Blickkontakt ist für einige Erwachsene mit Autismus aversiv

Die Experten:

Craig Erickson

Außerordentlicher Professor, Cincinnati Children’s Hospital Medical Center

Rebecca Shaffer

Assistant Professor, Cincinnati Children’s Hospital Medical Center

Ein Anhaltspunkt dafür, dass ein Kind Autismus haben könnte, ist, dass es keinen Augenkontakt mit anderen herstellt. Dieses Merkmal tritt in den ersten sechs Lebensmonaten auf, was einige Forscher dazu veranlasst, Unterschiede im Blickmuster als potenziellen frühen Marker für Autismus zu betrachten.

Eine Theorie besagt, dass Menschen mit Autismus den Blickkontakt während sozialer Interaktionen als unwichtig empfinden: Mit anderen Worten, er ist ihnen gleichgültig. Oder sie meiden den Augenkontakt, weil er ihnen unangenehm ist oder sie sich davor scheuen.

Viele Autismus-Therapien ermutigen Kinder und Erwachsene, Augenkontakt herzustellen. Um festzustellen, ob dies der richtige Ansatz ist, ist es wichtig zu verstehen, ob Kliniker Menschen mit Autismus beibringen, auf etwas zu achten, das sie nicht interessiert, oder sie zwingen, etwas zu tun, was ihnen unangenehm ist.

Studien an Kleinkindern unterstützen die erste Hypothese des Augenkontakts: eine Gleichgültigkeit gegenüber dem Blick. Kleinkinder mit Autismus verbringen weniger Zeit damit, einem Schauspieler in einem Video in die Augen zu schauen als typische Kinder oder solche mit Entwicklungsverzögerung. Aber die Kinder mit Autismus wenden ihren Blick nicht aktiv von den Augen des Schauspielers ab oder weigern sich, die Augen des Schauspielers anzuschauen, wenn sie dazu aufgefordert werden1.

Anekdoten von Jugendlichen und Erwachsenen mit Autismus zeichnen ein komplexeres Bild. Diese Menschen sagen, dass sie nicht verstehen, warum sie Blickkontakt herstellen müssen – oder dass ihnen der Blickkontakt unangenehm ist.

Wir haben dieses Thema sechs Jahre lang untersucht. Aufgrund unserer Forschung und klinischen Erfahrung glauben wir, dass diese Erkenntnisse nicht widersprüchlich sind. Ein frühes Desinteresse am Blickkontakt kann dazu führen, dass Kinder mit Autismus soziale Signale nicht wahrnehmen, was später zu geringer sozialer Motivation und geringem Interesse führt. Sich verpflichtet zu fühlen, Blickkontakt herzustellen, wenn man nicht dazu motiviert ist, ist unangenehm, und das kann dazu führen, dass einige Erwachsene mit Autismus den Blickkontakt aktiv vermeiden.

Erlerntes Verhalten:

Eine Studie aus dem Jahr 2010 unterstützt unsere Theorie. Die Forscher maßen die Blicke von Erwachsenen mit und ohne Autismus, während sie Gesichter mit glücklichem, ängstlichem und neutralem Ausdruck betrachteten. Zwischen den Gesichtern erschien ein Kreuz in verschiedenen Positionen auf dem Bildschirm, um die Teilnehmer anzuweisen, sich auf einen bestimmten Bereich zu konzentrieren.

Die Forscher fanden heraus, dass die Menschen in der Autismusgruppe sowohl eine geringere Vorliebe für den Blick auf die Augen als auch eine aktive Vermeidung der Augen zeigten, wenn das Kreuz sie aufforderte, die Augen anzusehen2. Allerdings gab es innerhalb der Gruppe Unterschiede: Personen mit Autismus, die mehr Zeit damit verbrachten, auf die Augenregion von Gesichtern zu schauen, schnitten bei Aufgaben zur Erkennung von Emotionen besser ab als diejenigen, die sich auf andere Gesichtsmerkmale konzentrierten. Sie verfügten auch über bessere soziale Fähigkeiten, die mit dem Autism Diagnostic Interview-Revised gemessen wurden.

Dieses Ergebnis deckt sich mit informellen Beobachtungen in unserer Klinik, wonach Menschen mit Autismus, die am sozialen Miteinander interessiert und in der Lage sind, sich auf ein soziales Miteinander einzulassen, dazu neigen, Blickkontakt herzustellen.

Wir haben die Eye-Tracking-Technologie eingesetzt, um zu untersuchen, ob Erwachsene mit Autismus eine geringe soziale Motivation haben, was sowohl zu Gleichgültigkeit als auch zu einer Abneigung gegen Blickkontakt beitragen könnte3. Wir untersuchten 58 Personen mit Autismus, 37 mit Entwicklungsverzögerung und 66 Kontrollpersonen, alle im Alter zwischen 2 und 35 Jahren. (Die Daten von 37 der Personen mit Autismus und 26 der sich normal entwickelnden Personen im Alter von 5 bis 17 Jahren sind veröffentlicht; die Daten der jüngeren und älteren Personen sind noch unveröffentlicht.)

Wir baten die Teilnehmer, auf einen Bildschirm zu schauen, auf dem zwei Videos gleichzeitig gezeigt wurden: Das eine zeigte soziale Szenen – spielende Kinder – und das andere nicht-soziale Szenen, die aus sich bewegenden Objekten bestanden. Wir fanden heraus, dass Menschen mit Autismus weniger Zeit damit verbrachten, die sozialen Videos anzuschauen als die anderen Teilnehmer.

Ausblick:

Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen mit Autismus weniger an sozialem Material interessiert sind als Kontrollpersonen oder Menschen mit Entwicklungsverzögerungen, unabhängig vom Alter.

Wir glauben, dass unsere Ergebnisse eine geringe soziale Motivation widerspiegeln, die dazu beitragen könnte, dass der Blickkontakt im Erwachsenenalter unangenehm ist. Wir planen, diese mögliche Abfolge von Ereignissen zu erforschen, indem wir Messungen des sozialen Interesses, wie unser Paradigma, mit Messungen des Blicks auf die Augenregion von Gesichtern kombinieren.

Es ist möglich, dass die Erfahrung des Blickkontakts in der Autismuspopulation variiert. Autismus ist ein heterogenes Phänomen, so dass einige Personen mit Autismus dem Blickkontakt gleichgültig gegenüberstehen, während andere ihn als unangenehm empfinden.

Der Nachweis, dass die Gleichgültigkeit gegenüber dem Blickkontakt im Kleinkindalter sowohl der Gleichgültigkeit als auch dem Unbehagen im Erwachsenenalter weicht, erfordert Längsschnittstudien. Wir brauchen vor allem Studien, die die Erfahrungen von Jugendlichen beim Übergang ins Erwachsenenalter und die von älteren Erwachsenen untersuchen. Jugendliche stehen vor besonderen sozialen Herausforderungen, wenn sie eine postsekundäre Ausbildung beginnen und sich auf Vorstellungsgespräche vorbereiten.

Craig Erickson ist außerordentlicher Professor für Psychiatrie am Krankenhaus. Rebecca Shaffer ist Assistenzprofessorin für Kinderheilkunde am Cincinnati Children’s Hospital Medical Center.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.