Das Tragen von Arztkitteln in der Öffentlichkeit im Zeitalter des Coronavirus

Medizinisches Fachpersonal auf dem Weg zur Arbeit

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Die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (Centers for Disease Control and Prevention) geben an, dass das neuartige Coronavirus in der Regel durch Tröpfchen in der Atemluft übertragen wird. Eine infizierte Person kann diese Tröpfchen durch Niesen oder Husten ausstoßen. Die Tröpfchen können aber auch Gegenstände wie Türklinken und Materialien wie Kleidung kontaminieren. Das Virus kann auf Oberflächen, einschließlich Kleidung, stunden- bis tagelang lebensfähig bleiben. Auch wenn die Wahrscheinlichkeit einer direkten Übertragung geringer ist, können kontaminierte Oberflächen ein Übertragungsvektor sein.

Und ja, dazu gehören auch die allgegenwärtigen medizinischen Kittel, die man in Krankenhäusern, aber auch in der Öffentlichkeit sieht.

Letzte Woche erschien in der Washington Post ein Artikel über einen Arzt, der nach Hause zurückkehrte, nachdem er während der Covid-19-Pandemie Patienten behandelt hatte. Die Überschrift des Artikels enthielt einen Satz, der meine Aufmerksamkeit erregte: „Sie entsorgen Ihren kontaminierten Kittel auf Ihrer Veranda.“ Vielleicht dachte ich naiverweise, warum sollte der Arzt das nicht im Krankenhaus tun, bevor er nach Hause fährt.

Bedauerlicherweise wurde in den letzten Tagen in den sozialen Medien von Menschen berichtet, die Beschäftigte im Gesundheitswesen belästigen, weil sie ihre Kittel in der Öffentlichkeit tragen, vermutlich aus Angst vor einer Verbreitung des Coronavirus. Eine solche Belästigung ist bedauerlich. Schließlich stehen die Beschäftigten im Gesundheitswesen an vorderster Front. Einige sind sehr krank geworden. Einige sind bereits gestorben. Sie verdienen unser Mitgefühl und unsere Bewunderung, aber keine Schikanen.

Im Zeitalter des Coronavirus mag es jedoch etwas beunruhigend sein, medizinisches Personal in der Öffentlichkeit in Kitteln zu sehen. Schon vor 10 Jahren, als es noch keine neuen Coronaviren gab, drückte es die Patientenfürsprecherin und ehemalige Vizegouverneurin von New York, Betsy McCaughey, ziemlich unverblümt aus: „Man sieht sie überall – Krankenschwestern, Ärzte und medizinisches Fachpersonal in Kitteln oder Laborkitteln. Sie gehen in ihnen einkaufen, fahren in Bussen und Zügen, gehen in ihnen in Restaurants und tragen sie zu Hause. Was man auf diesen Kleidungsstücken nicht sieht, sind die Bakterien, die einen umbringen können.“

In den 1970er Jahren war der moderne Kittel für medizinisches Fachpersonal zur alltäglichen Kleidung geworden. In der Regel handelte es sich um ein kurzärmeliges Hemd mit V-Ausschnitt und eine Hose mit Kordelzug. Ursprünglich war die OP-Kleidung zum Schutz der Patienten im Operationssaal gedacht. Sie dienten vor allem der Infektionskontrolle. Sie wurden „OP-Kleidung“ genannt, weil sie in einer „geschrubbten“ Umgebung getragen werden sollten.

Vor Jahrzehnten war es in vielen Krankenhäusern in den USA üblich, dass die Kleidung außerhalb des Krankenhausgeländes nicht offen getragen werden durfte und von der Krankenhauswäscherei gereinigt werden musste. Offenbar wollte man damit verhindern, dass Krankheitserreger in das und aus dem Krankenhaus übertragen werden.

In Großbritannien ist es bis heute in den meisten Krankenhäusern des National Health Service ein disziplinarisches Vergehen, Kittel bei der Arbeit zu tragen. Die offizielle Begründung lautet „Hygiene und Professionalität“.

In den 15 Jahren, in denen ich in den Niederlanden und in Großbritannien gelebt habe, habe ich nur selten Pflegepersonal oder Ärzte gesehen, die in der Öffentlichkeit Kittel trugen.

Anscheinend gibt es in den meisten Krankenhäusern in den USA heutzutage keine ähnlichen Beschränkungen für medizinisches Personal, das in der Öffentlichkeit Kittel trägt, obwohl für Operationssäle strenge Vorschriften gelten. In den meisten Fällen verstößt das medizinische Personal nicht gegen die Vorschriften, wenn es das Krankenhausgelände mit dem Kittel verlässt, denn es ist unwahrscheinlich, dass es in diesem Krankenhaus eine formelle Vorschrift gibt.

Einige Gruppen im Gesundheitswesen gehen so weit zu behaupten, dass das Tragen von Kitteln außerhalb einer medizinischen Einrichtung keine Gefahr für die Gesundheit der Bevölkerung darstellt und dass keine Gefahr besteht, dass das neuartige Coronavirus durch Kittel auf die Öffentlichkeit übertragen wird. Natürlich wäre es schwierig und sogar unethisch, zu beweisen, dass Kittel in der Öffentlichkeit keine Krankheiten übertragen können.

Nachweise in Bezug auf den Methicillin-resistenten Staphylococcus Aureus (MRSA) deuten darauf hin, dass der Erreger, der sehr resistent gegen Antibiotika ist, lange Zeit auf der Kleidung überleben kann. Es wurde auch nachgewiesen, dass Angehörige der Gesundheitsberufe, die ein Zimmer mit einem MRSA-infizierten Patienten betreten, sich auf ihrer Kleidung mit MRSA anstecken können, ohne tatsächlich mit dem infizierten Patienten in Kontakt zu kommen.

Es gibt noch keinen Beweis dafür, dass dies bei dem neuartigen Coronavirus der Fall ist. Aber andererseits ist noch so viel über das Virus unbekannt. Solange das Gegenteil nicht bewiesen ist, stellt sich daher die Frage, warum man überhaupt das Risiko eingeht, gefährliche Krankheitserreger wie das Coronavirus zu verbreiten, indem man in der Öffentlichkeit auf dem Weg zum und vom Krankenhaus Kittel trägt.

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