Works Progress Administration (WPA)

Works Progress Administration (WPA) blev oprettet ved en dekret fra præsidenten i henhold til Emergency Relief Appropriation Act fra april 1935 for at skabe offentlige arbejdspladser til de arbejdsløse. WPA blev omstruktureret i 1939, da den blev overført til Federal Works Agency. 1936 var over 3,4 millioner mennesker ansat på forskellige WPA-programmer. WPA, der blev administreret af Harry Hopkins og forsynet med en oprindelig kongresbevilling på 4,8 milliarder dollars, gjorde arbejde tilgængeligt for de arbejdsløse i et hidtil uset omfang ved at udbetale midler til et omfattende udvalg af programmer. Hopkins hævdede, at selv om arbejdshjælpsprogrammet var dyrere end de direkte nødhjælpsudbetalinger, var det det hele værd. Han hævdede: “Giv en mand en understøttelse, og du redder hans krop og ødelægger hans ånd. Giv ham et arbejde, og du redder både krop og ånd.” Mens ansvaret for arbejdsløse mennesker som børn, ældre og handicappede blev overladt til delstaterne, skaffede WPA bogstavelig talt millioner af job til arbejdsdygtige mennesker, idet der i gennemsnit blev tilmeldt omkring to millioner om året i løbet af de otte år, programmet varede. Der blev indskrevet langt færre kvinder end mænd. Kun 13,5 % af de WPA-ansatte var kvinder i 1938, som var det år, hvor der var flest kvinder tilmeldt. WPA havde til opgave at udvælge projekter, der ville yde et reelt og varigt bidrag – men som ikke ville konkurrere med private virksomheder. Det viste sig, at de føderale projekters “pumpestimulerende” effekt faktisk stimulerede det private erhvervsliv i depressionsårene. WPA fokuserede på håndgribelige forbedringer: I den periode, den varede, byggede arbejderne 651.087 miles veje, gader og motorveje og byggede, reparerede eller renoverede 124.031 broer, 125.110 offentlige bygninger, 8.192 parker og 853 landingsbaner. Desuden ryddede arbejderne op i slumkvarterer, genoplivede skove og udvidede elforsyningen til landdistrikterne. Der blev givet arbejde til næsten en million studerende gennem WPA National Youth Administration (NYA). Federal One-projekterne beskæftigede 40.000 kunstnere og andre kulturarbejdere til at producere musik og teater, skulpturer, vægmalerier og malerier, statslige og regionale rejseguider og oversigter over nationale arkiver. Civilian Conservation Corps (CCC) var et program, der skulle løse problemet med arbejdsløse unge mænd på mellem 18 og 25 år. Der blev oprettet CCC-lejre over hele landet. WPA’s positive resultater for almenvellet og dets popularitet hjalp Franklin D. Roosevelt til at opnå en kæmpemæssig valgsejr i 1936, selv om agenturet ikke beskæftigede mere end ca. 25 % af landets arbejdsløse. i mellemtiden beskyldte New Deal-kritikere i Kongressen programmet for spild, politiske manøvrer og endog undergravende aktiviteter; de benyttede deres chance til at beskære programmet, da arbejdsløshedstallene faldt en smule i 1937. Da arbejdsløsheden steg igen det følgende år, blev finansieringen bragt tilbage til det tidligere niveau. I 1939 blev der imidlertid foretaget flere nedskæringer. Emergency Relief Appropriations Act af 30. juni eliminerede det føderale teaterprojekt, skar ned på WPA-lønnen og begrænsede tilmeldingen til 18 måneder. Som reaktion på anklager om, at WPA-ansatte skulle have lavet politik under kongresvalget i 1938, forhindrede Hatch Act fra august 1939 de føderale ansatte i at deltage i en bred vifte af politiske aktiviteter.Med den stigende velstand i krigstiden i 1940’erne blev det sværere at retfærdiggøre WPA, og den 30. juni 1943 blev agenturet nedlagt ved præsidentiel proklamation. Alt i alt havde WPA beskæftiget mere end 8.500.000 personer på 1.410.000 projekter med en gennemsnitsløn på 41,57 dollars om måneden og havde brugt omkring 11 milliarder dollars.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.