Usbekistan

To år efter at præsident Shavkat Mirziyoyev overtog præsidentposten efter Islam Karimovs død, fortsatte han med at tage nogle lovende skridt til at reformere landets forfærdelige menneskerettighedssituation. I løbet af 2018 blev en tilbageholdt journalist og andre langvarige politiske fanger løsladt, der var et stadig mere levende mediemiljø, der var tegn på, at regeringen arbejdede på at bekæmpe tvangsarbejde i bomuldssektoren, og flere tilfælde, hvor lokale embedsmænd blev stillet til ansvar for misbrug eller korrupte handlinger efter en livlig debat på nettet.

Samtidig forblev den usbekiske regering autoritær, og mange lovende reformer er endnu ikke blevet gennemført. Sikkerhedstjenesternes beføjelser er fortsat dybe og omfattende, frie valg og politisk pluralisme er fjerne drømme, og der er stadig tusindvis af mennesker i fængsel på grund af politisk motiverede anklager.

Politisk motiverede fængslinger og strafferetspleje

Myndighederne har løsladt ca. 40 personer, der er fængslet på grund af politisk motiverede anklager, siden september 2016, herunder menneskerettighedsaktivisterne Akzam Turgunov, Mehrinisso og Zulhumor Hamdamova, Isroiljon Kholdorov, Gaybullo Jalilov, Chuyan Mamatkulov, Fahriddin Tillaev og journalisterne Gayrat Mikhliboev, Yusuf Ruzimuradov og Dilmurod Saidov.

Selv om løsladelserne gav håb om, at den usbekiske regering gjorde en reformindsats, gav myndighederne ikke de personer, der blev løsladt på grund af politisk motiverede anklager, mulighed for retslig prøvelse, herunder omstødelse af ulovlige domme, eller adgang til passende lægehjælp. Rettighedsaktivister opfordrede også indtrængende regeringen til at ændre sine straffelovsbestemmelser vedrørende ekstremisme, som ofte bruges til at kriminalisere dissens (artikel 159, 216, 244-1 og 244-2 i straffeloven), og bringe dem i overensstemmelse med Usbekistans internationale menneskerettighedsforpligtelser.

I marts fortalte myndighederne Human Rights Watch, at de var holdt op med at bruge artikel 221 i Usbekistans straffelov om “overtrædelse af fængselsreglerne” til vilkårligt at forlænge politiske fangers straffe. De har også angiveligt løsladt hundredvis af “uafhængige” muslimer – personer, der praktiserer islam uden for den strenge statslige kontrol – fra fængsel, men gav ikke adgang til en liste over alle personer, der afsoner domme på grund af anklager om ekstremisme, så det kunne kontrolleres, hvem der var blevet løsladt eller ej.

Derudover udstedte præsident Mirziyoev i marts et dekret, der overførte ansvaret for en række spørgsmål fra den undertrykkende nationale sikkerhedstjeneste (SNB) til indenrigsministeriet (MVD) og forsvarsministeriet. Dette dekret kom efter afskedigelsen i januar af SNB’s formand Rustam Inoyatov, en af de mest magtfulde embedsmænd i Usbekistan og leder af SNB siden 1995. SNB blev omdøbt til statens sikkerhedstjeneste (SGB).

I maj blev en uafhængig journalist Bobomurod Abdullaev, der var blevet tilbageholdt i september 2017 og derefter angiveligt tortureret i varetægtsfængsling efter en retssag, som blev observeret af journalister og menneskerettighedsobservatører, betinget løsladt af en domstol, som dog stadig idømte ham en bøde, idet han blev anklaget for at forsøge at vælte regeringen. Selv om retssagen skabte præcedens for sin grad af åbenhed og gennemsigtighed, har myndighederne ikke undersøgt Abdullaevs troværdige påstande om alvorlig tortur. Han har også rapporteret, at han er blevet overvåget af sikkerhedstjenesterne ved flere lejligheder siden retssagen.

Tusindvis af personer, der er fængslet på grund af politisk motiverede anklager, er fortsat bag tremmer. Blandt dem er de lærde Andrei Kubatin, Akrom Malikov, Rustam Abdumannapov, Jamoliddin Abdurakhmanov; Mirsobir Hamidkariev, en filmproducent; Aramais Avakyan, en fisker; Ruhiddin Fahriddinov (Fahrutdinov), en uafhængig gejstlig; Jahongir Kulidzhanov, en religiøs troende; Ravshan Kosimov, Viktor Shin og Alisher Achildiev, soldater; Nodirbek Yusupov, en udvist fra USA; og Aziz Yusupov, bror til en journalist fra Radio Free Europe/Radio Liberty. Nogle af dem, herunder Kubatin og Fahriddinov, er blevet udsat for tortur.

I juni blev flere embedsmænd fra sikkerhedsagenturet dømt for deres rolle i torturen af Ilhom Ibodov, en iværksætter fra Bukhara, som døde i varetægt i 2015.

Civilsamfund og ytringsfrihed

Tale- og pressefriheden er blevet forbedret under Mirziyoyev, men er fortsat begrænset. Med 56 procent af befolkningen under 30 år og et stigende antal mobile internetbrugere oplever både usbekiske og russisksprogede onlinemedier en periode med vækst og forandring. Præsidenten har opfordret medierne til ikke at holde sig tilbage med at tage fat på presserende sociale spørgsmål. Nogle journalister dækker nu følsomme emner som f.eks. tvangsarbejde og korruption, som tidligere var tabu, og hjælper med at bringe sager om uretfærdighed eller embedsmænds forseelser frem i lyset.

Men en stor del af medierne er fortsat under statskontrol, og censur er normen. Journalisterne selvcensurerer, idet de ikke er klar over, hvor de “røde linjer” går. En stor del af internettet er fortsat blokeret, og flere banebrydende online-kanaler som kun.uz, xabar.uz og qalampir.uz var ikke tilgængelige i en periode i juni og juli. Facebook og YouTube var blokeret i perioder i august til november.

Voice of America’s korrespondent fik akkreditering i juni. Men i skrivende stund havde regeringen stadig ikke givet akkreditering til BBC’s lokale korrespondent, selv om den havde lovet at udvide den til ham siden juni 2017. Radio Free Europe var fortsat ikke i stand til at operere i Usbekistan. I september tilbageholdt myndighederne mindst otte konservative bloggere, angiveligt på grund af deres synspunkter, der gik ind for en større rolle for islam i det usbekiske samfund. Myndighederne nægtede flere af dem adgang til advokater og idømte nogle op til 15 dages administrativ frihedsberøvelse.

Myndighederne har lempet begrænsningerne for afholdelse af beskedne fredelige demonstrationer en smule. Men flere deltagere i mindre demonstrationer, der blev afholdt i nærheden af præsidentens residens eller anklagemyndighedens kontor, blev tilbageholdt. I juli blev en gruppe på 30 kvinder tilbageholdt uden for præsidentens residens under en fredelig protest. Seks af de 30 blev anklaget for “hooliganisme” og tilbageholdt i ti dage.

I juni annoncerede justitsministeriet en ny lov om ngo’er, der ville lempe procedurerne for registrering, bl.a. ved at fjerne kravet om, at ngo’er kun skal modtage og opbevare midler i to statsgodkendte banker. NGO-loven skulle også ophæve loven fra juni 2015, der alvorligt begrænsede NGO-aktiviteterne ved at kræve, at organisationer skal have forhåndstilladelse fra myndighederne, når de afholder stort set alle aktiviteter eller møder. Men selv i henhold til ændringerne skal registrerede ngo’er stadig give forudgående meddelelse, før de kan afholde arrangementer eller møder, og civilsamfundsaktivister rapporterede, at loven ikke blev gennemført effektivt i løbet af året. De rapporterede, at lokale embedsmænd i justitsministeriet har frarådet registrering af nye organisationer, der fokuserer på politisk følsomme emner.

I august registrerede justitsministeriet den amerikanske uddannelsesudvekslings-NGO ACCELS – den første amerikanske NGO, der er blevet registreret i 15 år. Human Rights Watch kunne frit besøge landet og udføre forskning, men kunne fortsat ikke lade sig registrere på grund af en afgørelse fra Højesteret fra 2011, som fortsat var gældende. Rettighedsaktivister har opfordret den usbekiske regering til at omstøde afgørelsen.

I september idømte myndighederne rettighedsaktivisten Agzam Turgunov en bøde og nægtede ham et udrejsevisum, angiveligt fordi han filmede politiets indsats under en fredelig protest.

Tvangsarbejde

Tvangsarbejde i Usbekistans bomuldssektor var i 2018 fortsat udbredt. Regeringen traf foranstaltninger til at håndhæve et offentligt dekret, der forbyder tvangsmobilisering af ansatte i den offentlige sektor, herunder lærere og medicinsk personale.

I oktober afskedigede præsidenten vicepremierminister Zoyir Mirzayev, efter at der var dukket et billede op på sociale medier af lokale embedsmænd og landmænd, der tilsyneladende blev tvunget til at stå knæhøjt i det kolde vand i en kunstvandingsgrøft. Mirzayev var til stede, da en embedsmand straffede mændene for dårlige høstresultater, hvilket udløste vrede på nettet over deres ydmygelse. Et øjenvidne fortalte til Radio Free Europes usbekiske tjeneste, at embedsmanden havde “skældt mændene ud og sagt ‘hvis I ikke kan vande hveden, så vander jeg jer!’ – og derefter tvunget dem ned i grøften, hvor de blev i en halv time, fordi de ikke havde vandet hvedemarkerne til tiden”. Samtidig startede en kampagne på de sociale medier, hvor Facebook-brugere lagde billeder af sig selv op af sig selv stående i vandingsgrøfter for at skabe opmærksomhed omkring misbruget. Mirzayev blev flere uger senere genudnævnt til en mindre vigtig stilling som leder af et distrikt i Jizzak-regionen.

Flere myndigheder fortsatte med at mobilisere nogle ansatte i den offentlige sektor, studerende og ansatte i private virksomheder til at plukke bomuld under trussel om straf eller tab af beskæftigelse. I forskellige regioner såsom Khorezm blev ansatte i den offentlige sektor tvunget til at underskrive formularer om, at de ville plukke en minimumsmængde bomuld.

Den Internationale Arbejdsorganisation, som konstaterede, at over 300 000 personer havde plukket bomuld ufrivilligt i løbet af høsten i 2017, fortsatte med at foretage overvågning i landets bomuldsmarker. Den udelukkede fra sine overvågningshold embedsmænd fra Usbekistans statsligt tilsluttede fagforeningssammenslutning, hvis deltagelse i tidligere overvågning gav anledning til bekymring om, at overvågningen måske ikke var reelt uafhængig.

Nøgleinternationale aktører

I februar udsendte Ahmed Shaheed, FN’s særlige rapportør om religions- og trosfrihed, efter en tidligere mission til Usbekistan, en rapport, der udtrykte bekymring over begrænsninger af religionsfriheden og “ekstrem overvågning” af al religiøs praksis, som fører til falske anklager om terrorisme. Han opfordrede myndighederne til at revidere religionsloven fra 1998 i væsentlig grad, gøre registreringen af religiøse organisationer frivillig, “respektere forældrenes frihed til at give deres børn religiøs undervisning” og revidere de vilkårlige fængselsdomme til påståede “religiøse ekstremister”. Efter udsendelsen af rapporten vedtog den usbekiske regering en køreplan for at gennemføre hans anbefalinger.

I maj gennemgik Usbekistan den tredje cyklus af den universelle periodiske gennemgang i FN’s Menneskerettighedsråd. Flere delegationer opfordrede Usbekistan til at løslade uretmæssigt fængslede personer, til at tage fat på tortur og mishandling under frihedsberøvelse og til at revidere straffeloven for at bringe den i overensstemmelse med internationale standarder, bl.a. ved at ophæve den bestemmelse, der kriminaliserer seksuelle forhold mellem mænd med samtykke.

I juli hævede det amerikanske udenrigsministerium i sin rapport om menneskehandel Usbekistan fra et land på liste III til et land på liste II med henvisning til regeringens indsats for at bekæmpe tvangsarbejde og børnearbejde i landets bomuldssektor. Det amerikanske udenrigsministerium opgraderede imidlertid Usbekistan i forbindelse med rapporten om international religionsfrihed, idet det for første gang i 12 år fjernede landet fra listen over “lande, der giver anledning til særlig bekymring” – stater, der begår serielle krænkelser af religionsfriheden – og satte det på en observationsliste. Udenrigsministeriet foretog denne udpegning efter indvendinger fra den amerikanske kongres, hvis Kommission for International Religionsfrihed anbefalede, at Usbekistan skulle forblive på listen.

EU erklærede i sin årsrapport om menneskerettigheder og demokrati, at Usbekistans menneskerettighedssituation har fulgt en “positiv udvikling”. EU hilste de usbekiske myndigheders øgede bestræbelser på at bekæmpe korruption, styrke gennemsigtigheden, ophøre med dårlig praksis i fængsler og arresthuse, give statsløse personer statsborgerskab og opfordrede til forbedringer på visse områder, herunder “vilkårlig forlængelse af fængselsstraffe”, “begrænsninger på områderne ytrings-, informations-, religions-, forsamlings- og foreningsfrihed”, overdreven regulering af ngo’ernes aktiviteter og udbredelsen af tvangsarbejde.

I juli besluttede EU at forhandle om en udvidet partnerskabs- og samarbejdsaftale med Usbekistan, der skal opgradere de politiske og økonomiske forbindelser med EU. Den fremtidige aftale ville også dække spørgsmål som retsstatsprincippet, retfærdighed og menneskerettigheder.

Uzbekiske embedsmænd indikerede, at de var villige til at sende en invitation til FN’s særlige rapportør om advokaters og retsvæsenets uafhængighed i 2018 eller i begyndelsen af 2019, men i skrivende stund var besøget ikke blevet planlagt. Tolv andre anmodninger fra FN’s særlige rapportører om adgang til at besøge Usbekistan, såsom FN’s særlige rapportør om tortur, var også fortsat udestående.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.