Die Schlacht von Hydaspes: Alexander der Große trifft auf den indischen König Porus

YouTube-Bildschirmausschnitt eines Schauspielers, der König Porus spielt

Bei Hydaspes traf Alexander in König Porus auf einen gewaltigen Gegner.

By Donald L. Wasson
Professor für Alte/Mittelalterliche Geschichte
Lincoln College

Einleitung

Fast ein Jahrzehnt lang zogen Alexander der Große und sein Heer durch Westasien und nach Ägypten und besiegten König Darius III. und die Perser in den Schlachten am Fluss Granicus, bei Issus und Gaugamela. Anschließend wandte er sich trotz der Einwände der treuen Armee, die ihm seit seinem Auszug aus Makedonien 334 v. Chr. zur Seite gestanden hatte, nach Süden in Richtung Indien. Dort errang er 326 v. Chr. in der Schlacht von Hydaspes (im heutigen Pakistan) das, was viele als seinen letzten großen Sieg ansehen. Nach Ansicht eines Historikers war dies der Höhepunkt der Eroberungen Griechenlands, Kleinasiens, Ägyptens und Persiens, die Alexander vollbrachte. In Hydaspes würde er mit König Porus auf einen furchterregenden Gegner treffen, aber noch wichtiger ist, dass sein militärisches Geschick durch ein unnachgiebiges Klima und einen neuen, noch größeren Feind, den Elefanten, herausgefordert werden würde wie nie zuvor.

Die Positionen vor der Schlacht von Hydaspes, 326 v. Chr. In blau sind die Truppen Alexanders des Großen dargestellt, in rot die des Königs Porus. / Frank Martini, Wikimedia Commons

Die Schlacht von Hydaspes wird von vielen als ein ehrgeiziges Unterfangen angesehen, das alles übertraf, was Alexander je getan hatte, aber der junge König verstand, dass er König Porus besiegen musste, um seinen Marsch durch Indien fortsetzen zu können. Alexanders anfänglicher Marsch durch Indien verlief relativ unangefochten und er gewann unterwegs eine Reihe von Verbündeten. In der Hoffnung, eine Schlacht mit dem indischen König zu vermeiden, schickte er einen Agenten zu Porus, um eine friedliche Lösung zu finden, doch der stolze König weigerte sich, Tribut zu zahlen, und teilte Alexander mit, dass er ihn in einer Schlacht treffen würde. Der stolze König weigerte sich jedoch, ihm Tribut zu zollen, und erklärte Alexander, dass er ihn in einer Schlacht treffen würde. Er war zuversichtlich, denn er glaubte, dass seine größte Verteidigung im Fluss selbst lag – über eine Meile breit, tief und schnell fließend (anders als der Fluss Granicus). Zum Zeitpunkt von Alexanders Ankunft würde er durch die Monsunzeit und die Schneeschmelze im Himalaya weiter angeschwollen sein.

Zeitpunkt der Schlacht

Porus glaubte und hoffte, Alexander würde entweder das Ende der Monsunzeit abwarten müssen, bevor er den Fluss überquerte, oder er würde sein Vorhaben einfach aufgeben und abreisen. Um sich auf die Ankunft der Makedonen vorzubereiten, stellte er sein Heer in einer defensiven Position entlang des Flusses auf und wartete ab. Die genauen Zahlen variieren, doch Schätzungen zufolge verfügte Porus über 20-50.000 Mann Infanterie, über 2.000 Mann Kavallerie, mehr als 200 Elefanten und mehr als 300 Streitwagen. Wie schon in früheren Schlachten sah sich Alexander einer Armee gegenüber, die ihm zahlenmäßig unterlegen war, was ihn jedoch nie zu beunruhigen schien. Unglücklicherweise hatte Porus die Brillanz des jungen makedonischen Königs unterschätzt.

Wie Porus erwartet hatte, schlug Alexander sein Lager direkt gegenüber auf der Westseite des Hydaspes auf und gab alle Anzeichen dafür, dass er das Ende der Monsunzeit abwarten würde, was sogar so weit ging, dass er große Getreidelieferungen von seinem indischen Verbündeten König Taxila (auch bekannt als Omphis) schicken ließ. Doch in Wirklichkeit hatte er nicht die Absicht, zu warten. Um sich auf die unvermeidliche Schlacht vorzubereiten, sammelte er die Unterstützung vieler lokaler Rajahs, darunter auch Taxila – ein Schritt, von dem Alexander hoffte, dass er Porus verärgern würde. Alexander war auch gut vorbereitet am Hydaspes angekommen. Bevor er nach Indien marschierte, hatte er zusätzliche Truppen aus vielen der eroberten persischen Gebiete rekrutiert und sie im makedonischen Kampfstil ausgebildet – ein Schachzug, der die altgedienten makedonischen Soldaten verärgert hatte. Schließlich fügte er in Erwartung von Porus‘ Einsatz von Elefanten skythische Reiterbogenschützen hinzu.

Vorbereitungen

Auf der anderen Seite des Flusses bereitete sich Porus ebenfalls vor und wartete mit seiner Armee aus Elefanten, Kavallerie, Infanterie und sechsköpfigen Streitwagen. Zu diesen sechsköpfigen Gespannen gehörten zwei Wagenlenker oder Mahouts, zwei Schildträger und zwei Bogenschützen. Porus glaubte, den ultimativen Vorteil zu haben; er brauchte nur in seiner Verteidigungsposition zu bleiben, die besten Stellen zum Überqueren des Flusses zu bewachen und Alexanders Armee abzuschlachten, wenn sie aus dem Fluss kam. Aber wenn die Makedonen erfolgreich waren und den Fluss überquerten, mussten sie sich seinen Elefanten stellen. Zum ersten Mal wurden Elefanten (obwohl einige behaupten, dass Elefanten in Gaugamela waren) im Westen eingeführt. Der Einsatz von Elefanten hat zwar eine positive Seite (Pferde hassen sie), aber sie geraten leicht in Panik und sind schwer zu kontrollieren. Dennoch setzten Alexander und andere – darunter der große Karthager Hannibal – sie in späteren Schlachten ein. In seinem Werk Das Leben Alexanders des Großen berichtet der Historiker Plutarch von Alexanders Ankunft am Hydaspes:

Alexander hat in seinen eigenen Briefen über seinen Krieg mit Porus berichtet. Er sagt, dass die beiden Armeen durch den Fluss Hydaspes getrennt waren, an dessen gegenüberliegendem Ufer Porus seine Elefanten ständig in Schlachtordnung hielt, mit ihren Köpfen in Richtung der Feinde, um den Durchgang zu bewachen, dass er andererseits jeden Tag einen großen Lärm und ein Geschrei in seinem Lager machte, um die Befürchtungen der Barbaren zu zerstreuen…

Eine Büste Alexanders des Großen, 2.-1. Jahrhundert v. Chr. Angeblich aus Alexandria, Ägypten. (The British Museum, London) / Photo by Egisto Sani, Flickr, Creative Commons

Alexander und sein Heer saßen auf der anderen Seite des Hydaspes, dem Porus gegenüber, jeder König für den anderen gut sichtbar. Als Alexander erkannte, dass sich Spione in seinem Lager befinden könnten, äußerte er laut, dass er problemlos bis zum Ende der Monsunzeit warten könne, bevor er den indischen König zum Kampf herausforderte. Um seine Prahlerei zu untermauern, errichtete er zahlreiche Lagerfeuer auf seiner Seite des Flusses und ließ seine Männer in Formation hin und her marschieren – immer auf der Suche nach einer geeigneten Überquerungsstelle. Aus Neugierde verfolgte Porus diese Bewegungen zunächst, entschied dann aber, dass sie nur ein Ablenkungsmanöver waren, und hörte auf, obwohl er weiterhin mögliche Überquerungsstellen beobachtete. In seinem Werk The Campaigns of Alexander schrieb der Historiker Arrian über diese Suche nach einem Übergang:

Alexander antwortete mit der ständigen Bewegung seiner eigenen Truppen, um Porus im Ungewissen zu lassen: Er teilte seine Truppen in eine Reihe von Abteilungen auf und bewegte einige von ihnen unter seinem eigenen Kommando hin und her, zerstörte feindliche Besitztümer und suchte nach Stellen, an denen der Fluss überquert werden konnte…

Porus hoffte weiterhin, dass Alexander einfach aufgeben und abziehen würde. Einige Historiker glauben, dass Porus unsicher war, ob er die Makedonier besiegen konnte oder nicht. Er würde bald die Gelegenheit haben, dies herauszufinden. Nach langer, mühsamer Suche fand man etwa achtzehn Meilen vom mazedonischen Lager entfernt an einer Flussbiegung eine geeignete Stelle zum Überqueren – ein dicht bewaldetes Gebiet, das sich perfekt als Deckung eignen würde. Es war spät am Abend und ein furchtbares Gewitter tobte, aber Alexander und sein Heer waren bereit.

Die Überquerung des Flusses

Um Porus nichts von seiner Überquerung wissen zu lassen, ließ Alexander Craterus mit einer ausreichenden Truppe im Lager zurück und befahl, erst später selbst zu überqueren. Eine Geschichte erzählt, dass Alexander einen als König verkleideten Soldaten zurückließ, um Porus weiter zu verwirren. Alexander nahm einen Teil der begleitenden Kavallerie, die berittenen Bogenschützen und mehrere Infanterieeinheiten unter Hephaestion, Perdikos und Demitrios mit. Die Überquerung sollte in drei Wellen erfolgen. Um den Fluss sicher zu überqueren, baute Alexander Flöße aus Zelten und benutzte die dreißig Galeeren und Boote, die er bei seiner Überquerung des Indus benutzt hatte. Insgesamt überquerte er den Fluss mit schätzungsweise 15.000 Reitern und 11.000 Fußsoldaten. Leider verlief die Überquerung nicht so reibungslos, wie er gehofft hatte. Alexander war überrascht, dass er nicht das gegenüberliegende Ufer erreichte, sondern auf einer großen Insel in der Mitte des Flusses landete. Von der Insel aus mussten seine Männer auf die andere Seite waten. Natürlich ist umstritten, ob Alexander von der Insel wusste oder nicht – es könnte sich um ein Versehen gehandelt haben oder es war Absicht. Viele glauben nicht, dass Alexander die Existenz einer großen Insel hätte übersehen können.

Nachdem er im Morgengrauen das Ufer erreicht hatte, stellte Alexander sein Heer in Schlachtformation auf und bereitete sich auf das Treffen mit Porus vor. Die Kavallerie der Gefährten wurde vor der Infanterie stationiert (nicht die gesamte Infanterie war übergesetzt, da sie sich Alexander später anschließen würde), während die berittenen Bogenschützen als Schutzschild gegen die Elefanten vor der Kavallerie dienten, da Alexander seine Kavallerie nicht ohne Schutz vorrücken lassen wollte. Späher des Porus hatten den Übergang des Makedonen bereits gesehen und informierten den indischen König über die Ankunft Alexanders. Porus bereitete sich auf eine Vergeltung vor.

Schlacht

In einem vergeblichen Versuch, Alexander aufzuhalten, schickte Porus seinen Sohn mit 3.000 Reitern und 120 Streitwagen. Dieser Versuch bedeutete eine Katastrophe für Porus. Alexander tötete den Sohn und zerstörte die Kavallerie und die Streitwagen; die wenigen Überlebenden flohen zurück zu Porus. Arrian, von dem die meisten glauben, dass er den genauesten Bericht über die Schlacht hat, sprach diese Konfrontation an:

…und die Inder, die Alexander persönlich dort sahen und seine massierte Reiterei, die in aufeinanderfolgenden Angriffen auf sie zukam, Schwadron für Schwadron, brachen zusammen und flohen …. Porus‘ Sohn war unter den Getöteten; ihre Wagen und Pferde wurden bei ihrem Fluchtversuch erbeutet…

Ohne auf die zusätzliche Infanterie zu warten, rückte Alexander die sechs Meilen bis zum indianischen Lager vor, wo er auf die Ankunft des Rests seiner Infanterie warten würde. „Alexander hatte nicht die Absicht, den frischen feindlichen Truppen seine eigenen atemlosen und erschöpften Männer zum Geschenk zu machen, also hielt er inne, bevor er zum Angriff überging.“ (Arrian). Da die meisten zeitgenössischen Quellen verloren gegangen sind, gibt es unter den späteren Historikern erhebliche Meinungsverschiedenheiten über die Fakten der Schlacht. Einig ist man sich jedoch darüber, wie Porus sich auf die Begegnung mit dem makedonischen Heer vorbereitete: Er platzierte seine beste Waffe, die Elefanten, an der vordersten Linie vor seiner Infanterie. Die indische Kavallerie befand sich an der rechten und linken Flanke, geschützt durch die sechsköpfigen Streitwagen. In der Mitte ritt Porus auf seinem Elefanten.

Eine künstlerische Darstellung von Alexander dem Großen im Kampf (gespielt von Colin Farrell), aus dem Film Alexander (2004), Regie: Oliver Stone / Warner Brothers, Fair Use

Wie bei seinen anderen Schlachten in Griechenland und Persien, verließ sich Alexander auf viele der gleichen Techniken, die sich als erfolgreich erwiesen hatten. Die meisten Quellen stimmen darin überein, dass Alexander, der auf der rechten Seite stationiert war, die Kavallerie der Gefährten einsetzte, um Porus‘ Flanken anzugreifen, während seine berittenen Bogenschützen die Elefanten mit Pfeilen bewarfen. Coenus, dessen ursprünglicher Standort ungewiss ist, griff Porus‘ rechte Flanke an, während Alexander seine linke angriff. In einem defensiven Manöver schickte Porus seine Kavallerie von rechts, um einen Bogen zu schlagen und seine Linke gegen Alexander zu unterstützen. Als nächstes schickte Porus, der auf die Hilfe seines Verbündeten König Abisares von Kaschmir wartete, seine Elefanten gegen die makedonische Phalanx. Langsam zog sich die Infanterie zurück, ohne jedoch die Reihen zu durchbrechen, als die Reiterbogenschützen mit einem Pfeilhagel angriffen. Zum Unglück der indischen Armee gerieten die Elefanten in Panik und revoltierten, wobei sie Porus‘ eigenen Männern mehr Schaden zufügten als Alexander. Arrian schrieb:

Mit der Zeit wurden die Elefanten müde und ihre Angriffe schwächer, und es gab nichts Schlimmeres als Trompeten. Alexander nutzte seine Chance und umzingelte sie alle – Elefanten, Reiter und alle anderen – und gab dann seiner Infanterie das Signal, die Schilde zu schließen und in einer festen Masse vorzurücken. Der größte Teil der indischen Kavallerie wurde in dem folgenden Gefecht niedergemäht; auch ihre Infanterie, die von den Makedonen hart bedrängt wurde, erlitt schreckliche Verluste.

In der Zwischenzeit umkreiste Coenus Porus‘ Rücken und griff seine linke Flanke von hinten an. Porus‘ Armee floh geradewegs in den wartenden Craterus, der den Fluss bereits überquert hatte – 12.000 Inder und 80 Elefanten starben gegenüber nur 1.000 Makedoniern.

Porus gefangen und die Folgen

Während der Schlacht blieb König Porus trotz seiner schweren Verwundungen auf seinem Elefanten sitzen, schockiert über die Flucht seiner Armee, aber immer noch unwillig, die Niederlage einzugestehen und sich zu ergeben. Alexander ging auf den stolzen, besiegten König zu und fragte ihn, wie er behandelt werden wolle – woraufhin Porus antwortete, er wolle wie ein König behandelt werden. Alexander respektierte dies und teilte Porus mit, dass er König bleiben und Alexander die Treue halten würde. Plutarch schrieb:

Als Porus gefangen genommen wurde und Alexander ihn fragte, was er zu tun gedenke, antwortete er: „Wie ein König.‘ Denn dieser Ausdruck, sagte er, als ihm dieselbe Frage ein zweites Mal gestellt wurde, umfasste alles. Und so ließ Alexander ihn nicht nur sein eigenes Reich als Satrap unter sich regieren, sondern gab ihm auch das zusätzliche Gebiet verschiedener unabhängiger Stämme, die er unterwarf…

Von Hydaspes aus zog Alexander weiter in Richtung Indischer Ozean. Leider würde dieser letzte Marsch ohne seinen geliebten Bucephalus stattfinden. Das große Pferd, das ihn seit seiner Jugend begleitet hatte, war gestorben – Berichten zufolge entweder an Altersschwäche (er war über dreißig) oder an Kampfwunden. Alexander würde ihm zu Ehren eine Stadt errichten, Bukephalia. Leider verlief Alexanders Marsch zum Ozean nicht ohne Herausforderungen. Seine Armee gewann schließlich ihre eigene Schlacht mit dem König und überzeugte ihn, nach Hause zurückzukehren. Über diese Entscheidung schrieb Plutarch: „Alexander war zunächst so betrübt und wütend über den Unwillen seiner Männer, dass er sich in seinem Zelt einschloss und sich auf den Boden warf … aber schließlich brachten ihn die vernünftigen Überredungskünste seiner Freunde und die Schreie und Klagen seiner Soldaten dazu, an die Rückkehr zu denken.“ Alexander kehrte nach Babylon zurück, wo er im Jahr 323 v. Chr. starb. Nach seinem Tod sollte sein riesiges Reich in den nächsten drei Jahrzehnten Schauplatz einer Reihe von Nachfolgekriegen sein.

Bibliographie

Originally published by the Ancient History Encyclopedia, 02.26.2014, under a Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported license.

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