikke have det let.

Allen Collins

Allen Collins, hvis højre arm blev reddet på grund af sin fars afvisning af at lade lægerne amputere, fortsatte med at spille musik, men han led ligesom Gary Rossington af forfærdelige mareridt og skyldfølelse over for overlevende. Begge to beroligede sig selv med alkohol og stoffer, men det lykkedes dem at danne et nyt band, Rossington-Collins Band, og udgive et album. Det var under deres første turné i 1980, at Collins’ kone Kathy fik en abort, mens hun ventede deres tredje barn, og hun forblødte af en blødning. Dette ødelagde Collins, hvilket førte til mere alkohol og stoffer, afsluttede det nye bands turné og skabte en kløft mellem ham og Rossington. De gik fra hinanden, og Collins dannede Allen Collins Band i 1983.

Collins’ uheld var ikke ovre endnu. Hans nye band holdt kun et år og et album og blev opløst i 1984. I 1986, efter at have tanket sig selv op med alkohol og/eller stoffer, kørte han galt i sin bil, hvilket dræbte hans kæreste Debra og efterlod ham lammet fra brystet og nedad. Han fik to års betinget fængsel for manddrab i biluheld. Han skulle aldrig spille guitar på scenen igen. Han turnerede med den fornyede Lynyrd Skynyrd i 1987, hvor han rullede ud på scenen for at fortælle, hvorfor han sad i kørestol, og for at advare mod farerne ved alkohol og stoffer. Han døde i 1990 af lungebetændelse, som var en følge af hans lammelse. Han var kun 37 år gammel.

Leon Wilkeson

Leon Wilkeson overlevede sine operationer og påbegyndte sin genoptræning, på trods af at hans hjerte stoppede to gange på operationsbordet. Det sumpvand, som hans sår var blevet nedsænket i, havde forårsaget, at hans venstre arm var blevet inficeret, hvilket næsten havde gjort det nødvendigt at amputere den arm. Infektionen førte til alvorlige nerveskader og begrænset bevægelighed, hvilket gjorde det umuligt for ham at spille på sin basguitar, medmindre han holdt den oprejst. Selv om han spillede igen, var han aldrig i stand til at spille med sin oprindelige smidighed. Han spillede i bandet Alias i 1979 og sluttede sig til Rossington og Collins, sammen med keyboardspilleren Billy Powell, i Rossington-Collins Band. Da Rossington-Collins Band gik i stå, sluttede Wilkeson sig til Collins i det korte Allen Collins Band, der levede et kort liv. Han havde et meget kortvarigt samarbejde med det kristne rockband Vision sammen med Powell, inden han i 1987 meldte sig til en genforenet version af Lynyrd Skynyrd, hvor Van Zants lillebror vikarierede for den afdøde sanger. Mens turnéen var en succes (udsolgt), vågnede Wilkeson op i tourbussen i en blodpøl. Hans hals var blevet skåret over af en ukendt person eller ukendte personer. Guitaristen Ed King (et oprindeligt medlem af Lynyrd Skynyrd, som var blevet erstattet af den afdøde Steve Gaines) pegede fingre ad Wilkesons daværende kone; hun pegede fingre ad King. Wilkesons gerningsmand blev aldrig identificeret.

I 2001 blev Wilkeson citeret for at køre bil i påvirket tilstand i Florida. Han var i byen for at behandle denne anklage, da han blev fundet død på sit hotelværelse den 27. juli 2001. Han led af emfysem og leversygdom, og hans død blev erklæret for “naturlig død”. Han var 49 år gammel.

Billy Powell

Billy Powell, keyboardspiller i Lynyrd Skynyrd, var den første, der blev udskrevet fra hospitalet, og som sådan var han det eneste medlem af bandet, der kunne deltage i sine bandkammeraters begravelser. Han var Skynyrds uofficielle talsmand, mens hans bandmedlemmer kom sig på hospitalet, og han gav pressen opdateringer. Han kom sig over, at hans næse næsten blev revet ud af ansigtet, og han fik andre sår i ansigtet, og han fortsatte med at deltage i Rossington-Collins Band, Allen Collins Band, den kristne rockgruppe Vision og var det første bandmedlem til at deltage i Lynyrd Skynyrd-tribute reboot i 1987. Han skulle forblive i bandet resten af sit liv.

I 2007 sluttede han sig til Kid Rock for at spille klaver til sangerens hit “All Summer Long”.

Bare to år senere, i de tidlige morgentimer den 28. januar 2009, ringede han til politiet fra sit hjem i Florida og klagede over svimmelhed og åndedrætsbesvær. Da politiet og ambulanceredderne ankom, var han bevidstløs og reagerede ikke. Gentagne forsøg på at genoplive ham mislykkedes, og han blev erklæret død som følge af et hjerteanfald. Det rygtedes, at han havde forsømt at møde op til en aftale med en kardiolog dagen før. Manden, som Lynyrd Skynyrd kaldte “Gifted Hands”, var 56 år gammel.

Artimus Pyle

Artimus Pyle, den eneste bandkammerat, der bogstaveligt talt kunne gå fra ulykkesstedet, tilbragte tre år efter det ødelæggende styrt med at bo i Jerusalem på Diaspora Yeshiva på Mount Zion. Da han vendte tilbage til USA, arbejdede han kortvarigt med bandet Alias, inden han sluttede sig til sine tidligere bandkammerater i Rossington-Collins Band. En alvorlig motorcykelulykke, hvor Pyle kolliderede med en beruset bilist, efterlod hans ben brækket 20 steder og tvang ham til at forlade gruppen.

I 1982 dannede han Artimus Pyle Group og genforenede sig med Lynyrd Skynyrd i 1987. Han forlod bandet i august 1991 med henvisning til problemer, som de andre bandmedlemmer havde med alkohol og stoffer, samt juridiske problemer med Van Zants enke, Judy, som sagsøgte bandet i et forsøg på at få kontrol over navnet.

I 1993 blev Pyle anklaget for forsøg på kapital seksuelle overgreb og utugtige overgreb på to piger. Han nægtede anklagerne og hævdede, at han var blevet lokket i en fælde af personer i en mobilhomepark i Jacksonville, Florida, som havde et nag mod ham og var ude på at afpresse penge fra hans Lynyrd Skynyrd-forening. De samme personer var ifølge Pyle dem, der rent faktisk havde misbrugt pigerne. Retssagen var planlagt til at begynde i januar 1994, men få uger før de indledende argumenter erklærede Pyle sig uenig mod at risikere en obligatorisk dom på livsvarigt fængsel, hvis han blev dømt. Han blev idømt prøveløsladelse og blev forpligtet til at lade sig registrere som sexforbryder. I 2007 blev han anklaget for at have undladt at registrere sig som sexforbryder, efter at myndighederne havde mistet hans adresseændringsformular, som han sendte, da han og hans familie flyttede til North Carolina. Pyle afviste en aftale om en retssag og blev frikendt af en jury i 2009.

I 2017 stod han over for nye juridiske problemer på grund af sin medvirken i en biograffilm kaldet “Street Survivor: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash”, hvor han blev sagsøgt af Judy Van Zant, Gary Rossington, Johnny Van Zant (Ronnies bror og nuværende forsanger i Lynyrd Skynyrd) og repræsentanter for Allen Collins og Steve Gaines. Produktionen af biografien blev standset permanent, efter at en amerikansk distriktsdommer fandt, at den var i strid med en aftale fra 1987, som forbød enhver at deltage i et bandrelateret projekt uden deltagelse af mindst tre overlevende medlemmer fra Skynyrds tid før nedbruddet. Pyle’s memoirer, som var planlagt til udgivelse i oktober 2017, blev også udskudt på ubestemt tid på grund af retssagen. I oktober 2018 blev påbuddet omstødt; biografien blev udgivet i februar 2020.

Han bor fortsat i Asheville, North Carolina. Han har to sønner, tre døtre og to børnebørn.

Gary Rossington

Gary Rossington, hvis stof- og alkoholafhængighed blev mindet i Skynyrds sang “That Smell”, led af en alvorlig afhængighed af smertestillende medicin, der var nødvendiggjort af hans skader fra flystyrtet. Han blev ædru og fortsatte med at spille musik, med stålstænger i højre arm og højre ben.

Efter opløsningen af Rossington-Collins Band i 1982 dannede han Rossington Band sammen med sin kone Dale, hvilket førte til et album i 1986 og 1988. I 1987 sluttede han sig igen til Lynyrd Skynyrd, hvor han er blevet. I de seneste år har han haft helbredsproblemer. Et hjerteanfald den 8. oktober 2015 førte til aflysning af koncerter. Året efter blev han opereret for at reparere en blokeret arterie – samme år genoplivede han Rossington Band.

Rossington fortsætter med at optræde og blev med den oprindelige bassist Larry Junstroms død den 6. oktober 2019 den eneste overlevende i den oprindelige Lynyrd Skynyrd-besætning.

Han og Dale er stadig gift og har to døtre sammen.

Steve og Cassie Gaines

Familien Gaines blev knust, da flystyrtet i 1977 tog både Steve og Cassie fra dem. Bror og søster blev begge stedt til hvile i Jacksonville Memory Gardens. Den 15. februar 1979 blev deres mor, Cassie LaRue Gaines, dræbt i en bilulykke ved den kirkegård, som var Steve og Cassies sidste hvilested. Hun var 52 år gammel. Hun blev begravet af sine børn.

Den 29. juni 2000 brød vandaler ind i Ronnie Van Zant og Steve Gaines’ gravsteder i Orange Park i Florida. To overjordiske mindesmærker af marmor blev smadret. Van Zants kiste blev fjernet fra sin grav, men den blev tilsyneladende ikke åbnet. Gaines’ aske, der lå i en plastikpose, var blevet fjernet fra en metalurne; en lille flænge i posen førte til, at ca. en procent af hans aske blev spildt. Vandalerne var tilsyneladende ude efter at finde ud af, om det var sandt, at Van Zant var blevet begravet med sin karakteristiske sorte hat og sin yndlingsfiskestang.

Van Zant blev genbegravet på en anden kirkegård, denne gang i Jacksonville, med en massiv underjordisk gravhvælving i beton for at forhindre yderligere forstyrrelser. Mindesmærket på Orange Park-kirkegården står dog stadig tilbage, så fans kan besøge det og vise deres respekt.

Ronnie Van Zant

I sin levetid var Ronnie Van Zant berygtet for at tale om sin dødelighed og om, at han aldrig ville blive 30 år gammel. Da han døde den 20. oktober 1977, var han knap tre måneder fra at være fyldt 30 år.

I 2003 udgav bodyguard Gene Odom “Lynyrd Skynyrd: Remembering the Free Birds of Southern Rock”. I den udtalte han, at pilot Gray var potentielt påvirket og var blevet observeret ved brug af kokain den foregående aften (på trods af, hvad toksikologirapporterne viste).

Så hvad forårsagede flystyrtet, der stoppede Lynyrd Skynyrd i et årti og for evigt stilnede den stemme, der drev det oprindelige band? Officielt var det brændstofudmattelse og totalt tab af kraft fra begge motorer på grund af besætningens uopmærksomhed og brændstofforsyning. National Transportation Safety Board erklærede, at selve motorfejlen ikke burde have været katastrofal. Så det er klart og tydeligt, at tabet af brændstof førte til, at flyet styrtede ned. Pilot McCreary nævnte, da han anmodede om assistance i radioen, at flyet havde lavt brændstofforbrug, ikke var løbet tør for brændstof, så hvad skete der? Flyet var blevet tanket op ved ankomsten til Greenville i South Carolina med 400 gallon brændstof. Selv om der ikke findes nogen optegnelser over, hvor meget brændstof der var i flyets tanke, da tankningen begyndte, fandt NTSB, at et 240 Convair’s gennemsnitlige brændstofforbrug var ca. 183 gallon pr. time. Den flyveplan, der blev indgivet af flybesætningen fra Greenville til Baton Rouge, angav en planlagt flyvetid på to timer og 45 minutter for turen og med en forventet brændstofbeholdning på fem timer om bord. Selv hvis flyet havde været tør for brændstof på tankningstidspunktet, skulle flyet have været i stand til at nå frem til Baton Rouge.

NTSB fandt, at flyet havde kørt på “auto-rich”, hvilket ville have brændt ca. 70 gallon mere brændstof end det normale forbrug. Når flyet lettede kl. 17.02 EST, kl. 16.02 CST, og nødopkaldet kom ind kl. 18.42 CST, betød det, at flyet havde været i luften i næsten to timer og 45 minutter. Alligevel var flyet endnu ikke ankommet til Baton Rouge og befandt sig ca. 20 minutters flyvetid uden for byen. Da der ikke blev rapporteret om sidevind den aften, som kunne bremse flyet, er det nærliggende at antage, at flybesætningen enten ikke havde nogen anelse om, hvor lang tid det ville tage dem at nå Baton Rouge, eller at noget bremsede dem alvorligt under flyvningen. Uanset hvad besluttede NTSB, at besætningen var uagtsom og/eller uvidende om det øgede brændstofforbrug og undlod at overvåge motorinstrumenterne under flyvningen, hvilket ville have gjort dem opmærksomme på brændstofforbruget.

Både piloterne var erfarne, så hvorfor i alverden skulle de ikke overvåge deres instrumenter? De toksikologiske rapporter, der blev udarbejdet under obduktionerne, viste ingen tegn på nedsat bevidsthed; der blev ikke fundet alkohol, narkotika eller kulilte i blodet. Da ingen af de overlevende desuden nævnte, at nogen af piloterne virkede påvirket på nogen måde, burde det være udelukket.

Det blev også rygtet og/eller foreslået, at en af piloterne måske ved en fejltagelse havde skudt brændstofforsyningen af, da han forsøgte at overføre brændstof fra den ene motor til den anden. Da Convair-flyet ikke havde nogen sort boks eller stemmeoptager om bord, er der ingen mulighed for at vide det med sikkerhed.

Kunne flyet have været overbelastet? Convair-flyet kunne lette med 42.000 pund. Med passagererne, bagagen, noget udstyr og brændstoffet om bord ville vægten have ligget på omkring 37.000 pund. Så overbelastning synes ikke at have været årsagen. Og igen, piloterne var erfarne og burde have været klar over, hvad flyet kunne have håndteret.

Selv om der ikke findes noget direkte og entydigt svar, ser det ud til, at flybesætningen på Lynyrd Skynyrd-flyet af en eller anden grund forsømte at overvåge deres instrumentpaneler under flyvningen, indtil det var for sent. I det mindste ser det ud til, at det burde have været bemærket, at flyvningen tog længere tid end forventet, og at indstillingen “auto-rich” brugte mere brændstof. Hvis det resterende brændstof ved et uheld blev kastet ud ved et uheld, er det noget, vi aldrig vil få at vide. Hvad der er virkelig trist er, at flybesætningen fløj flyet forbi adskillige lufthavne og landingsbaner, hvor de kunne have landet flyet sikkert i stedet for det frie fald uden for McComb, Mississippi, der stjal seks liv og påvirkede utallige andre.

Ofrene for flystyrtet i 1977 mindes:

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.