Becoming Bernie: Die 6 Kapitel von Sanders‘ Leben

Aaron Shrewsbury/VPR

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Dieser Bericht stammt von Vermont Public Radio und ist eine gekürzte Version des Beitrags „Becoming Bernie: His Rise And His Record.“ Die vollständige Geschichte können Sie hier nachlesen.

Bernie Sanders ist ein unwahrscheinlicher Politiker. Unabhängig, gelegentlich jähzornig, kam er von der extremen Linken und einem städtischen Hintergrund, um Wahlen in einem der ländlichsten Staaten des Landes zu gewinnen.

Jetzt ist Sanders‘ Rhetorik auf der nationalen Bühne mit seiner aufsteigenden Kandidatur für das Präsidentenamt. Er hat für Schlagzeilen gesorgt, weil er in den Umfragen so gut dasteht und sich mit seinen politischen Plattformen auf die Ungleichheit der Einkommen und die Eindämmung der Macht der Unternehmen konzentriert.

Seine Kandidatur für das Weiße Haus wurde als quixotisch bezeichnet, und Experten haben seine Ziele als unerreichbar bezeichnet. Aber Sanders und seine Politik haben einen Nerv in der amerikanischen Politik getroffen. Der Kandidat, der jedes Mal, wenn er nach neuen politischen Höhen strebt, abgetan und unterschätzt wurde, ist zum führenden Herausforderer der demokratischen Spitzenkandidatin Hillary Clinton geworden.

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Wenn die amerikanischen Wähler den 74-Jährigen kennenlernen – sein strähniges weißes Haar, seinen Brooklyn-Akzent, der sich in den Jahrzehnten, seit er seine Heimat verlassen hat, erhalten hat, seinen unnachgiebigen Fokus auf wirtschaftliche Gleichheit und seine Ungeduld mit den Spielereien der Präsidentschaftspolitik – er hat wenig darüber erzählt, was ihn zu dem gemacht hat, was er ist.

Sanders weicht persönlichen Fragen aus und ermahnt Reporter, die von den Themen abweichen, die er für wichtig hält, aber es gibt keine Trennung zwischen Sanders‘ Kandidatur und Sanders selbst.

Wer ist Bernie Sanders also? Was hat seine Politik und seine Überzeugungen geprägt? Und was können uns die Kapitel seines Lebens über das sagen, was als Nächstes kommen könnte?

Ein Brooklyner Jugendlicher

Bernie Sanders war bei seinen Mitschülern als talentierter – und manchmal selbstloser – Läufer an der James Madison High School in Brooklyn bekannt. Courtesy Lou Howort hide caption

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Courtesy Lou Howort

Bernie Sanders‘ sportliche Stärke in der High School lag im Langstreckenlauf, so sein Teamkollege Steve Slavin. Als Zehntklässler an der James Madison High School in den späten 1950er Jahren lief Sanders mit den Älteren um die Wette – und gewann.

Slavin erinnert sich auch daran, dass Sanders nicht mit seinen Erfolgen prahlte. Jahre nach seinem Abschluss hörte Slavin eine Geschichte über einen bestimmten Crosslauf, bei dem Sanders dem zweitplatzierten Läufer die Führung überließ und die Tradition ignorierte, dass sich die beiden besten Läufer am Ende die Hände reichen und die Ziellinie gemeinsam überqueren.

„Aber Bernie wusste, dass dieser andere Typ noch nie ein Rennen allein gewonnen hatte“, sagt Slavin. „Als sie sich der Ziellinie näherten, streckte der andere die Hand aus, um Bernies Hand zu nehmen, und Bernie schubste ihn über die Ziellinie, so dass der andere als Erster ins Ziel kam und Bernie als Zweiter, und das ist eine Geschichte, an die sich dieser Mann immer erinnert hat.“

Weiter den Block von der Brooklyn High School hinunter, fühlt sich die Gegend städtischer an, mit hellbraunen Backsteinwohnhäusern aus den 1920er und 30er Jahren.

Bernie Sanders wuchs in einem solchen Gebäude in der East 26th Street auf. Heute sitzen ein paar ältere russische Männer vor dem alten Wohnhaus der Sanders‘.

„Sie sitzen einfach draußen“, sagt Slavin. „Das ist ihre Art, sich zu treffen. So hat man das früher auch gemacht – viele Erwachsene sitzen vor den Wohnhäusern.“

Slavin sagt zu den Männern: „Es gab jemanden, der vor 60 Jahren hier gewohnt hat und jetzt für das Präsidentenamt kandidiert.“

Wenn man in die kahle und schwach beleuchtete Lobby des Gebäudes geht, sieht man, dass sich nicht viel verändert hat. Die Farbe an den hohen Decken ist verblasst, und alte Keramikfliesen bedecken den Boden.

Sanders lebte in der Dreieinhalb-Zimmer-Wohnung mit seinen Eltern und seinem sieben Jahre älteren Bruder Larry.

Larry sagt, ihr Vater Eli habe die meiste Zeit seines Lebens als erfolgloser Farbenverkäufer gearbeitet. Dorothy Sanders war eine Hausfrau und Mutter, die jung starb – sie war 46 – ein Jahr nachdem Bernie die High School abgeschlossen hatte.

„Sie hat eine große Rolle gespielt – vielleicht weine ich sogar irgendwann“, sagt Larry. Er hält inne. „Sie spielte eine große Rolle in unserem Leben.“

Larry beschreibt seine Mutter als eine „durchsetzungsfähige und energische“ Frau, und er sagt, dass er und „Bernard“, wie er seinen Bruder nennt, mit dem Gefühl aufwuchsen, geliebt und sicher zu sein – außer in Geldangelegenheiten.

„Das war das Thema, über das unsere Eltern stritten“, erinnert er sich. „Sie wussten nicht, ob sie die Miete im nächsten Monat aufbringen konnten. Wahrscheinlich würden sie es tun, aber es war nicht sicher. Wir hatten im Allgemeinen, was wir brauchten, aber die Tatsache, dass unsere Eltern sich stritten, war das Problem. Und ich glaube, Bernard und ich haben daraus gelernt, dass finanzielle Probleme nie nur finanzielle Probleme sind. Sie dringen auf einer sehr tiefen und persönlichen Ebene in das Leben der Menschen ein.“

Die Ausbildung der Sanders-Brüder erfolgte in den öffentlichen Schulen von Brooklyn und in der hebräischen Schule. Larry sagt, dass er und sein Bruder mit grundlegenden Konzepten wie Gerechtigkeit und Gleichheit aufgewachsen sind, „dass alle Menschen gleich sind, dass die Menschen ein Recht darauf haben, mit Würde behandelt zu werden. Dass Gerechtigkeit etwas ist, das für alle gelten sollte. Ja, wir hatten ein sehr tiefes Gefühl dafür, für die menschliche Solidarität.“

Bernie Sanders‘ Bildung setzte sich, anders als die seiner Eltern, im College fort, und es wurde eine Bildung, die nicht nur akademisch war.

Chicago: An Education

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Sanders verbrachte das Jahr nach der Highschool am Brooklyn College, wo er ein Zimmer mit seinem alten Highschool-Kollegen Slavin mietete.

Slavin sagt, Sanders habe sich nicht sonderlich um die Gunst seiner Lehrer bemüht.

„Ich bin sicher, dass er im Unterricht nicht das gesagt hat, was der Professor hören wollte“, sagt Slavin. „Und die Professoren waren ziemlich anständig – ich meine, es war, Sie wissen schon, eine offene Diskussion. Aber trotzdem hat man immer das Gefühl, dass es der Note hilft, wenn man sagt, was der Professor hören will. … Und Bernie wollte nichts davon wissen.“

1961 wechselte Sanders an die University of Chicago, wo die Glocken des Glockenspiels der Schule durch den Hyde Park an der South Side der Stadt hallten.

Die Studenten der University of Chicago waren in den frühen 1960er Jahren ein kluger, gelehrter, frühreifer Haufen.

Einer von Sanders‘ Klassenkameraden befragte damals Studenten über ihre College-Erfahrungen für einen Dokumentarfilm mit dem Titel „The College“.

Bei der Beschreibung eines Rockkonzerts an der Schule sagte einer der Studenten: „Ich sehe es als eine Art Rückfall in einen primitiven, heidnischen Ritus, man sieht die zügellose Sexualität, und, wissen Sie, es ist irgendwie interessant von einem rein soziologischen Standpunkt aus.“

Robin Kaufman lacht, als sie den Clip hört.

„Ja, ja“, sagt sie. „Es gab viele von uns, die so waren. Die Universität von Chicago ist ein Ort für Nerds.“

Kaufman war in denselben politischen Gruppen wie Sanders aktiv – unter anderem im Congress on Racial Equality, kurz CORE. Sanders war auch in der Young People’s Socialist League aktiv.

„Ich glaube, wir waren lebenslustiger als einige der Nerds“, sagt Kaufman. „Aber ich glaube, Bernie war ziemlich ernst, und ich glaube, viele von uns waren ziemlich ernst.“

Im Januar 1962 forderten Sanders und andere Studentenführer die Verwaltung auf, die Wohnungen sofort zu integrieren.

Als die Universität dies nicht tat, so Kaufman, marschierten etwa 35 Studenten zum Büro des Universitätspräsidenten, setzten sich hin und gingen nicht mehr weg.

Sanders sagte, dass dieses Sit-in für die Gleichberechtigung im Wohnungswesen im Jahr 1962 ihm die Macht des politischen Aktivismus nahe brachte. Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library hide caption

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Courtesy Special Collections Research Center, University of Chicago Library

„Meine Mutter war in Boston“, sagt Kaufman, „und eine Freundin von ihr rief sie an und sagte: ‚Ich habe gerade Robin im Fernsehen gesehen. Weißt du, du steckst das ganze Geld in ihr Studium, und sie sitzt da draußen!‘ „

Kaufman berichtete in der Studentenzeitung, dass die Demonstranten beim Sit-in Bridge spielten und Salami-Käse-Sandwiches aßen. Einer las laut aus Winnie-the-Pooh vor. Mehrere trugen Krawatten.

Einer der Anführer des Sit-Ins war der junge Bernard Sanders, der auf einem Foto in einem weit geschnittenen dunklen Pullover und mit einer Hornbrille zu sehen ist, ein Buch in der einen Hand hält und mit der anderen gestikuliert, während er zu den Demonstranten spricht.

„Er war ein großartiger Redner“, erinnert sich Kaufman, „und es gelang ihm, einen Haufen anderer 19-Jähriger davon zu überzeugen .Er war ein großartiger Redner“, erinnert sich Kaufman, „und er konnte einen Haufen anderer 19-Jähriger davon überzeugen, dass das, was vor sich ging, falsch war … und dass wir die Macht und die Pflicht hatten, etwas zu verändern.“

Sanders hat gesagt, dass das Sit-in das Ereignis war, das seinen politischen Aktivismus in Gang brachte.

Nicht jeder erinnert sich an ihn als eloquent. Gavin MacFadyen sagt, Sanders sei kein „elektrisierender Redner“ gewesen, sondern ein sanftmütiger, intelligenter Junge, der immer noch herausfand, wie man führt.

„Wenn man gesagt hätte: ‚Wird dieser Typ für das Präsidentenamt kandidieren?‘ Ich glaube, wir hätten alle gelächelt“, sagt MacFadyen.

Siedlung in Vermont

Als Kind, das in New York City aufwuchs, entwickelte Sanders eine Faszination für Vermont durch Immobilienprospekte und ein kleines Ladengeschäft, das der Staat in der Stadt eingerichtet hatte, um den Tourismus anzukurbeln.

Sanders erinnerte sich in einem Interview mit NPR im Juni 2015 daran, dass er und sein Bruder die Prospekte mitnahmen und sich die zum Verkauf stehenden Farmen ansahen.

Nach dem College, Mitte der 1960er Jahre, legten Sanders, seine damalige Frau und sein Bruder Geld zusammen und kauften ein Stück Land in Middlesex, etwa 6 Meilen nördlich der Landeshauptstadt Montpelier.

„Wir waren noch nie in unserem Leben in Vermont gewesen; wir sind einfach hingefahren“, sagte Sanders gegenüber NPR. „Wir haben 85 Hektar für 2.500 Dollar gekauft. Wie ist das? Aber es war bewaldet.“

Sanders wohnte gelegentlich in einem umgebauten Ahornzuckerhaus auf dem Grundstück in Middlesex. Aber es war weit im Norden, in der Stadt Stannard, dass Sanders dauerhaftere Wurzeln in Vermont schlug.

Ende 1971 wurde Sanders von seinem alten Freund Jim Rader zu einem Kongress der Liberty Union Party am Goddard College eingeladen.

Die Liberty Union war gegen den Vietnamkrieg und versuchte, eine lebensfähige dritte Partei in Vermont zu werden. Der Staat erlebte einen Zustrom junger Menschen, eine demographische Verschiebung, die später als „Hippie-Invasion“ bekannt wurde.

Sanders war kein Hippie. Aber er war gegen den Krieg und hatte ein starkes Interesse an Politik, also machte er mit.

Rader sagt, dass der Parteitag der Liberty Union bereits einen Kandidaten für das US-Repräsentantenhaus gewählt hatte, „und dann war die Frage: ‚Nun, wir haben keinen Kandidaten für den Senat; gibt es jemanden, der bereit ist, für den Senat zu kandidieren?‘ „

Es gab eine Pause, sagt Rader, und dann hob Bernie Sanders seine Hand.

„Bernie hat mich sicherlich überrascht, und ich habe das Gefühl, dass er vielleicht sogar sich selbst überrascht hat, als er sich freiwillig meldete“, erinnert sich Rader.

Nahezu 45 Jahre später hat Sanders das erste Amt, das er anstrebte. Es ging nicht so schnell.

Sanders verlor dieses erste Rennen für den Senat, ebenso wie ein Rennen für den Senat 1974 und ein Rennen für den Gouverneur 1976, wobei er nie mehr als 6 Prozent erreichte. 1979 brach er mit der Liberty Union.

In seinem Buch „Outsider in the House“ erklärt er, warum. Er sagt, es sei eine schmerzhafte Entscheidung gewesen, aber die kleine dritte Partei habe keine Mitglieder, keine Energie und keine Führung angezogen.

Auch wenn er sich seither vor dem Parteienstatus gedrückt hat, sagen Sanders‘ Freunde, dass einige der politischen Themen, die er in seinen Liberty Union-Kampagnen betont hat, Elemente seiner Präsidentschaftskandidatur sind.

„Ich glaube, was Bernie antreibt, ist ein leidenschaftlicher Wunsch nach Gerechtigkeit, vor allem nach wirtschaftlicher Gerechtigkeit“, sagt Huck Gutman, ein Englischprofessor an der Universität von Vermont und einer von Sanders‘ engsten Freunden und Beratern.

„Das unterscheidet sich nicht so sehr von seiner Zeit bei der Liberty Union, als er sagte, dass das Land nicht gerecht ist und wir versuchen müssen, über die Wahlurnen etwas zu erreichen.“

Aber es gibt einen entscheidenden Unterschied zwischen Sanders, dem Kandidaten der dritten Partei am Rande der Gesellschaft, und dem politisch Unabhängigen, der später Rennen um das Amt des Bürgermeisters und des Kongresses gewann.

Garrison Nelson, Professor für Politikwissenschaft an der Universität von Vermont, sagt, dass es der Liberty Union Party, wie vielen in der linken Gegenkultur der 1960er und 70er Jahre, nie darum ging, Wahlen zu gewinnen.

„Sie wollen nicht gewinnen, denn wenn man gewinnt, muss man auch regieren“, sagt Nelson. „Und sie wollen nicht regieren. Sie wollen nicht für irgendetwas verantwortlich sein. Es macht viel mehr Spaß, Reden zu halten und mit seinen Kumpels Kaffee zu trinken.“

Richard Sugarman, Religionsprofessor an der Universität von Vermont, freundete sich mit Sanders während seiner Zeit bei der Liberty Union an. Er sagt, dass Sanders Ende der 1970er Jahre glaubte, dass die Liberty Union Partei ihren Lauf genommen hatte.

„Ich denke, er erkannte, dass … Liberty Union ihren Hauptzweck erschöpft hatte, nämlich den Anti-Vietnamkrieg. And it was over!“ sagt Sugarman. „Und Bernie, im Gegensatz zu vielen anderen Linken … war nie jemand, der von einem guten Ergebnis enttäuscht war.“

Nachdem Sanders die Liberty Union verlassen hatte, türmte sich im kalten Winter 1980 und ’81 der Schnee in Burlington.

Bürgermeister von Burlington

Burlington im Jahr 1981 war eine geographisch und wirtschaftlich geschichtete Stadt. Die wohlhabenden Viertel lagen auf einem großen Hügel mit Blick auf den Sonnenuntergang über dem Lake Champlain hinter den New Yorker Adirondack Mountains.

Im Jahr 1981, als Sanders gewählt wurde, lebten die ärmeren der fast 38.000 Einwohner der Stadt in Holzrahmenhäusern, die sich am Fuße des Hügels in der Nähe des Sees drängten. Dies, so erinnert sich Sugarman, führte zu den Problemen beim Pflügen am Ende des Winters 1981.

„Damals wurde immer von oben nach unten gepflügt“, so Sugarman. „

Sugarman hatte bemerkt, dass Sanders als Kandidat einer dritten Partei, der für den Gouverneur kandidierte, in den Arbeitervierteln von Burlington ziemlich gut abgeschnitten hatte.

„Ich dachte immer, dass er die Wahl gewinnen könnte“, sagte er. „Aber ich war der Einzige, ihn eingeschlossen, glaube ich.“

Burlington war zu dieser Zeit eine Gemeinde im Wandel. Nach nationalen Maßstäben eine Kleinstadt, ist es die größte Stadt in Vermont. Die Großindustrie – einschließlich der Textilfabriken – hatte das Gebiet verlassen. Das Einkaufsviertel im Stadtzentrum hatte Mühe, mit einem Ring von Einkaufszentren in den Vorstädten zu konkurrieren.

Die Stadt ist heute eine kosmopolitische, gentrifizierte Enklave, in der eine florierende High-Tech-Industrie angesiedelt ist. Manche Vermonter scherzen, das Beste an Burlington sei, dass es so nah an Vermont liegt.

Ein Teil der Stadt hat sich in 35 Jahren jedoch kaum verändert: der City Hall Park, eine kleine Grünfläche mit kahlem Rasen und Möwen, die über ihm kreisen.

Auf einer Parkbank sitzend, erinnert sich der ehemalige Zeitungsreporter Scott MacKay an eine verschlafene College-Stadt, in der die Demokratische Partei ihre fast vollständige Kontrolle über die Stadtverwaltung verloren hatte.

„Es sind ein paar Dinge passiert“, erinnert sich MacKay. „Sie hatten einen Bürgermeister namens Gordon Paquette, der eine letzte Amtszeit wollte. Nun gab es eine Menge jüngerer Leute in der Demokratischen Partei, die sagten, er sei über den Berg, er sei am Ende. Aber sie beschlossen, ihn nicht herauszufordern.“

Paquette tat Sanders als den Randkandidaten ab, der er gewesen war, als er unter dem Banner der Liberty Union jene waghalsigen Kampagnen führte.

„Sie nahmen Sanders als selbstverständlich hin“, sagt MacKay. „Ich werde nie vergessen, wie Bürgermeister Paquette sagte: ‚Oh, er ist nichts, er redet nur die ganze Zeit über die Rockefellers.‘ „

„Bernie Sanders führte die Stadt in einer Koalition mit den Republikanern“, sagt Sanders-Verbündeter John Franco. „Wissen Sie, ich erzähle das Leuten von außerhalb und die halten mich für verrückt.“

Sanders arbeitete in seinem ersten Jahr ohne wichtige Mitarbeiter, um die Stadt zu führen.

„Wir mussten zwei Stadthaushalte mit Freiwilligen machen, die in einer Mietwohnung um einen Küchentisch saßen“, sagt Franco.

Diese Haushalte erregten die Aufmerksamkeit der Republikaner, die die Disziplin zu schätzen wussten, die Sanders in den Stadthaushalt einbrachte.

„Bernies Finanzmanagement und die Aktualisierung der Stadtverwaltung und der Regierung hatten eine echte Anziehungskraft auf die Republikaner“, sagt Franco. „Die Demokraten wollten überhaupt nicht mit uns verhandeln. Sie waren so wütend darüber, dass wir Gordon Paquette geschlagen hatten, dass sie nicht mit uns sprechen wollten.“

In Burlington lernte Sanders auch den Wert gut gepflügter Straßen und das Ausfüllen von Schlaglöchern kennen. Der Geschäftsmann Pat Robins sagt, dass Sanders einen Stab von Fachleuten ins Rathaus brachte.

„Und sie leisteten großartige Arbeit, um die Finanzen der Stadt in Ordnung zu bringen, die damals, offen gesagt, ziemlich schäbig waren“, fügt Robins hinzu.

Sanders‘ vier Amtszeiten als Bürgermeister von Burlington verschafften ihm den nötigen Bekanntheitsgrad für eine weitere Kandidatur auf Bundesebene.

Im Jahr 1986 kandidierte Sanders für das Amt des Gouverneurs und verlor sowohl gegen den demokratischen Amtsinhaber als auch gegen den Republikaner Peter Smith.

Im Jahr 1988 trat Sanders erneut gegen Smith an, diesmal in einem Rennen um den einen Sitz von Vermont im US-Repräsentantenhaus. Smith gewann, aber das Ergebnis war diesmal überraschend: Sanders erhielt mehr Stimmen als der Demokrat Paul Poirier.

1990 trat Sanders erneut gegen Smith an. Diesmal leisteten die Demokraten nur symbolischen Widerstand, und Smith machte einige kostspielige Fehler, darunter die Unterstützung für ein Verbot von Sturmgewehren.

Sanders gewann dann die Unterstützung der National Rifle Association.

„Die NRA, das einzige Mal, dass sie ihn unterstützte, sagte, dass wir lieber jemanden haben, der uns die Wahrheit sagt, als jemanden, der uns anlügt“, erinnert sich Sanders‘ Freund Gutman.

Bernie Sanders geht nach Washington

Smith startete auch eine Reihe negativer Anzeigen gegen Ende des Wahlkampfs, darunter eine, die Sanders beschuldigte, das kommunistische Castro-Regime in Kuba zu unterstützen. Die Strategie ging nach hinten los.

Im November 1990 verkündete ein freudiger Sanders die Ergebnisse.

„Wir haben einen überwältigenden Sieg in Rutland errungen“, sagte Sanders zu einer jubelnden Menge.

Sanders, der in der Ära des New Deal aufgewachsen war, als er hörte, wie sich besorgte Eltern um Geld stritten, und der fast ein Jahrzehnt im Amt verbracht hatte, um eine Agenda der sozialen und wirtschaftlichen Gerechtigkeit und der Menschenrechte voranzutreiben, ging nach Washington.

Im Kongress angekommen, musste Sanders erneut eine Art „Training on the Job“ absolvieren. Er war noch nie Abgeordneter gewesen, und in Washington hatte er keine Parteizugehörigkeit. Zunächst weigerten sich die Demokraten, ihn in ihre Fraktion aufzunehmen. Später, nachdem sie 1995 unter dem damaligen Sprecher des Repräsentantenhauses, Newt Gingrich, die Kontrolle an die Republikaner verloren hatten, beschlossen sie, dass sie Sanders‘ Stimme brauchten.

Seitdem hat Sanders mit den Demokraten kandidiert und sich im Kongresssystem ein höheres Ansehen erworben, obwohl er keiner der beiden Parteien angehörte.

Als Sanders 2006 für einen offenen Sitz im US-Senat kandidierte, erhielt er mehr als doppelt so viele Stimmen wie sein Gegner. Im Jahr 2012 wurde er mit 71 Prozent der Stimmen wiedergewählt.

Ein Unabhängiger im Kongress

Es ist ein heißer Sommernachmittag, als Sanders in die U-Bahn einsteigt, die das Dirksen Senate Office Building mit dem Capitol verbindet. Er ist auf dem Weg in die Senatskammer, um über einen der vielen Gesetzesentwürfe abzustimmen, mit denen er sich im Laufe seiner Karriere befasst hat.

Im Kongress ist Sanders für Themen bekannt, die ihm seit seiner Zeit in Brooklyn, Chicago und Burlington am Herzen liegen, und für die er sich am meisten einsetzt.

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Oft hat er seine Kollegen dazu gedrängt, das Problem der Einkommensungleichheit anzugehen.

In einer Wahlkampfdebatte im Senat im Jahr 2006 betonte Sanders, dass sein Plan, die Steuern für Vermögende zu erhöhen, nicht darauf abziele, die Reichen zu bestrafen.

„Es geht darum, eine Gesellschaft zu schaffen, in der wir alle zusammengehören, in der wir die Verantwortung dafür übernehmen, dass alle unsere Bürger zumindest einen minimalen Lebensstandard haben“, sagte er. „Offen gesagt ist es sowohl aus moralischer als auch aus wirtschaftlicher Sicht falsch, Millionären und Milliardären Steuererleichterungen zu gewähren, wenn so viele Menschen in unserer Gesellschaft leiden.“

Am 10. Dezember 2010 erreichte Sanders‘ Botschaft der Einkommensungleichheit schließlich ein nationales Publikum.

Um 10:25 Uhr erhob er sich, um im Senat zu sprechen. Das Ziel: Präsident Obamas Plan, die Einkommenssteuersenkungen der Bush-Ära für alle zu verlängern, auch für die Reichen. So viele Menschen verfolgten Sanders‘ Rede, dass die Webserver des Senats zusammenbrachen.

Er setzte sich erst um 19 Uhr wieder hin.

„Es sollte uns peinlich sein, dass wir nicht in unsere Infrastruktur investieren, dass wir diese großen Finanzinstitute nicht auflösen, dass wir die Zinssätze nicht deckeln“, sagte er während seiner ganztägigen Rede. „Dass wir das einzige Land der Welt sind, das keine Gesundheitsversorgung für alle Menschen in den großen Ländern hat. Wir sollten uns schämen!“

Trotz der langen Rede von Sanders wurde das Steuerpaket mit überwältigender Mehrheit angenommen und von Präsident Obama unterzeichnet.

Der frühere politische Direktor von NPR, Ken Rudin, betreibt jetzt den Podcast Political Junkie. Rudin berichtet seit mehreren Jahrzehnten über den Kongress.

„In den Jahren im Repräsentantenhaus, von ’91 bis 2006, galt er als Quasselstrippe“, sagt Rudin über Sanders‘ frühe Jahre in Washington. „Er war kompromisslos und spielte nach seiner eigenen Pfeife. Seit er in den Senat gekommen ist, scheint er eine Art Wandel vollzogen zu haben.“

Als Senator, so Rudin, gehe Sanders ernsthaft an Themen heran – im Gegensatz zu einigen früheren Mitgliedern der Kammer.

„Sie nannten Hubert Humphrey, der ‚die Politik der Freude‘ praktizierte. Bei Bernie Sanders gibt es keine Fröhlichkeit, keine Freude“, sagt Rudin. „Die Themen, die ihm am Herzen liegen – die ihm am Herzen liegen – sind ernsthafte Themen, und er ist nicht jemand, der sich die Zeit nimmt, nur zu plaudern. … Er weiß nicht, wie viel Zeit er hat, um das zu erreichen, was er erreichen will, und er wird keine Zeit verschwenden.“

Eine Präsidentschaftskampagne der ‚politischen Revolution‘

Sanders und seine Basis sind sich nicht in allen Fragen einig. Auch ist ihr Dialog nicht immer höflich. Sanders kann bei Kritikern empfindlich reagieren – sogar auf der Wahlkampftour.

Als Mitglieder der Black Lives Matter-Bewegung in diesem Sommer in Phoenix seine Rede störten, war Sanders sichtlich irritiert und versuchte, durch ihre Sprechchöre hindurch zu reden.

2014, nachdem die israelische Regierung Truppen in den Gazastreifen geschickt hatte, kam es bei einer Bürgerversammlung im ländlichen Cabot, Vt. Einige Zuhörer unterbrachen Sanders wiederholt und schrien ihn wegen seiner Haltung zu Israel an.

Bei der Ankündigung seiner Präsidentschaftskampagne vor rund 5.500 Menschen im Mai wandte sich Sanders an „Brüder und Schwestern“ in der Menge und beschwor „eine politische Revolution“. Win McNamee/Getty Images hide caption

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Win McNamee/Getty Images

Bei der Ankündigung seiner Präsidentschaftskampagne vor rund 5.500 Menschen im Mai wandte sich Sanders an „Brüder und Schwestern“ in der Menge und rief „eine politische Revolution“ aus.“

Win McNamee/Getty Images

Die in Burlington ansässige Zeitung Seven Days berichtete, dass das Treffen so angespannt war, dass Sanders‘ Senatsmitarbeiter die Staatspolizei riefen. Die Polizisten kamen und blieben für den Rest des Treffens, aber ihre Anwesenheit konnte die Unterbrechungen nicht verhindern.

Sanders wich Fragen zu dem Konflikt jedoch nicht aus. Als ein Aktivist ihn drängte, härter gegen Israel vorzugehen, weil es zivile Opfer zu beklagen habe und weil „Israel ein staatenloses Volk blockiert, belagert und bombardiert, das von der Welt abgeschnitten ist“, begann Sanders zu beschreiben, wie er die Situation sieht.

Als er seine Antwort gab, unterbrach ihn jemand aus der Menge, der mit seiner Charakterisierung der Situation nicht einverstanden war.

„OK, eine Sekunde – ich möchte jetzt nicht unterbrochen werden“, sagte Sanders ruhig. „Die Frage wurde gestellt, es ist eine berechtigte Frage, ich versuche zu -“ sagte Sanders, bevor er erneut durch Rufe aus dem Publikum unterbrochen wurde. Er versuchte noch ein paar Mal zu antworten, aber ein Mann schrie weiter.

Schließlich schnappte Sanders zu.

„Entschuldigen Sie, halten Sie den Mund!“ feuerte Sanders zurück. „

Regina Troiano, die Sanders seit seinen Besuchen in Stannard kennt, war bei dem Treffen dabei. Sie sagt, sie habe so etwas noch nie erlebt.

„Es war sehr beunruhigend“, sagt sie, „und in dieser Situation waren die Leute extrem unhöflich. Herr Sanders nimmt immer Fragen entgegen und antwortet den Leuten, und als er sprach, ließen sie ihn nicht zu Wort kommen. Das war unhöflich.“

Sanders‘ Ausbruch war uncharakteristisch – selbst für einen Senator, der den Ruf hat, schroff zu sein. Aber Freunde und Mitarbeiter wissen, dass Sanders nicht immer geduldig ist.

„Nun, ich denke, er ist ungeduldig“, sagt Gutman, Sanders‘ enger Freund.

Gutman sagt, er habe vor langer Zeit gelernt, dass er bei Sanders nie etwas zweimal sagen muss. Das liegt daran, dass „er ein guter Zuhörer ist“, sagt Gutman, „und er wird ungeduldig, wenn ich es noch einmal wiederhole.“

Gutman sagt, er glaube, dass Sanders‘ Ungeduld mit seiner Arbeitsmoral zusammenhängt.

„Er will vorankommen und die Dinge erledigen, und er will wirklich nicht hören, dass die Leute immer wieder das Gleiche sagen“, sagt Gutman. „Das liegt daran, dass er es beim ersten Mal hört. Das ist mein Gefühl.“

Vierunddreißig Jahre nach seiner Wahl zum Bürgermeister am Ende eines verschneiten Winters in Burlington stand Senator Bernie Sanders an einem Nachmittag im Mai am Rande des Lake Champlain in der prallen Sonne.“

„Heute“, sagte er vor Tausenden von Anhängern, „hier in unserem kleinen Staat – einem Staat, der die Nation in so vielerlei Hinsicht angeführt hat – bin ich stolz, meine Kandidatur für das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika bekannt zu geben.“

Die Worte der Rede waren charakteristisch energisch und hatten den Klang von Radikalität; er wandte sich an „Brüder und Schwestern“ in der Menge und rief „eine politische Revolution“ aus.

Die Lektionen über soziale Gerechtigkeit, die er in seiner Kindheit gelernt hatte, blieben ein Leben lang haften. Die Redekunst von Eugene Debs scheint in Sanders‘ Ohren zu klingen.

Es gab Kompromisse; der langjährige Unabhängige entschied sich, als Demokrat zu kandidieren. Hillary Clinton würde das ausnutzen und sagen, sie sei die „wahre“ Demokratin.

Sanders hat seit mehr als einem Vierteljahrhundert keine Wahl mehr verloren, aber der 74-Jährige ist immer noch nicht zufrieden; der Sinn für soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit, den er schon so lange hat, hat ihn dazu gebracht, zu versuchen, das größte Rennen seines Lebens zu gewinnen.

Lesen Sie den ganzen Bericht von VPR: Becoming Bernie: Sein Aufstieg und seine Bilanz

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