Buddhismus und Fleischessen

Was der Buddha über das Fleischessen sagte

Ajahn Brahmavamso

Seit den Anfängen des Buddhismus vor über 2500 Jahren sind buddhistische Mönche und Nonnen auf Almosen angewiesen. Es war und ist ihnen untersagt, ihre eigenen Nahrungsmittel anzubauen, ihre eigenen Vorräte zu lagern oder ihre eigenen Mahlzeiten zu kochen. Stattdessen bereiteten sie jeden Morgen ihre Tagesmahlzeit aus dem zu, was ihnen von den Laienunterstützern freiwillig gegeben wurde. Egal, ob es sich um reichhaltige oder grobe Nahrung handelte, ob sie köstlich oder scheußlich schmeckte, sie sollten sie dankbar annehmen und sie als Medizin betrachten. Der Buddha legte mehrere Regeln fest, die es den Mönchen untersagten, nach dem Essen zu fragen, das ihnen schmeckte. Infolgedessen erhielten sie genau die Art von Mahlzeiten, die gewöhnliche Menschen aßen – und das war oft Fleisch.

Einmal besuchte ein reicher und einflussreicher General namens Siha (was „Löwe“ bedeutet) den Buddha. Siha war ein berühmter Laienanhänger der Jain-Mönche gewesen, aber er war von den Lehren, die er vom Buddha hörte, so beeindruckt und inspiriert, dass er zum Dreifachen Edelstein Zuflucht nahm (d.h. er wurde Buddhist). General Siha lud daraufhin den Buddha und die vielen Mönche, die ihn begleiteten, für den nächsten Morgen zu einem Essen in sein Haus in der Stadt ein. Um das Mahl vorzubereiten, beauftragte Siha einen seiner Diener, auf dem Markt Fleisch für das Festmahl zu kaufen. Als die Jain-Mönche von der Bekehrung ihres früheren Gönners zum Buddhismus und dem Mahl, das er für Buddha und die Mönche vorbereitete, hörten, waren sie etwas verärgert:

„Zu dieser Zeit jammerten viele Niganthas (Jain-Mönche), die mit ihren Armen winkten, von Kutschenstraße zu Kutschenstraße, von Straßenkreuzung zu Straßenkreuzung in der Stadt: ‚Heute wird ein fettes Tier, das von Siha, dem General, getötet wurde, zu einer Mahlzeit für den Einsiedler Gotama (den Buddha) gemacht, der Einsiedler Gotama bedient sich dieses Fleisches, wissend, dass es absichtlich für ihn getötet wurde, dass die Tat um seinetwillen geschah’…“

Siha machte den ethischen Unterschied zwischen dem Kauf von Fleisch, das bereits für den Verkauf zubereitet wurde, und dem Auftrag, ein bestimmtes Tier zu töten, eine Unterscheidung, die vielen Menschen im Westen nicht klar ist, die aber in den Lehren des Buddha selbst immer wieder auftaucht. Um den Mönchen den Standpunkt zum Fleischverzehr zu verdeutlichen, sagte der Buddha:

„Mönche, ich erlaube euch Fisch und Fleisch, die in dreierlei Hinsicht ganz rein sind: wenn sie nicht gesehen, gehört oder vermutet werden, dass sie absichtlich für einen Mönch getötet wurden. Aber ihr sollt nicht wissentlich von Fleisch Gebrauch machen, das absichtlich für euch getötet wurde.“

Es gibt viele Stellen in den buddhistischen Schriften, die davon berichten, dass dem Buddha und seinen Mönchen Fleisch angeboten wurde und sie es aßen. Eine der interessantesten dieser Passagen findet sich in der einleitenden Geschichte zu einer völlig unzusammenhängenden Regel (Nissaggiya Pacittiya 5), und die Beobachtung, dass das Fleisch rein beiläufig mit dem Hauptthema der Geschichte zu tun hat, unterstreicht die Authentizität der Passage:

Uppalavanna (was soviel bedeutet wie „die mit dem lotusartigen Teint“) war eine der beiden wichtigsten weiblichen Schüler des Buddha. Sie wurde noch als junge Frau zur Nonne ordiniert und erlangte bald darauf die volle Erleuchtung. Sie war nicht nur eine Arahantin (Erleuchtete), sondern verfügte auch über verschiedene übersinnliche Kräfte, so dass der Buddha sie auf diesem Gebiet zur besten unter allen Frauen erklärte. Einmal, als Uppalavanna am Nachmittag allein im ‚Blindenhain‘, einem abgelegenen Wald außerhalb der Stadt Savatthi, meditierte, kamen einige Diebe vorbei. Die Diebe hatten gerade eine Kuh gestohlen, sie geschlachtet und waren mit dem Fleisch geflüchtet. Als der Anführer der Diebe die ruhige und gelassene Nonne sah, steckte er schnell einen Teil des Fleisches in einen Laubsack und überließ ihn ihr. Uppalavanna hob das Fleisch auf und beschloss, es dem Buddha zu geben. Am nächsten Morgen, nachdem sie das Fleisch zubereitet hatte, erhob sie sich in die Lüfte und flog zu dem Ort, an dem sich Buddha aufhielt, in den Bambushain außerhalb von Rajagaha, über 200 Kilometer weit, wie die Krähe (oder Nonne?) fliegt! Zwar wird nicht ausdrücklich erwähnt, dass der Buddha dieses Fleisch tatsächlich verzehrt hat, aber eine Nonne von so hohem Rang hätte sicherlich gewusst, was der Buddha aß.

Es gibt jedoch einige Fleischsorten, deren Verzehr für Mönche ausdrücklich verboten ist: Menschenfleisch, aus offensichtlichen Gründen; Fleisch von Elefanten und Pferden, da diese damals als königliche Tiere galten; Hundefleisch – da dies von gewöhnlichen Menschen als ekelerregend angesehen wurde; und Fleisch von Schlangen, Löwen, Tigern, Panthern, Bären und Hyänen – weil man glaubte, dass jemand, der gerade das Fleisch solch gefährlicher Dschungeltiere gegessen hatte, einen solchen Geruch verströmte, der die Rache der gleichen Spezies hervorrief!

Gegen Ende des Lebens des Buddha versuchte sein Cousin Devadatta, die Führung des Mönchsordens an sich zu reißen. Um die Unterstützung der anderen Mönche zu gewinnen, versuchte Devadatta, strenger zu sein als der Buddha und ihn als nachsichtig darzustellen. Devadatta schlug dem Buddha vor, dass alle Mönche von nun an Vegetarier sein sollten. Der Buddha lehnte ab und wiederholte noch einmal die Vorschrift, die er Jahre zuvor aufgestellt hatte, dass Mönche und Nonnen Fisch oder Fleisch essen dürfen, solange es nicht von einem Tier stammt, dessen Fleisch ausdrücklich verboten ist, und solange sie keinen Grund zu der Annahme haben, dass das Tier speziell für sie geschlachtet wurde.

Der Vinaya ist also in dieser Angelegenheit ganz klar. Mönche und Nonnen dürfen Fleisch essen. Sogar der Buddha aß Fleisch. Leider wird der Verzehr von Fleisch von westlichen Menschen oft als Genuss der Mönche angesehen. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein – ich war drei Jahre lang strenger Vegetarier, bevor ich Mönch wurde. In meinen ersten Jahren als Mönch in Nordostthailand, als ich tapfer viele Mahlzeiten mit klebrigem Reis und gekochtem Frosch (mit den ganzen Knochen) oder gummiartigen Schnecken, Rotant-Curry oder gebratenen Heuschrecken ertrug, hätte ich ALLES dafür gegeben, wieder Vegetarier zu sein! An meinem ersten Weihnachten in Nordost-Thailand kam ein Amerikaner etwa eine Woche vor dem 25. zu Besuch ins Kloster. Es schien zu schön, um wahr zu sein: Er hatte eine Truthahnfarm, und ja, er verstand schnell, wie wir lebten, und versprach uns zu Weihnachten einen Truthahn. Er sagte, er würde einen schönen fetten Truthahn speziell für uns aussuchen… und mein Herz sank. Wir können kein Fleisch annehmen, wenn wir wissen, dass es speziell für Mönche geschlachtet wurde. Wir lehnten sein Angebot ab. Also musste ich mich mit einem Teil der Mahlzeit des Dorfbewohners begnügen – wieder Frösche.

Mönche haben keine Wahl, wenn es ums Essen geht, und das ist viel schwieriger als Vegetarier zu sein. Nichtsdestotrotz können wir den Vegetarismus fördern, und wenn unsere Laienunterstützer nur vegetarisches Essen und kein Fleisch mitbringen, nun… dann können sich die Mönche auch nicht beschweren!
Magst du den Hinweis annehmen und freundlich zu den Tieren sein.

Buch der Disziplin, Band 4, S. 324
ebenda, S. 325

Ajahn Brahmavamso
(Newsletter, April-Juni 1990, Buddhist Society of Western Australia.)

Auch zu sehen: Buddhismus und Vegetarismus

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