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Extreme Ernährung: Die Ernährung der Eskimos*

Die fleischfressende Ernährung der traditionellen Eskimo-Bewohner der gefrorenen, nördlichen, zirkumpolaren Regionen des Planeten Erde (Sibirien, Alaska, Kanada und Grönland) ist ein Zeugnis für die Stärke und Anpassungsfähigkeit der menschlichen Spezies. Die von diesen widerstandsfähigen Menschen konsumierten Nahrungsmittel stehen in „polarem“ Gegensatz zu den von mir empfohlenen Nahrungsmitteln (der McDougall-Diät aus Stärke, Gemüse und Früchten): eine Fleischfresser- gegen eine Pflanzenfresser-Diät. Leider haben Fehlinformationen über die fleischlose Ernährung der Eskimos in der modernen Öffentlichkeit gefährliche Essgewohnheiten gefördert.

Mehr als 6.000 Jahre lang haben die Ureinwohner des eisigen Nordens fast ohne Kontakt zum Rest der Welt gelebt. Erst Mitte des 18. Jahrhunderts wurden zuverlässige Aufzeichnungen über ihr tägliches Leben, ihre Ernährung und ihre Gesundheit gemacht. Frühe Berichte beschreiben diese Menschen als schön und sportlich, wenn sie jung waren, aber dann alterten sie schnell, und „Männer und Frauen, die 60 Jahre oder älter zu sein schienen, waren selten“

Gerüchte kursieren seitdem, dass die traditionellen Eskimos frei von Herzkrankheiten, Krebs und den meisten anderen chronischen Krankheiten gelebt haben, von denen die westlichen Zivilisationen heutzutage betroffen sind. Mitte der 1970er Jahre veröffentlichte Forschungsarbeiten versuchten, dieses „Eskimo-Paradoxon“ zu erklären, das darin besteht, dass die Eskimos mit sehr wenigen pflanzlichen Lebensmitteln und einer fettreichen, cholesterinreichen und ballaststofffreien Ernährung gesund leben. Die Omega-3-Fischfette wurden als die schützende Wunderzutat bezeichnet. Diätetiker und Mediziner haben diese Theorie kritiklos akzeptiert, obwohl Bibliotheken mit belastenden Beweisen für das Gegenteil vorliegen. Sie raten ihren Patienten, mehr Fisch, Geflügel und sogar rotes Fleisch zu essen – wie die Eskimos – und viel Fischöl zu sich zu nehmen, um gesund zu bleiben.

Pushing the Nutritional Envelope

Die gejagten Tiere, darunter Vögel, Karibus, Robben, Walrosse, Eisbären, Wale und Fische, lieferten den Eskimos mindestens 10 Monate im Jahr die gesamte Nahrung. Und im Sommer sammelten die Menschen einige pflanzliche Nahrungsmittel wie Beeren, Gräser, Knollen, Wurzeln, Stängel und Algen. Das gefrorene, schneebedeckte Land war für den Anbau von Pflanzen ungeeignet. Die meiste Zeit über war Tierfleisch die einzige verfügbare Nahrung.

Das Fett, nicht das Eiweiß, aus tierischen Lebensmitteln lieferte den größten Teil der 3.100 Kalorien, die diese aktiven Menschen täglich benötigten. Pflanzen sind die Hauptquelle für alle Kohlenhydrate, einschließlich verdaulicher Zucker und unverdaulicher Ballaststoffe. Der Verzehr von rohem Fleisch versorgte die Eskimos indirekt mit genügend Kohlenhydraten in Form von Glykogen (das sich in den Muskeln und der Leber von Tieren befindet), um ihren notwendigen Nährstoffbedarf zu decken und sie vor dem Hungerzustand, der Ketose, zu bewahren. Muskelgewebe enthält fast kein Kalzium, so dass die tägliche Zufuhr bei etwa 120 mg/Tag lag und nicht bei den 800 mg und mehr, die allgemein für eine gute Gesundheit empfohlen werden. Pflanzen (nicht der Mensch) synthetisieren Vitamin C, dennoch konnte der Eskimo Skorbut mit den 30 mg Vitamin C vermeiden, die er täglich zu sich nahm und die in Land- und Meerestieren vorkommen. Die empfohlene Tagesdosis für Vitamin C liegt bei 60 mg/Tag und höher. Geringe Mengen an Sonnenlicht und vorgebildetes Vitamin D aus Fisch erfüllten die Anforderungen an das „Sonnenschein-D-Vitamin“ für die Gesundheit der Eskimos. Durch die Gnade der Umweltgestaltung sorgte die Natur dafür, dass die Eskimos gerade genug Nahrung hatten, um zu überleben.

Prozentualer Anteil der Kalorien aus Makronährstoffen aus verschiedenen Diäten
Eskimo Amerikanisch McDougall Kempner
Fett 50 40 8 5
Protein 35 20 12 5
Kohlenhydrat 15 40 80 90

Die McDougall-Diät bietet ein ideales Ernährungsgleichgewicht für die Vorbeugung von und die langfristigeGenesung von Krankheiten, die durch die amerikanische Ernährung verursacht werden. Die Kempner-Diät mit Reis und Früchten geht in der Ernährungstherapie noch einen Schritt weiter, indem sie dem durch überschüssiges Eiweiß und Fett belasteten Körper eine noch bessere Erholung ermöglicht.

Es gibt kein Eskimo-Paradox

Der Mensch ist für eine Ernährung mit Stärke, Gemüse und Früchten geschaffen. Die Erfahrung der Eskimos ist ein Beweis für die wundersame Stärke und Anpassungsfähigkeit unseres Körpers. Wir können mit rohem und gekochtem Fleisch überleben, aber wir gedeihen mit Stärke, Gemüse und Obst. Diese zähen Menschen überlebten ein Leben am Rande des Ernährungsrahmens, aber nicht bei guter Gesundheit. Hier sind einige der Gesundheitskosten, die sie zahlten:

  • Eskimos leiden an Atherosklerose

Behauptungen, Eskimos seien frei von Herz(arterien)krankheiten, sind unwahr. Eine gründliche Überprüfung der Beweise kommt zu dem Schluss, dass „Eskimos eine ähnliche Prävalenz von KHK (koronare Herzkrankheit) haben wie die Nicht-Eskimo-Bevölkerung, sie haben eine übermäßige Sterblichkeit aufgrund von zerebrovaskulären Schlaganfällen, ihre Gesamtsterblichkeit ist doppelt so hoch wie die der Nicht-Eskimo-Bevölkerung und ihre Lebenserwartung ist etwa 10 Jahre kürzer als die der dänischen Bevölkerung.“

Mumifizierte Überreste von Eskimos, die 2.000 Jahre alt sind, zeigen eine weitreichende Verhärtung der Arterien in ihren Gehirnen, Herzen und Gliedmaßen; als direkte Folge einer fleischfressenden Ernährung mit Vögeln, Karibus, Robben, Walrossen, Eisbären, Walen und Fischen. In der Juni-Ausgabe 1987 des Magazins National Geographic erschien ein Artikel über zwei Eskimo-Frauen, eine in den Zwanzigern und eine in den Vierzigern, die fünf Jahrhunderte lang in einem Eisgrab eingefroren waren. Als man sie entdeckte und medizinisch untersuchte, zeigten beide Anzeichen von schwerer Osteoporose und litten auch an ausgedehnter Arteriosklerose, „wahrscheinlich das Ergebnis einer schweren Ernährung mit Wal- und Robbenspeck.“

  • Eskimos leiden an schwerem Knochenschwund

Ihre kalziumarme Ernährung und der Mangel an Sonnenlicht (Vitamin D) sind nur geringfügige Faktoren, die zu der ausgedehnten Osteoporose beitragen, die bei den jüngeren und älteren Eskimos festgestellt wurde. Bei Eskimos in Alaska, die älter als 40 Jahre sind, wurde ein 10 bis 15 % größeres Defizit an Knochenmineraldichte festgestellt als bei Kaukasiern in den USA. Diese 1974 veröffentlichte Untersuchung an 107 älteren Menschen kam zu folgendem Schluss: „Der altersbedingte Knochenschwund, der in vielen Bevölkerungsgruppen auftritt, setzt bei den Eskimos früher ein und ist stärker ausgeprägt. Ernährungsbedingte Faktoren wie hohe Protein-, Stickstoff-, Phosphor- und niedrige Kalziumzufuhr könnten eine Rolle spielen.“

Eiweiß, insbesondere tierisches Eiweiß, das über unseren Bedarf hinaus verzehrt wird, stellt eine große Belastung für den Körper dar. Leber und Nieren arbeiten hart, um das überschüssige Eiweiß zu verarbeiten und seine Nebenprodukte mit dem Urin auszuscheiden. Eskimos, die sich von Fleisch ernähren, haben Berichten zufolge aufgrund dieser zusätzlichen Arbeit eine vergrößerte Leber und produzieren überdurchschnittlich viel Urin, um die Nebenprodukte des Eiweißstoffwechsels auszuscheiden. Die Knochen spielen auch eine Rolle bei der Verarbeitung von überschüssigem tierischem Eiweiß (das von Natur aus sauer ist), indem sie große Mengen an Säuren aus der Nahrung neutralisieren. Bei diesem Prozess gehen Knochenstruktur und Knochenmineralgehalt über das Nierensystem verloren, wodurch die Knochen in einen Zustand versetzt werden, der Osteoporose genannt wird.

  • Eskimos sind mit Parasiten infiziert

Krankheiten von Tieren werden beim Verzehr leicht auf den Menschen übertragen. Ein Beispiel ist die Trichinose (eine Infektion mit dem Spulwurm Trichinella spiralis), die bei etwa 12 % der älteren Eskimos vorkommt; eine Folge des Verzehrs von rohem und infiziertem Walross-, Robben- und Eisbärenfleisch. In den meisten Fällen verursacht dieser Parasitenbefall keine Symptome, aber Krankheit und Tod können die Folge sein.

  • Chemische Verschmutzung durch Fleisch

Seit den 1970er Jahren enthält die Ernährung der Eskimos hohe Mengen an toxischen, organischen Schadstoffen und Schwermetallen. Diese lipophilen Chemikalien werden von den Fettgeweben der Land- und Meerestiere angezogen und konzentrieren sich in ihnen. Als unmittelbare Folge der traditionellen Ernährung der Eskimos (die heute durch Industrieabfälle kontaminiert ist) enthalten die Körper dieser arktischen Menschen die höchsten menschlichen Konzentrationen von Umweltchemikalien, die irgendwo auf der Erde zu finden sind: „Werte, die so extrem sind, dass die Muttermilch und das Gewebe einiger Grönländer als Sondermüll eingestuft werden könnten.“ Eskimo-Frauen haben fünf- bis zehnmal höhere PCB-Werte in ihrer Muttermilch als Frauen in Südkanada. Diese Chemikalien verursachen und fördern viele Formen von Krebs und verursachen Gehirnerkrankungen, einschließlich der Parkinson-Krankheit.

Mit der Ernährung geht es für die Eskimos bergab

Die Vorstellung, dass der Verzehr von Fleisch, Fisch und Fischöl die Gesundheit und Heilung fördert, hat die Aufmerksamkeit der wissenschaftlichen Gemeinschaft größtenteils wegen der Fehlinterpretation** der Erfahrungen der Eskimos erregt. Doch das Leben der Eskimos hat sich verschlechtert. In den letzten 50 Jahren wurde ihre traditionelle Ernährung durch die Zugabe westlicher Lebensmittel weiter verändert. Anstatt wie früher mit Haken, Speer oder Keule zu fischen, benutzen die Menschen in diesem Teil der Welt den „grünen Köder“ (die Dollarnote) und fangen ihre Mahlzeiten durch ein offenes Autofenster im örtlichen Fast-Food-Restaurant. Zu den traditionellen Gesundheitsproblemen der Eskimos wie Arterienerkrankungen, Knochenschwund und Infektionskrankheiten sind Fettleibigkeit, Typ-2-Diabetes, Karies und Brust-, Prostata- und Dickdarmkrebs hinzugekommen.

Die Menschen, die heute im eisigen Norden leben, haben beheizte Häuser und fahren in komfortablen Geländewagen herum. Die schwierige Umwelt, in der ihre Vorfahren nur knapp überlebten, erforderte eine fleischfressende Ernährung. Die Zeiten, in denen man 3100 Kalorien pro Tag brauchte, um der Kälte zu trotzen und das Abendessen zu jagen, sind vorbei. Die Vorstellung, dass die derzeitigen Epidemien von Fettleibigkeit und Krankheit bei diesen Menschen im Norden am besten durch eine Rückkehr zur alten fleischfressenden Ernährungsweise zu beheben wären, würde nur funktionieren, wenn sie auch wieder in Iglu-Häusern leben und für jede Mahlzeit auf die Jagd gehen würden. Ärzte und Diätassistenten, die sich heute um diese Menschen kümmern, die unter der westlichen Ernährung mit dem Zusatz von zu viel traditioneller Nahrung (Fleisch der Vorfahren) leiden, sollten ihnen eine stärkehaltige Ernährung verschreiben, um ihnen zu helfen, Übergewicht zu verlieren und häufige ernährungsbedingte Krankheiten zu heilen.

*Der Begriff „Eskimo“ stammt von einem indianischen Wort, das „Esser von rohem Fleisch“ bedeutet haben könnte. Das Wort „Eskimo“ wird vor allem in Kanada als beleidigend empfunden. Viele bevorzugen die Bezeichnung „Inuit“, was „das Volk“ oder „echte Menschen“ bedeutet. In der wissenschaftlichen und historischen Literatur wird jedoch der Begriff „Eskimo“ verwendet, der auch hier verwendet werden soll.

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