Geschichte von MTV

Bevor Musikvideos auf Youtube Einzug hielten, gab es eine Zeit, in der sie die Fernsehlandschaft beherrschten, und das ist alles MTV zu verdanken. Es war ein Musikfernsehsender, der Musikvideos zeigte, die von VJs oder Videojockeys präsentiert wurden. MTV veränderte die Art und Weise, wie wir Musik hörten und betrachteten, und es führte zu einigen der bedeutendsten Momente in der Musikindustrie. Die Geschichte, wie MTV entstanden ist, ist ziemlich erstaunlich, deshalb werden wir in diesem Artikel herausfinden, wie MTV die Landschaft der Popkultur und der Musikindustrie verändert hat.

Vor MTV

Bevor MTV ausgestrahlt wurde, gab es mehrere Konzepte für einen auf Musikvideos basierenden Fernsehsender, die seit den frühen 1960er Jahren existierten. So drehte die legendäre Band The Beatles Mitte der 1960er Jahre Musikvideos, um ihre Platten zu promoten. In dieser Zeit schlug der Autor, klassische Gitarrist, Schriftsteller und Komiker Mason Williams dem Fernsehsender CBS ein Programm vor, das „Video-Radio“ präsentieren sollte. In dieser Sendung sollten Discjockeys avantgardistische Kunstwerke spielen, die zur Musik passen sollten, aber CBS gefiel diese Idee nicht.

In den 1970er Jahren schuf Bob Whitney, ein DJ aus Philadelphia, die Fernsehserie „The Now Explosion“. Sie wurde in Atlanta gedreht und in Syndication an andere Fernsehsender in den Vereinigten Staaten ausgestrahlt. In der Fernsehsendung wurden Werbeclips von verschiedenen Künstlern gezeigt, aber leider wurde die Sendung 1971 abgesetzt. Es gab jedoch mehrere ähnliche Sendungen in anderen Ländern, z. B. „Top of the Pops“ im Vereinigten Königreich, in der Musikvideos von Künstlern ausgestrahlt wurden, die nicht live auftreten konnten, und „Countdown“ in Australien, das so ziemlich das Gleiche ist. Damals hatte sich die Popkultur bereits in der ganzen Welt verbreitet, aber Musikvideos waren noch nicht so populär. Deshalb ist es so, dass man seinen Lieblingskünstler oder seine Lieblingsband aus dieser Zeit genauso gut live sehen kann wie sie.

Die Geburt von MTV

Music Television oder MTV war ein Sender, der von Viacom Media Networks gegründet wurde und am 1. August 1981 startete. Die Idee, Spartenkanäle wie MTV zu schaffen, kam von einer Abteilung von Warner Communications namens Warner Cable. Das erste interaktive Zwei-Wege-Kabelfernsehsystem wurde in Columbus, Ohio, unter dem Namen QUBE in Betrieb genommen und konnte 1977 eine Handvoll Spartenkanäle anbieten. Einer dieser Spezialkanäle trug den Titel „Sight on Sound“ und war ein Musikkanal, der Ausschnitte aus verschiedenen Konzerten und andere musikbezogene Sendungen zeigte. Im Allgemeinen zeigte Sight on Sound keine Musikvideos, sondern war eher ein Kanal, der verschiedene Musik in unterschiedlichen Formaten präsentierte.

Wie bereits erwähnt, war QUBE ein interaktives Kabelfernsehsystem, das es den Zuschauern ermöglichte, über ihre Lieblingsalben, -lieder und -künstler abzustimmen. Damals wurde die Abstimmung per Telefon und Post durchgeführt.

Bis eines Tages ein Mann namens Robert V. Pittman (einer der Erfinder von MTV und ein erfolgreicher Geschäftsmann) erkannte, dass das Konzept von QUBE das Potenzial hatte, in eine innovativere Richtung zu gehen. Pittman kam auf diese Idee, als er in den späten 70er Jahren eine 15-minütige Sendung namens „Album Tracks“ moderierte. Diese Idee und das interaktive Format, das Warner Cable in QUBE verwendete, bereiteten den Boden für die Entstehung von MTV.

Robert Pittman stellte zusammen mit Les Garland, John Sykes und Tom Freston das Konzept des Senders zusammen. Sie dachten, dass sie Videoclips oder Musikvideos der aktuellen populären Songs ausstrahlen und die Ausstrahlung der wenigen verfügbaren Musikvideos 24 Stunden am Tag kombinieren würden. Am 1. August 1981 beschlossen sie, MTV mit dem ersten Satz „Ladies and Gentlemen, Rock and Roll“ von John Lack zu starten. Dieser Satz wurde über eine Aufnahme des Countdowns für den Start der Raumfähre Columbia gespielt. Danach folgte der ursprüngliche Titelsong von MTV, während ein Bild der amerikanischen Flagge auf dem Mond in das MTV-Logo umgewandelt wurde.

Das allererste Musikvideo, das auf MTV gespielt wurde, war der 80er-Jahre-Hit „Video Killed The Radio Star“ von den Buggles. Allerdings strahlte MTV das Debüt nur in New Jersey aus, weshalb nur die Menschen aus dem Gartenstaat das allererste Musikvideo im amerikanischen Fernsehen zu sehen bekamen.

MTV, wie wir es kennen

Das Konzept, Videos rund um die Uhr auszustrahlen, gab es noch nie zuvor, und leider verfügte MTV in den 1980er Jahren nicht über die hochtechnologischen Computer und Gadgets, die wir heute haben. Deshalb sahen die Zuschauer oft einen komplett schwarzen Bildschirm, weil ein Mitarbeiter die Bänder manuell in den Videorekorder einlegen musste. Es wurden auch viele Musikvideos und Songs wiederholt, weil MTV damals nur ein paar hundert Musikvideos im System hatte. Außerdem wurde alle zwanzig Minuten nach der vollen Stunde das NASA-Material für die „Local avail“-Sendung eingespielt. Die „Local Avail“-Phase bedeutete, dass die lokalen Kabelgesellschaften ihre Werbung einschalten konnten. Doch leider wollte niemand Werbezeit auf seinem Kanal kaufen, weshalb MTV die leeren Sendeplätze mit NASA-Filmmaterial füllen musste, von dem viele Leute dachten, es seien echte Videos.

Auch wenn MTV nur in bestimmten Märkten ausgestrahlt wurde und nicht viele Werbekunden anlockte, gelang es dem Sender dennoch, die Erfolgsleiter zu erklimmen. Lokale Plattenläden, in denen MTV ausgestrahlt wurde, begannen, mehr Platten von Songs zu verkaufen, die nicht im Radio gespielt wurden, aber auf MTV zu hören waren. Einige der ersten Bands und Künstler waren Bow Wow Wow, Men at Work und The Human League. Das alles geschah nur zwei Monate nach dem Start von MTV, und Pittman und seine Leute sahen bereits etwas Unerwartetes. Denn die ursprüngliche Zielgruppe von MTV war 12 bis 34 Jahre alt, aber nach einigen Nachforschungen fanden sie heraus, dass fast fünfzig Prozent ihres Publikums tatsächlich zwischen 12 und 24 Jahre alt war. Sie fanden auch heraus, dass die Altersgruppe ihres Publikums MTV mindestens 30 bis 2 Stunden pro Tag sah. Seitdem war MTV eine Art Nährboden für die Musikszene der 80er Jahre, weil MTV eine ganz neue Erfahrung beim Musikhören bot und ein viel größeres Publikum erreichte.

Mitte der 90er Jahre begann MTVs Ausstrahlung von Musikvideos stark zu sinken und zwischen 1995 und 2000 wurden 36,5 % weniger Musikvideos ausgestrahlt. MTV beschloss, die Ausstrahlung von 8 Stunden pro Tag auf drei Stunden pro Tag zu reduzieren. Der Grund dafür war, dass MTV sich auf die Produktion von Reality-TV-Shows wie The Osbournes, Singled Out, Punk’d und Pimp My Ride konzentrierte.

In den 2010er Jahren hörte MTV schließlich auf, Musikvideos zu spielen, weil es Online-Streaming-Plattformen wie Facebook und Youtube gab, wo alles sofort und auf Abruf abrufbar war. Niemand wollte mehr den ganzen Tag vor dem Fernseher sitzen und hoffen, dass das neueste Musikvideo seines Lieblingskünstlers gezeigt wird. Deshalb konzentriert sich MTV heute auf die Produktion von Reality-TV-Shows und anderen Serien, die das Publikum fesseln und unterhalten sollen.

MTV’s Original VJs

In den 1980er Jahren wusste jeder, was ein DJ ist und was er macht, aber was in aller Welt war ein VJ? Zuerst wollte MTV bekannte und etablierte Bands präsentieren, aber als sie herausfanden, dass die meisten ihrer Zuschauer jünger waren, beschlossen sie, sich der populären Musik und der Top-40-Musik zuzuwenden. Das Problem war jedoch, dass die meisten Songs, die in die Top-40-Hitparade gehörten, von neu etablierten Bands und Künstlern gespielt wurden. Deshalb beschloss MTV, jüngere Moderatoren einzusetzen, die eine kleine Einführung in die Musikvideos und ihre Künstler geben sollten. Und von da an wurde der Begriff „Videojockey“ geprägt. Einige der ersten MTV-VJs waren Alan Hunter, J.J. Jackson, Mark Goodman, Nina Blackwood und Martha Quinn.

Die VJs erhielten einige Sendezeit und wurden schließlich selbst zu Berühmtheiten. Manchmal lud MTV prominente „Gast-VJs“ wie Phil Collins, Adam Ant, Billy Idol und Simon LeBon ein, um die Musikvideos vorzustellen.

MTVs ikonisches Logo

Seit dem Start von MTV hat sich das Logo insgesamt dreimal geändert. Das allererste MTV-Logo wurde 1980 von Manhattan Design entworfen und zeigte ein etwas abstraktes Design der Buchstaben „MTV“ und war sogar mit einer behandschuhten Hand versehen, die eine Musiknote hielt. Dieses Logo war jedoch nur ein Jahr lang gültig und wurde beim endgültigen Start von MTV nicht verwendet. 1981 verwendete MTV ein Logo, das so aussah, wie wir es heute kennen. Es handelt sich um das Logo mit dem großen Buchstaben „M“ und einem kleineren „TV“, das in der rechten unteren Ecke des Buchstabens „M“ platziert wurde und unter dem das Wort „Music Television“ zu lesen ist. Dieses Logodesign wurde von MTV bis 2010 verwendet, als der Sender von Musikvideos auf die Produktion von Reality-TV-Shows und -Serien umstieg. Der Name blieb gleich, nur der Schriftzug „Music Television“ unter dem „MTV“-Logo wurde entfernt.

Seit der Gründung von MTV erwies sich der Sender als kulturelle Institution und Rückgrat der Musikszene und Popkultur der 80er Jahre. In dieser Zeit war MTV der Ort, an dem sich Künstler über die Musik hinaus wirklich ausdrücken und darstellen konnten. MTV half dabei, einen Weg zu schaffen, auf dem Künstler mit ihren Fans interagieren und eine ganz neue Kunstform schaffen konnten. MTV hat uns auch gezeigt, dass ein gutes Musikvideo einen schlechten Song wettmachen kann und dass ein großartiger Song mit dem richtigen und gut gemachten Musikvideo noch größer werden kann.

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