Bramble: Freund oder Feind?

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Brombeeren ändern ihre Farbe von rot zu schwarz, während sie reifen. Image by Thomas‘ pics (CC BY 2.0 via Flickr)

In England sind zu dieser Jahreszeit die Hecken entlang der Landstraßen voll von köstlichen Früchten, den Brombeeren. Erst letzte Woche verbrachte ich einen vergnüglichen Nachmittag mit Freunden und aß Brombeeren entlang einer alten Eisenbahnstrecke in Norwich (heute ein Fuß- und Radweg). Die Beeren sind eine gute Quelle für Vitamin C und Antioxidantien und werden häufig für Desserts und Konserven verwendet. Obwohl ich es liebe, Brombeeren zu sammeln und zu essen, habe ich eine Art Hassliebe zu der Pflanze, die sie hervorbringt, der Brombeere (Rubus fruticosus agg.).

Rubus fruticosus agg. ist keine einzelne Art, sondern eine Gruppe (oder Aggregat; agg) von etwa 200-300 sehr ähnlichen Straucharten aus der Familie der Rosengewächse, die sehr schwer zu unterscheiden sind (1). Wie die Rosen sind auch die Brombeeren mit scharfen Dornen besetzt, die die Pflanze vor Pflanzenfressern (und Menschen) schützen sollen. Die Dornen tragen auch dazu bei, dass Brombeeren ein sicherer Zufluchtsort für viele kleine Vögel und andere Wildtiere sind.

Brombeeren werden von Insekten bestäubt. Image by Roger Bunting (CC BY-NC-ND 2.0 via Flickr)

Brombeeren wachsen wild in fast ganz Europa, und im Vereinigten Königreich können sie in den meisten Umgebungen gedeihen (1). Die weißen oder rosafarbenen Blüten sind selbstfruchtbar und können auch ohne Befruchtung noch Samen produzieren (ein Prozess, der Apomixis genannt wird), um eine Armee von Klonpflanzen zu erzeugen (2). Darüber hinaus können Brombeeren Ableger bilden, d. h. neue Triebe aus den Knospen in den Wurzeln, die ihnen helfen, schnell eine ganze Fläche zu bedecken. Infolgedessen gehören Brombeeren oft zu den ersten Pflanzen, die verlassene Grundstücke besiedeln. Das ist gut für die Tierwelt und den gelegentlichen Brombeerpflücker, aber es ist nicht so hilfreich, wenn man versucht, auf dem besagten Stück verlassenen Landes zu arbeiten…

Als einige Freunde und ich dieses Jahr einen Kleingarten übernahmen, war unsere Parzelle eine Zeit lang vernachlässigt worden und enthielt ziemlich viele Brombeeren. Wir haben einen Großteil der Pflanzen entfernt, aber einen Teil als unser persönliches Brombeerbeet belassen. Das Entfernen von Brombeeren ist kein Vergnügen, da die Dornen durch die Kleidung (und die Gartenhandschuhe) schneiden können. Im Frühjahr waren meine Arme und Beine mehrere Wochen lang mit Kratzern übersät, und oft steckten Brombeerdornen in meinen Fingern. Wenn man es nicht schafft, die ganze Wurzel zu entfernen, ist die Brombeere durchaus in der Lage, einen neuen Trieb zu bilden, so dass ein paar freche Brombeeren in den Gemüsebeeten wieder aufgetaucht sind.

Trotz meines Jammerns über Brombeeren muss ich sagen, dass die Brombeerernte im Kleingarten großartig war. Es ist schon eine gewisse Ironie, dass unsere erfolgreichste Ernte in diesem Jahr etwas ist, das wir nicht absichtlich angebaut haben. Alles in allem würde ich sagen, wenn ich meine Beziehung zu den Brombeeren zusammenfassen müsste: „Es ist kompliziert“.

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