Aufhebung des Affordable Care Act gerade dann, wenn die Menschen ihn am meisten brauchen

Während das Land unter mehr als 130.000 COVID-19-Toten und der schwersten Rezession seit der Großen Depression leidet, plädieren mehrere republikanisch geführte Bundesstaaten und das Justizministerium dafür, den Affordable Care Act (ACA) für ungültig zu erklären und damit 27 Millionen Amerikanern die Krankenversicherung zu entziehen und mindestens 54 Millionen Menschen mit bereits bestehenden Gesundheitsstörungen potenziell unversichert zu lassen.

Wenn der Fall vor dem Obersten Gerichtshof – Kalifornien gegen Texas – Erfolg hat, wäre dies ein Meilenstein in der Geschichte der Krankenversicherung. Texas – Erfolg hat, wäre dies ein katastrophaler Schlag für diejenigen, die sich auf das Gesetz und seinen Schutz verlassen, sowie für die weiteren Millionen, die sich in diesem Jahr voraussichtlich bei Medicaid und Marktplänen anmelden werden, nachdem sie zusammen mit ihrem Arbeitsplatz auch die Gesundheitsleistungen des Arbeitgebers verloren haben.

Während das ACA die Krankenversicherung drastisch erweitert hat, sind immer noch mehr als 30 Millionen Menschen nicht versichert, eine Zahl, die durch die von der Trump-Administration vorangetriebene Politik gestiegen ist und die nach jüngsten Schätzungen bis zum Jahresende um 3 Millionen steigen könnte, da die mit COVID-19 verbundene Rezession anhält. Sollte der Oberste Gerichtshof den Klägern in der Rechtssache Kalifornien/Texas Recht geben, könnte sich die Zahl der 30 Millionen Unversicherten bis zum nächsten Jahr um diese Zeit auf mindestens 60 Millionen verdoppeln. Das wären 10 Millionen Menschen mehr, als vor dem ACA unversichert waren. Die großen rassischen und einkommensbedingten Ungleichheiten bei der Krankenversicherung, die durch das Gesetz teilweise beseitigt wurden, würden wieder auftreten. Krankenhäuser und Leistungserbringer, vor allem Einrichtungen des Sicherheitsnetzes, hätten mit einer zunehmenden nicht kompensierten Pflegelast und kränkeren und teureren Patienten zu kämpfen, die nicht die notwendige präventive Versorgung erhalten.

In einem Jahr wird das Coronavirus mit ziemlicher Sicherheit immer noch unter uns sein. Werden 60 Millionen nicht versicherte Menschen in der Lage sein, sich testen zu lassen, wenn es nötig ist? Wie werden sie für die Behandlung aufkommen, wenn sie an COVID-19 erkranken? Der Hersteller des experimentellen Medikaments Remdesivir kündigte im Juni an, dass er privaten US-Versicherern 520 Dollar pro Ampulle oder 3.120 Dollar für eine fünftägige Behandlung in Rechnung stellen würde. Wenn es einen Impfstoff gibt, wie sollen dann die Nichtversicherten dafür bezahlen? Und wie werden sie Zugang zur medizinischen Routineversorgung erhalten, die für ein produktives und erfülltes Leben unabdingbar ist?

Für Menschen mit geringfügigen bis schwerwiegenden Gesundheitsproblemen hat der gesetzlich verankerte Schutz vor bereits bestehenden Gesundheitsstörungen die Beantragung von Versicherungsschutz ermöglicht. Untersuchungen haben ergeben, dass viele Menschen, die ernsthaft an COVID erkrankt sind, langfristige Gesundheitsprobleme, einschließlich Herz- und Lungenschäden, haben. Diese gelten als Vorerkrankungen, deren Deckung die meisten Versicherer ablehnen werden, wenn der ACA aufgehoben wird. Auch andere beliebte Bestimmungen, wie das Verbot jährlicher und lebenslanger Leistungsbegrenzungen und die Möglichkeit für junge Erwachsene, bis zum Alter von 26 Jahren in der Versicherung ihrer Eltern zu bleiben, würden aufgehoben werden. Die Aufhebung des Gesetzes könnte für 150 Millionen Menschen, die über ihren Arbeitgeber versichert sind, auch den Verlust kostenloser Präventivleistungen, einschließlich Impfungen, bedeuten.

Das Urban Institute hat gezeigt, dass es möglich ist, mit dem ACA als Grundlage eine allgemeine Deckung zu erreichen. Zu den Schritten gehören die Ausarbeitung einer Ausweichoption auf Bundesebene für Bundesstaaten, die sich weiterhin gegen eine Ausweitung von Medicaid entscheiden, die Verbesserung und Verlängerung von Subventionen für den Marktplatz, die Abschaffung von kurzfristigen und anderen nicht ACA-konformen Gesundheitsplänen und die automatische Einschreibung. Änderungen in der Einwanderungspolitik, die dazu geführt hat, dass Millionen von Einwanderern nicht versichert sind, würden ebenfalls dazu beitragen, die Zahl der Nichtversicherten auf Null zu senken.

Sollte sich der Oberste Gerichtshof jedoch auf die Seite der Trump-Administration und der Bundesstaaten stellen, die gegen den ACA klagen, müsste die Nation bei der Deckung von 60 Millionen Nichtversicherten ganz von vorne anfangen. Bislang haben weder die Trump-Regierung noch die Republikaner im Kongress einen Ersatz für den Fall angeboten, dass das Gesetz aufgehoben wird. Der US-Gesundheitsminister Alex Azar sagte kürzlich, die Regierung werde sich für einen Plan entscheiden, sobald die Entscheidung gefallen ist. Millionen von Menschen werden auf Antworten warten.

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