Ein genauerer Blick auf die Altersgrenzen für Mitglieder des Registers

Alle Mitglieder des Registers werden an ihrem 61. Geburtstag automatisch in den inaktiven Status versetzt.

Jedes Mitglied trat dem Register in der Hoffnung bei, eines Tages ein Leben zu retten. Wenn man erfährt, dass man nicht mehr in Frage kommt, kann das traurig oder frustrierend sein. Viele Mitglieder, die gesund und bereit sind zu spenden, wollen nicht aus dem Register gestrichen werden. Sie möchten wissen, warum das Alter eine Rolle spielt.

Es gibt mehrere Gründe, warum Be The Match Altersrichtlinien für Spender aufstellt

Transplantationsärzte bevorzugen jüngere Spender für ihre Patienten

Ein Grund für die obere Altersgrenze ist, dass sie den Patienten die beste Behandlung bieten wollen. Bei der Auswahl eines Spenders für einen ihrer Patienten wägen die Ärzte viele Faktoren ab; das Alter der potenziellen Spender ist einer davon. Transplantationsärzte wünschen sich jüngere Spender. Einiges davon ist datengesteuert, anderes ist Urteilsvermögen. Es ist klar, dass Blutstammzellen genau wie andere Organe altern; die Zellularität von Blutstammzellen nimmt mit dem Alter ab. Aus einem älteren Spender kann man nicht so viele Zellen gewinnen wie aus einem jüngeren, und eine höhere Zelldosis verbessert die Erfolgschancen.

Außerdem gibt es kleine Teile der Chromosomen jeder Zelle, die so genannten Telomere, deren Länge die verbleibende Fähigkeit der Zelle zur Teilung widerspiegelt. Raten Sie mal – die Telomere von Blutstammzellen werden mit dem Altern kürzer. Wenn man bei Mäusen seriell Blutstammzelltransplantationen durchführt, gehen die Blutstammzellen zugrunde, wenn die Telomere nicht mehr vorhanden sind. Können Blutstammzellen eines 65-jährigen Spenders noch 45 Jahre oder länger in einem 20-jährigen Empfänger überleben? Wir wissen es nicht, aber viele Ärzte zögern, das Experiment durchzuführen. Die meisten würden gerne junge Blutstammzellen in junge Patienten einsetzen, aber auch in ältere Patienten. Schließlich ist es auch wahr, dass Knochenmarkskrankheiten wie das myeloproliferative Syndrom, die myelosdysplastische Erkrankung und die akute Leukämie Krankheiten des Alterns sind; ihre Häufigkeit beginnt um das 45. Lebensjahr herum zuzunehmen und setzt sich im höheren Alter unaufhaltsam fort.

Standards der World Marrow Donor Association

Be The Match beteiligt sich an der World Marrow Donor Association (WMDA), einer Organisation, die internationale Spenden und Transplantationen erleichtert und die Interessen der Spender fördert. Die WMDA-Standards verlangen von den Spenderregistern, dass sie eine obere Altersgrenze von 60 Jahren nicht überschreiten. In der Tat haben viele andere Spenderregister niedrigere Altersgrenzen für die Aufnahme festgelegt: 55 Jahre in Deutschland, 50 Jahre in Kanada, 40 Jahre in Australien und im Vereinigten Königreich, 54 Jahre in Japan. Die meisten dieser Register betrachten Mitglieder, die bereits in der Datei eingetragen sind, bis zum Alter von 60 Jahren als spendeberechtigt. Be The Match könnte diese Norm umgehen, wenn es einen zwingenden Grund dafür gäbe, aber Tatsache ist, dass kein Register der Welt Spender über das Alter von 60 Jahren hinaus aufnimmt.

Das Alter ist ein Faktor für den Gesundheitszustand einer Person

Wir wissen, dass es viele Menschen über 60 gibt, die bei ausgezeichneter Gesundheit sind. Es gibt aber auch viele, die es nicht sind. Gesundheitsprobleme nehmen mit dem Alter zu. Die Rate der potenziellen Spender, die aus medizinischer Sicht nicht spenden können, ist bei den älteren Spendern von Be The Match am höchsten. Diese höhere Rate an medizinischen Ausschlüssen ist wichtig, weil sie ein Risiko für die Patienten darstellt. Stellt sich heraus, dass der ausgewählte Spender nicht in der Lage ist zu spenden, kann sich die Transplantation verzögern, was die Erfolgsaussichten des Patienten gefährden kann. Eine medizinische Zurückstellung erfolgt oft erst spät im Prozess, nachdem ein potenzieller Spender kontaktiert wurde und der Prozess beginnt, um zu bestätigen, dass er für den jeweiligen Patienten spenden kann. Eine späte Zurückstellung ist für alle Beteiligten eine große Enttäuschung und kann zu gefährlichen Verzögerungen führen. Dies ist ein weiterer Grund dafür, dass Transplantationsmediziner jüngere Spender bevorzugen.

Unser Chief Medical Officer erklärt

Chief Medical Officer Dennis Confer, MD, sagt: „Ich selbst bin im März 61 geworden. Ich stehe nicht mehr im Register und bin zu Recht empört darüber. Ich habe vor 3 Jahren angefangen, Sport zu treiben, und habe 20 Pfund abgenommen. Ich bin in der besten Verfassung meines erwachsenen Lebens. Dass mich in den 20 Jahren, in denen ich im Register eingetragen war, niemand wollte, ärgert mich nur noch mehr. Aber in Wirklichkeit wäre ich kein guter Spender. Es gibt mehr als 200 Menschen mit meinem HLA-Typ im Register, und sie sind alle jünger als ich. Es gibt also andere Möglichkeiten (zusätzlich zu meiner Arbeit), wie ich etwas bewirken kann – und Sie können das auch. Geld zu spenden oder eine Spenderwerbeaktion zu veranstalten mag nicht die gleiche Freude und Befriedigung bieten wie die Möglichkeit, Blutstammzellen zu spenden, aber diese Maßnahmen sind entscheidend, um mehr Leben zu retten. Ich ermutige auch meinen Sohn, sich in das Register aufnehmen zu lassen. Er ist 18 und kann noch sehr lange Mitglied sein. Und es ist an der Zeit, dass er etwas Sinnvolles tut!“

Mehr Möglichkeiten zu helfen

Neben der Blutstammzellspende gibt es viele weitere Möglichkeiten, Patienten zu helfen. Sie können:

  • Mit einer Geldspende dazu beitragen, dass neue Mitglieder in das Register aufgenommen werden.
  • Einen jungen Erwachsenen für das Register werben (18-35 Jahre).
  • Ihre Zeit und Ihr Talent auf sinnvolle Weise ehrenamtlich zur Verfügung stellen.
  • Sich für Patienten und ihre Familien einsetzen, indem Sie den Kongress auffordern, die Gesetzgebung zu unterstützen, um den Zugang von Medicare-Begünstigten zu lebensrettenden Transplantaten zu schützen.

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