Van Halen

Med deres eponyme debut fra 1978 omskrev Van Halen samtidig reglerne for rockguitar og hard rock generelt. Guitaristen Eddie Van Halen omdefinerede, hvad den elektriske guitar kunne gøre, og udviklede en blændende hurtig teknik med en række selvlærte tohånds-tapping, hammer-ons, pull-offs og effekter, der efterlignede lyde fra maskiner og dyr. Det var vildt opfindsomt og overdrevet, hvilket kun blev overgået af sangeren David Lee Roth, som bragte rollen som metalsanger op på næsten kunstnerisk niveau. Roth var ikke velsignet med en fantastisk teknik, i modsætning til Eddie, men han havde en flair for showmanship, der stammede lige så meget fra loungeartister som Robert Plant. Sammen gjorde de Van Halen til det mest populære amerikanske rock- & rollband i slutningen af 70’erne og begyndelsen af 80’erne, og i processen satte de skabelonen for hard rock og heavy metal i 80’erne.

I løbet af 80’erne var det umuligt ikke at høre Van Halens instrumentale teknik på plader, der strakte sig fra den tungeste metal til blød pop. Desuden blev Roths ironi-dryppede anekdoter kopieret af sangere, der tog alting bogstaveligt. En af disse var Sammy Hagar, en arena-rockveteran fra 70’erne, der erstattede Roth, efter at sangeren var blevet uvenner med Van Halen i 1985. Hagar blev i bandet længere end Roth og hjalp gruppen med at forblive en fast bestanddel af toppen af hitlisterne gennem slutningen af 80’erne og begyndelsen af 90’erne. Halvvejs gennem 90’erne begyndte gruppens salg at falde, ligesom der begyndte at opstå spændinger mellem Hagar og Eddie. Da gruppen forberedte et greatest-hits-album, blev Hagar fyret (eller sagde op), og Roth blev hentet tilbage for at synge to numre på albummet. Han blev efterfølgende erstattet af Gary Cherone, et tidligere medlem af Extreme, som holdt sig til et album, inden han forlod gruppen. Efter en pause på et halvt årti arrangerede bandet en genforeningsturné med Hagar, som forlod bandet i 2005 for kun at blive erstattet af Roth, og denne genforening førte til et nyt album med titlen A Different Kind of Truth i 2011.

Gennem alle omvæltningerne omkring forsangerne forblev Eddie Van Halen og hans vidunderlige talent kernen i Van Halen. Eddie var søn af en hollandsk bandleder og flyttede med sin familie fra Holland til Pasadena i Californien i 1962, da han var syv år gammel, og hans storebror Alex var ni år. Mens deres far forsørgede familien ved at spille i bryllupsbands, fortsatte Eddie og Alex deres klassiske klaverundervisning. Snart blev begge drenge begejstrede for rock & roll. Eddie lærte at spille trommer, og Alex begyndte at spille guitar, og til sidst skiftede han instrument. Brødrene startede et hardrockband kaldet Mammoth og begyndte at spille rundt omkring i Pasadena, hvor de til sidst mødte David Lee Roth. På det tidspunkt sang Roth, der var opvokset i en velhavende californisk familie, i Redball Jet. Han var imponeret af Van Halen-brødrene og slog sig sammen med gruppen. Kort tid efter blev bassisten Michael Anthony, der sang med Snake, medlem af Mammoth. Efter at have opdaget, at et andet band havde rettighederne til navnet Mammoth, besluttede gruppen sig for at kalde sig Van Halen i 1974 og afviste det foreslåede Rat Salade.

I de næste tre år spillede Van Halen i hele Pasadena, Santa Barbara og Los Angeles, både på klubber og hotelbarer. Deres repertoire dækkede alt fra pop og rock til disco, men de arbejdede efterhånden også med deres eget originale materiale. I løbet af få år var de blevet det mest populære lokale band i Los Angeles, og Eddie blev kendt for sin banebrydende teknik. I 1977 finansierede Kiss’ Gene Simmons en demo-indspilningssession for Van Halen efter at have set dem på Starwood Club i 1977. På baggrund af Simmons’ anbefaling skrev Mo Ostin og Ted Templeman kontrakt med Van Halen hos Warner Bros. og udgav bandets debut det følgende år.

Van Halen blev et hit på grund af stærk mund-til-mund-på-mund-politik, konstante turnéer og støtte fra AOR-radioen. Inden for tre måneder var albummet blevet guld, og fem måneder senere blev det platin. Det ville i sidste ende sælge over seks millioner eksemplarer, takket være albummet rockhæklepunkterne “You Really Got Me”, “Jamie’s Cryin'” og “Runnin’ with the Devil”. Van Halen II, der udkom i 1979, fortsatte bandets succes, da “Dance the Night Away” blev deres første Top 20-single. Women and Children First (1980) havde ingen singler på hitlisterne, men var en succes på albumlisterne, hvor det nåede op på en sjetteplads. Bandet støttede albummet med deres første internationale arena-turné som hovednavn, og var hurtigt på vej til at blive superstjerner. Fair Warning, der blev udgivet i 1981, var ikke helt så populær som deres tidligere plader, men toppede alligevel som nummer seks. Diver Down, der blev udgivet i 1982, var et kæmpe hit, der gav anledning til et nummer 12-cover af Roy Orbisons “(Oh) Pretty Woman” og nåede op på tredjepladsen.

Selv om alle deres tidligere plader var succesfulde, blev Van Halen ikke superstjerner før 1984, da deres album 1984 blev et stort hit på alle plader. 1984 blev udgivet på nytårsdag og steg til nummer to på grund af singlen “Jump”, der blev nummer et. Som mange af sangene på albummet var “Jump” drevet af Eddies nye synthesizer, og selv om Roth i begyndelsen var tilbageholdende med at bruge elektronik, blev udvidelsen af gruppens lyd rost af mange. I løbet af 1984 fik Van Halen mere vind i sejlene, da “I’ll Wait” og “Panama” blev Top 15-singler, og “Hot for Teacher” blev en fast bestanddel af radioen og MTV.

På trods af gruppens gennembrudssucces var tingene ikke i orden i bandet. Under deres turné i 1984 spillede hvert medlem separate solosæt og blev fysisk adskilt på scenen. Roth var utilfreds med Eddies optræden på Michael Jacksons hit “Beat It” fra 1983, og Eddie blev træt af Roths komiske narrestreger. I 1985 udgav Roth en solo EP, Crazy from the Heat, som gav anledning til hitcovers af “California Girls” og “Just a Gigolo/I Ain’t Got Nobody”. Da Roth forsinkede indspilningen af Van Halens opfølger til 1984, blev han fyret fra bandet. De fleste iagttagere blev overrasket, da Sammy Hagar blev udpeget som Roths afløser. Hagar, der tidligere var forsanger i Montrose, havde haft en sporadisk succes i sin solokarriere, der var blevet fremhævet af arena-metalhits som “Three-Lock Box” og “I Can’t Drive 55”.

Selv om mange kritikere havde mistanke om, at Hagar ikke ville være i stand til at opretholde Van Halens bemærkelsesværdige succes, blev hans første album med bandet, 5150 fra 1986, et kæmpehit, der nåede førstepladsen og gav anledning til hitsinglerne “Why Can’t This Be Love”, “Dreams” og “Love Walks In”. OU812, der blev udgivet i 1988, var lige så vellykket, fik bedre anmeldelser end forgængeren og skabte hitsene “When It’s Love” og “Finish What You Started”. For Unlawful Carnal Knowledge, der udkom i 1991, blev endnu et nummer et-hit, hvilket til dels skyldtes MTV-videoen til “Right Now”, der var et hit. Van Halen fulgte albummet op med deres første liveplade, dobbeltalbummet Van Halen Live: Right Here, Right Now i 1993.

Ved udgivelsen af Balance i foråret 1995 var spændingerne mellem Eddie Van Halen og Sammy Hagar vokset betragteligt. Eddie havde for nylig gennemgået en velomtalt behandling for alkoholisme, og Hagar var berygtet for sin festglade måde at være på, og han skrev endda en hyldest til Amsterdams hashbarer med “Amsterdam” på Balance. Desuden var bandet blevet udsat for kritik af, at det blot gentog en formel. Balance havde ganske vist succes og gik ind på hitlisterne som nummer et og solgte to millioner eksemplarer kort efter udgivelsen, men bagefter gik det hurtigt i stå. Bandet ønskede at udgive en greatest-hits-samling, men Hagar var imod ideen, hvilket optrappede spændingerne yderligere. Efter et skænderi i 1996 om indspilningen af en sang til Twister-soundtracket besluttede Eddie at foretage en ændring ved at skifte sanger. Van Halen begyndte at indspille nyt materiale med Roth uden at informere Hagar, som gik amok, da han hørte om gruppens genforening.

Ifølge Hagar fyrede Eddie ham kort tid efter; Eddie hævdede, at Hagar sagde op. Roth fortsatte med at indspille to nye sange til Van Halens Best Of, Vol. 1, og da genforeningen blev offentliggjort, reagerede rockmedierne positivt på nyheden; MTV begyndte at sende en velkomstreklame få dage efter annonceringen. Genforeningen skulle dog ikke finde sted. Efter en optræden ved MTV Music Awards fyrede Eddie Van Halen Roth fra bandet, idet han hævdede, at han kun var med for at indspille to nye sange. Roth sagde, at han blev narret til at indspille sangene og troede, at genforeningen var permanent. Den tidligere Extreme-sanger Gary Cherone blev annonceret som bandets nye forsanger. Selv om det resulterende Best Of, Vol. 1 var en succes, var Eddies ry som en flink fyr blevet plettet, da hele affæren var overstået. Cherones længe ventede debut med Van Halen, med titlen Van Halen III, blev endelig udgivet i marts 1998. Selv om albummet debuterede højt på hitlisterne med en plads som nummer tre, gled det hurtigt ned, da modtagelsen af albummet fra fans, kritikere og radio var blandet.

Efter at Van Halen III viste sig at være det dårligst sælgende album i Van Halens lange og glorværdige karriere (den efterfølgende verdensturné var også dårligt besøgt), blev Cherone afskediget fra Van Halen i 1999. Umiddelbart begyndte rygterne at svirre igen om en forestående David Lee Roth/Van Halen-reunion. Tingene blev holdt hemmeligt i Van Halen-lejren indtil begyndelsen af 2001, hvor David Lee Roth offentliggjorde en opdatering på sin hjemmeside og bekræftede, at han havde indspillet flere nye sange med bandet, men at han ikke havde hørt fra dem siden den foregående sommer.

Kun få dage efter Roths nyhed indrømmede Eddie Van Halen over for offentligheden, at han kæmpede mod kræft, men at hans læger havde fortalt ham, at chancerne var gode for en fuldstændig helbredelse. I sommeren 2001 fortalte Eddie til MTV News, at bandets resterende medlemmer havde skrevet i alt tre albums med nyt materiale, og at de stadig var usikre på, hvem deres næste sanger skulle være. Måneder senere skiltes bandet fra Warner Bros. som havde været deres label siden 1979. Bandmedlemmerne beskyldte pladeselskabet for at promovere yngre bands, men indrømmede også, at de endnu ikke havde fundet Cherones afløser og ikke længere overvejede Roth.

I de næste tre år var der forskellige medlemmer, der var optaget af både personlige og professionelle situationer. Eddie og den mangeårige kone Valerie Bertinelli gik fra hinanden, Michael Anthony begyndte at optræde regelmæssigt med Sammy Hagars Warboritas, og i et overraskende træk tog David Lee Roth og Hagar på turné sammen på den populære Heavyweight Champs of Rock & Roll Tour. I 2004 meddelte bandet, at Hagar ville vende tilbage til bandet for at tage på en amerikansk turné til støtte for en ny greatest-hits-samling, The Best of Both Worlds. Koncerterne var unægtelig en succes, men spændingerne var store, og Hagar og Anthony vendte tilbage til Warboritas det følgende år. I 2007 blev Van Halen optaget i Rock & Roll Hall of Fame, og rygterne om en genforeningsturné med Roth begyndte at cirkulere igen. Disse rygter blev bekræftet den 17. august, da gruppen annoncerede legitime datoer, sammen med en kontroversiel lineupændring, der erstattede Michael Anthony med Eddies søn Wolfgang på bas. Turnéen startede i september og indtjente over 93 millioner dollars, hvilket var den mest succesfulde turné i bandets historie.

På baggrund af denne store succes besluttede Van Halen at gå i studiet for at indspille deres første album siden III fra 1998. I samarbejde med produceren John Shanks indspillede bandet albummet i 2011 og lancerede derefter deres storstilede comeback i de første dage af 2012 med en showcase-koncert på Cafe Wha? den 5. januar, hvor singlen “Tattoo” kom fem dage senere. Fuldlængdealbummet, A Different Kind of Truth, fulgte i februar 2012. A Different Kind of Truth blev mødt af generelt positive anmeldelser og debuterede på en andenplads på Billboard Top 200 og oplevede en lignende høj placering i hele verden; det ville senere blive certificeret guld i Canada. Van Halen støttede albummet med en verdensomspændende turné, som omfattede en koncert den 21. juni 2013 i Tokyo Dome, der senere blev udgivet som et dobbeltalbum i 2015. Tokyo Dome Live in Concert var Van Halens første livealbum nogensinde med David Lee Roth. I slutningen af 2010’erne kæmpede Eddie Van Halen endnu engang mod kræft, denne gang i halsen. Eddie døde den 6. oktober 2020 i en alder af 65 år.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.