6 überraschende Fakten über Quokkas

Wir alle kennen die Fotos, die vor ein paar Jahren die Runde machten: ein pelziges kleines Tierchen strahlt in die Kamera, auf ein Blatt, auf einen Touristen. Aus dieser bezaubernden Galerie – die natürlich viral ging – können wir zwei Tatsachen erkennen: 1) dass das kleine pelzige Tierchen Quokka heißt und 2) dass dieses Quokka das glücklichste Tier der Welt sein muss. Das steht sogar direkt in der Fotogalerie.

Aber das Leben ist selten so einfach. Er mag für seine Süße bekannt sein, aber der Quokka hat auch eine salzige Seite. Was ist eigentlich ein Quokka? Wie spricht man den Namen aus? Und sind sie wirklich so fröhlich und unbekümmert? Lies weiter für einen Realitätscheck und die ernüchternde Wahrheit hinter dem Lächeln.

Der Quokka ist ein Beuteltier.

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Quokkas sind nachtaktive Beuteltiere. Sie gehören zu den kleinsten Mitgliedern der Familie der Makropoden (oder „Großfüßer“), zu der auch Kängurus und Wallabys gehören. Der Quokka-Clan lebt in Sümpfen und Buschland, wo er sich durch das Gestrüpp gräbt, um Unterschlüpfe und Verstecke zu bauen und nachts auf Nahrungssuche zu gehen.

Sie sind das einzige Landsäugetier auf Rottnest Island und haben sich zu einer Art Touristenattraktion entwickelt. Quokkas wurden erstmals vom holländischen Seekapitän Willem de Vlamingh beschrieben, der berichtete, dass er „eine Art Ratte so groß wie eine Katze“ fand. Der zimperliche Seemann nannte die Insel der Quokkas Rattennest („rat’s nest“) und segelte dann davon, vermutlich in Richtung einer vornehmeren Tierwelt.

Was die Aussprache betrifft, bieten Wörterbücher zwei Möglichkeiten. Nordamerikaner sprechen es gewöhnlich kwo-ka aus (reimt sich auf Mokka), und alle anderen sagen kwah-ka (reimt sich auf wokka wokka). Es liegt wirklich an Ihnen. Quokkas ist das egal.

Der Quokka wird dich schneiden.

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Das „glücklichste Tier der Welt“ ist nicht nur Sonnenschein und Lollipop. Sie wollen das vielleicht nicht hören, aber es ist wahr. Die großen Füße eines Quokkas sind mit sehr scharfen Krallen versehen. Wie viele andere australische Wildtiere auch, wird der Quokka dich vermöbeln, wenn du ihm die Gelegenheit dazu gibst.

Der Journalist Kenneth Cook lernte dies auf die harte Tour, als er versuchte, sich mit einem Quokka an einer unbefestigten Straße anzufreunden. Cook bemerkte das „kleine, gemeine Maul“ des Tieres, entschied aber, dass es wahrscheinlich zu klein war, um viel Schaden anzurichten. „Es war eine bösartig aussehende Bestie“, schrieb er 1987 in seinem Buch Wombat Revenge, aber er hatte keine Angst. Er bot dem kleinen Tier ein Stück Apfel an, das der Quokka ausspuckte, und einen Krümel Gorgonzolakäse. Der Quokka steckte sich den Gorgonzola ins Maul, kaute und fiel dann, wie Cook sagt, „ohnmächtig um“.

In der Überzeugung, dass er das Tier gerade vergiftet hatte, und entschlossen, es zu retten, packte Cook den Körper des Quokkas in seinen Rucksack, ließ ein wenig Platz zum Atmen, schwang sich den Rucksack auf den Rücken und fuhr mit dem Fahrrad die Straße entlang, um Hilfe zu holen. Nach ein paar Minuten halsbrecherischer Fahrt kam der Quokka wieder zu sich und kletterte mit den Krallen voran aus dem Rucksack.

Aus Angst, sich umzudrehen, falls er die Kontrolle über sein Fahrrad verlieren würde, fuhr Cook weiter. Der Quokka packte ihn am Hals und fing an, ihm ins Ohr zu schreien. Das Motorrad fuhr weiter. Der kreischende Quokka versenkte seine Zähne in Cooks Ohrläppchen und hing dort wie ein großer, pelziger Ohrring. Verwirrt lenkte der Journalist sein Motorrad von einer Klippe ins Meer. Als er auftauchte, sah er sich um und entdeckte den Quokka, der am Ufer stand, ihn anstarrte und knurrte.

Die Geschichte scheint unglaublich, aber Cook ist bei weitem nicht das einzige Opfer des sympathischen Tieres. Abgesehen von Teddybärohren und Rehaugen sind diese Tiere bereit und in der Lage, sich selbst zu verteidigen. Jedes Jahr werden in der Krankenstation von Rottnest Island Dutzende von Patienten – meist Kinder – wegen Quokka-Bissen behandelt.

Unter ihren Artgenossen sind Quokkas in erster Linie ein friedliches Völkchen. Die Männchen streiten sich nicht um Weibchen, Nahrung oder Wasser, obwohl sie sich gelegentlich um einen schönen, schattigen Schlafplatz streiten.

Der Quokka benutzt den Menschen.

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Quokkas, die neugierig, sympathisch und furchtlos sind, haben sich in bewundernswerter Weise an die menschliche Präsenz in ihrer Umgebung angepasst. Campingplätze und Eigentumswohnungen sind Freiwild für hungrige Quokkas, die dafür berüchtigt sind, auf der Suche nach nächtlichen Snacks die Häuser der Einheimischen zu überfallen. Quokkasiedlungen sind in der Nähe von Jugendherbergen und Touristenorten entstanden – Orte also, an denen die schlauen Tiere sicher sind, dass sie eine leichte Mahlzeit finden. Kognitionswissenschaftler wie Clive Wynne von der Arizona State University haben den Spieß umgedreht, indem sie sich an denselben Orten niedergelassen haben, weil sie wissen, dass die wilden Tiere nett zu ihnen sind.

Auf Rottnest Island sind die neugierigen Tiere den Geschäftsleuten lästig geworden. „Sie wandern die Straßen entlang und dringen in Cafés und Restaurants ein“, sagte Polizeipräsident Michael Wear dem Daily Telegraph.

Sie sind aber nicht nur hinter unserem Essen her – wir sind auch eine gute Unterhaltung. Als der Naturschützer Matt Hayward von der Universität Bangor nachts ein Quokka-Weibchen namens Imelda durch das Gebüsch verfolgte, bemerkte er, dass er verfolgt wurde. „Ich hörte Schritte, die sich näherten“, sagte er gegenüber National Wildlife. Jedes Mal, wenn Hayward sein Ortungsgerät ausschaltete, hörten die Schritte auf. Gerade als sein Schrecken seinen Höhepunkt erreichte, kam ein kleiner Kopf hinter einem Busch hervor“, sagte er. Seine Verfolgerin? Imelda.

Der Quokka ist ein knallharter Bursche.

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Stellt euch den Quokka als das polare Gegenteil des Pandas vor. Während der Panda entschlossen scheint, seine eigene Spezies vom Angesicht der Erde zu tilgen, ist der Quokka ein knallharter Überlebenskünstler, der bereit ist, alles zu tun, um zu überleben.

Zum Beispiel: Pandas verbringen jeden Tag zwischen 10 und 16 Stunden mit Nahrungssuche und Fressen. Und warum? Weil Bambus – der 99 Prozent ihrer Nahrung ausmacht – fast keine Nährstoffe enthält. Quokkas hingegen teilen ihre Zeit zwischen dem Verzehr von Blättern und Gräsern und einem Dämmerschlaf im Schatten auf. Wenn das Wasser knapp ist, fressen Quokkas die wasserspeichernden Sukkulenten. Wenn die guten Blätter schwer zu erreichen sind, klettern sie auf Bäume. Der Quokka gibt sich nicht mit nutzloser Nahrung zufrieden.

Beide, Pandas und Quokkas, neigen dazu, ihre eigenen Nachkommen zu töten, aber es gibt einen entscheidenden Unterschied: die Absicht (oder das Fehlen einer solchen, im Falle des Pandas). Wenn sie von einem Raubtier verfolgt wird, stößt eine fliehende Quokka-Mutter ihr Baby aus ihrem Beutel. Das auf diese Weise in die Welt gesetzte Baby Q schlägt auf dem Boden herum, gibt seltsame zischende Geräusche von sich und zieht die Aufmerksamkeit des Raubtiers auf sich, während Mama Quokka entkommt, um einen neuen Tag zu erleben. Sie kann und wird sich wieder fortpflanzen. Es ist eine eiskalte Strategie, aber sie funktioniert.

Pandababys, diese seltenen und wertvollen Millionen-Dollar-Babys, wurden getötet, als sich ihre eigenen Mütter versehentlich auf sie setzten.

Nein, man kann einen Quokka nicht als Haustier halten.

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Sorry. Wilde Quokka-Populationen gehen zurück, da invasive Raubtiere wie Füchse und Katzen in das Quokka-Gebiet eindringen. Sie müssen in der Wildnis bleiben. Du kannst keinen haben.

Und versuche auch nicht, sie zu schmuggeln oder zu kuscheln: Die Behörden von Rottnest Island verhängen eine Strafe von 300 Dollar für jeden, der beim Anfassen eines Quokkas erwischt wird. Ob das Bußgeld die Quokkas oder ihre menschlichen Kratzbäume schützen soll, ist unklar.

Ja, Quokkas lächeln – aber wir wissen nicht, ob sie glücklich sind.

Es ist wild, furchtlos und total liebenswert, aber ist es glücklich?

Niemand weiß es. Clive Wynne hat mit seinen kognitiven Experimenten die lange Zeit vorherrschende Annahme widerlegt, dass Quokkas „wirklich, wirklich dumm“ sind – eine Annahme, die er sogar in der wissenschaftlichen Literatur gefunden hat. Die lächelnden kleinen Kerlchen haben keine magischen kognitiven Fähigkeiten“, sagt er, aber sie sind nicht dumm. Sie haben die Fähigkeiten, die sie brauchen – von der Evolution über Millionen von Jahren entwickelt – um in ihrer natürlichen Umgebung zu gedeihen.“

Warum lächeln sie dann? Man denke nur an das zickige Ruhegesicht, an dem einige Hollywood-Größen leiden. Oder der Weiße Hai, dessen Gesicht sich ständig zu einem dämlichen Grinsen verzieht. Das Mona-Lisa-Lächeln des Quokkas ist laut Clive Wynne „ein Unfall der Evolution“

Er ist der Experte, also nehmen wir ihn beim Wort. Aber wenn wir hartnäckige, winzige Pelzkugeln mit niedlichen Gesichtern und bösartigen Krallen wären, würden wir auch lächeln.

Diese Geschichte wurde aktualisiert.

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