Hollywood betrachtete schwarze Stripclubs als „Tabu“. Dann kam ‚P-Valley‘

„Starz hat eine geschäftliche Entscheidung getroffen: ‚Wir wollen keine großartige Show machen und die Leute sollen sie nicht sehen, weil sie Angst vor diesem Wort haben'“, fuhr sie fort. „Aber das spiegelt nur wider, wo wir als Kultur bei allem stehen, was mit Frauen und dem weiblichen Körper zu tun hat. Sicher, es ist nicht das eleganteste Wort, aber es ist roh und echt.“

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Das Gleiche kann man über „P-Valley“ sagen, das, obwohl es aufreizend ist, die Stars der Stripclubs in ihrer ganzen athletischen, künstlerischen Pracht zeigt. Dies sind nicht die schäbigen Orte der Industriebezirke von Los Angeles, sondern die kommunalen Hot Spots des Südens, wo spärlich bekleidete Akrobaten – Bienenkönigin Mercedes (Brandee Evans), der pausbäckige Keyshawn (Shannon Thornton) und die Newcomerin Autumn (Elarica Johnson) – in einem einzigen Stunt gesellschaftliche Normen und die Schwerkraft außer Kraft setzen. Die Masten des Pynk sind ihre Kanzeln; die Geldregen der Mississippi-Massen sind wertvoller Beifall.

Hall sprach mit der Times darüber, wie sie die Kunstfertigkeit dieser Frauen sorgfältig einfing, Cardi B und Jennifer Lopez dankte und die Antwort auf die Serie in der wichtigsten Mahlzeit des Tages fand. Der folgende Text wurde aus Gründen der Klarheit überarbeitet und gekürzt.

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„P-Valley“, das am Sonntag auf Starz Premiere hat, wirft einen Blick in einen Stripclub im Süden.
(Jessica Miglio)

Das Pynk ist anders als alle anderen Stripclubs, die ich je auf dem Bildschirm gesehen habe.

Ich glaube, was viele Leute nicht über schwarze Stripclubs im Süden wissen, ist, dass es kein Tabu ist. Es ist das, was man tut. Ich stamme aus Memphis, also aus dem Süden, und war ständig in Stripclubs. Man feiert dort Junggesellinnen- und Junggesellenabschiede. Ich war sogar schon bei einer Babyparty in einem Stripclub! Es ist wirklich ein zentraler Knotenpunkt, an dem man Freunde, Politiker und Rapper treffen kann, und es ist ein wichtiger Teil des sozialen Lebens im Süden.

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Ich war immer so begeistert von dem, was ich sah, denn es geht über das bloße Ausziehen der Frauen hinaus. Die Frauen, die da oben auf der Bühne stehen, haben eine theatralische Erfahrung gemacht. Ich hatte das Gefühl, im Cirque du Soleil zu sein. Sie zogen sich an Stangen hoch, hängten sich kopfüber auf – sie zeigten das Können, das nötig ist, um diese sportlichen Leistungen zu vollbringen. Und das Werfen der Geldduschen ist ein Zeichen der Zuneigung für die Erfahrung, die diese Frauen machen.

Magic City in Atlanta hat das Snack Pack, eine Gruppe von Frauen, die diese komplizierten Übungen machen, bei denen sie sich gegenseitig an der Stange hochheben. Es ist eher eine akrobatische Nummer als ein Striptease, viele von ihnen ziehen nicht einmal ihre Zahnseide aus. Sie sind spärlich bekleidet – es ist ein Strip-Club, also ist das Teil des Kostüms – aber man sieht wirklich eine Mischung aus Burlesque und Gymnastik im Gegensatz zu einem nackten weiblichen Körper auf der Bühne.

Was war nötig, um diese Sequenzen zu drehen?

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Oh mein Gott, das war die größte Herausforderung in der ganzen Produktion. Erstens, Schauspielerinnen zu casten, die sich mit den Anforderungen wohlfühlen und ein gewisses Maß an Kraft haben. Sie haben alle selbst Pole-Dancing-Kurse besucht. Als alle für die Dreharbeiten in Atlanta waren, haben wir sie miteinander gepaart, damit nicht nur die schauspielerische, sondern auch die tänzerische Chemie stimmte. Diese Frauen mussten lernen, einander zu vertrauen, wenn sie zusammen an der Stange stehen wollten.

Unsere Choreografin Jamaica Craft kommt aus Atlanta und hat einen großen Respekt vor exotischem Tanz. Sie hatte ein gutes Auge dafür, die besten Bewegungen für die Kamera zu inszenieren, so dass am Tag selbst jeder genau wusste, wie er sich bewegen musste, um die ausdrucksstärksten Momente der Choreografien einzufangen. Sie testete die Routinen zunächst mit einer Kerngruppe von Tänzern, die in diesen Clubs arbeiteten, und diese brachten dann den Stunt-Doubles etwas bei. Jeder Schauspieler hatte zwei Doubles – die Arbeit ist so anstrengend, dass wir niemanden überstrapazieren wollten.

All diese Dinge mussten zusammenkommen, um einen glaubwürdigen Moment zu schaffen, in dem man denkt: „Mercedes sitzt tatsächlich kopfüber an der Stange, hält sich fest und tanzt an der Decke.“ Glücklicherweise hat Brandee einen Hintergrund im Tanz, da sie mit Katy Perry, Usher und Beyoncé aufgetreten ist. Sie war körperlich auf die Rolle vorbereitet und hat am Ende viele ihrer Stunts selbst gemacht. Die große Werbetafel in L.A. an der 405? Das ist nicht ihr Double, das ist sie.

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Dieser Mercedes-Moment aus dem Pilotfilm – die Musik verstummt, der Jubel der Menge wird leiser, und die einzigen Geräusche, die wir wirklich hören, sind ihr schweres Atmen, ihre Absätze an der Decke und ihre Arme und Oberschenkel, wenn sie auf die Stange schlagen. Welche Strategie steckt hinter diesem Sounddesign?

Wenn Mercedes auf die Stange steigt, fällt die Welt einfach weg. Aber leider konnten wir an dem Tag die Kamera nicht mit ihr auf die Stange bringen, also fehlten uns POV-Aufnahmen aus ihrer Perspektive, und wir wollten, dass es sich subjektiver anfühlt. Ich habe mit unserem Sound Supervisor John Bowen zusammengearbeitet, um etwas zu machen, das die Anstrengung des Tanzes zum Ausdruck bringt.

Dieser eine Moment allein erlaubt es dem Publikum, sich in Mercedes‘ Körper hineinzuversetzen, die Anstrengung, den Druck und die Angst zu spüren. Wird sie fallen oder wird sie fliegen? Man kann hören, wie sich die Menge erhebt, als sie mit dem Kopf voran die Stange hinunterfällt, und man hört das Kreischen ihrer Oberschenkel an der Stange, als sie sich auffängt. Es war nicht viel, aber für mich erzählen diese Geräusche und diese Stille die Geschichte der harten Arbeit auf eine Art und Weise, wie ich glaube, dass ein Dialog es nicht könnte.

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Die Figur Mercedes tritt in einer Szene von Starz‘ „P-Valley“ auf, in der Stripperinnen als Athleten und Künstler präsentiert werden.

Was haben Sie recherchiert, um diese Figuren zu kreieren?

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Ich war in Clubs in D.C., Atlanta, Memphis, L.A., im ganzen Land, und habe über sechs Jahre hinweg etwa 40 Frauen interviewt, aber wegen des Umfangs meiner Recherchen hatte ich wirklich Mühe, mich auf eine einzige Geschichte zu beschränken. Daraus wurde ein dreistündiges Theaterstück, das eigentlich ein Sammelsurium von Charakteren und Handlungssträngen war, dem wir jahrelang folgen konnten.

Ich schwenkte auf einen Pitch um und hatte glücklicherweise ein großartiges Meeting bei Starz. Einige Leute wollten meinen Pitch gar nicht hören oder mich gar in den Raum lassen, weil das Thema 2015 noch weitgehend tabu war. Aber diese Frauen sind Menschen, genau wie du und ich. Sexarbeit ist Arbeit – auch wenn Sie vielleicht nicht damit einverstanden sind, aber sie sorgt dafür, dass ihre Familien zu essen haben, dass diese Menschen zur Schule gehen können. Sie rettet Leben. Ich denke, die Welt ist jetzt bereit, ihre Geschichten auf respektvollere Weise zu hören.

Wie kommt das? Was hat sich in den letzten Jahren verändert?

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Ein paar Dinge. Pole Fitness hat mehr Respekt als echter Sport bekommen. Ich fing an, das Stück zu schreiben, nachdem ich einen Kurs besucht hatte und mich fast übergeben musste – das ist harte Arbeit, das ist Kunst, das ist ein Handwerk, das verdient es, eine olympische Sportart zu sein. Und die Explosion von Cardi B: Diese Stripperin, die sich in eine Rapperin verwandelt hat, und ihre unverblümte Persönlichkeit haben den Menschen eine neue Perspektive auf diese Frauen eröffnet. Sie schämt sich nicht dafür, dass sie früher getanzt hat, und hat sogar im Hip-Hop, einem überwiegend männlichen Bereich, Respekt dafür eingefordert.

Und obwohl es schon viele Filme gab – „The Players Club“, „Striptease“, „Showgirls“, „Magic Mike“ – stellte „Hustlers“ die Perspektive dieser Frauen in den Mittelpunkt; sie wurden nicht als Requisiten in der Geschichte eines anderen benutzt. Ich meine, J.Lo war während des Super Bowls auf einer Stange! Das ist das größte Zeichen dafür, wie weit sich die Strip-Club-Kultur entwickelt hat – von diesen schäbigen Orten zu einem Stadion. All diese Brennpunkte der Popkultur haben „P-Valley“ wirklich den roten Teppich ausgerollt, um die Aufmerksamkeit und den Respekt der Leute zu bekommen. Ich bin sehr dankbar, dass ich all diese Vorgänger vor unserem Start hatte.

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May 14, 2020

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Choreografin Jamaica Craft „hatte ein gutes Auge dafür, die besten Bewegungen für die Kamera zu inszenieren.“
(Tina Rowden)

„P-Valley“ stellt diese Frauen nicht nur in den Mittelpunkt, sondern scheint buchstäblich zu ihnen aufzublicken.

Ja – jede Folge wird von einer Frau inszeniert und visuell drehen wir den Spieß um. Bei anderen Projekten ist die Kamera normalerweise so eingestellt, dass wir auf die Frauen herabschauen, und wir haben uns sehr bemüht, sie immer aus einer Perspektive zu zeigen, in der sie überlebensgroß wirken. Mehr als nur die Athletik und die Kunst, die sie Nacht für Nacht ausüben, haben sie es geschafft, in einem so ausbeuterischen Umfeld einen Zustand der Ermächtigung zu schaffen.

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Das ist für mich das, was Frauen überall tun. Es spielt keine Rolle, ob du in einem Krankenhaus, einer Bodega oder im Weißen Haus arbeitest – Frauen setzen sich immer gegen Unterdrückung ein. Und für Schwarze Frauen ist es oft eine sich überschneidende Unterdrückung.

Es wurde schon von anderen gemacht, aber wie haben Sie ein Theaterstück in eine Fernsehserie verwandelt?

Ich habe vier Jahre gebraucht, um es zu einer Serie zu entwickeln, also habe ich diese Odyssee 10 Jahre lang gemacht, aber es hat sich gelohnt. Es geht immer noch um diese Gruppe von Frauen und ihren Arbeitsplatz, aber weil wir diesen David-gegen-Goliath-Kampf gegen diese Leute hinzugefügt haben, die den Strip-Club abreißen und ein Casino bauen wollen, existiert dieser Arbeitsplatz in einem Umfeld, in dem es so viele Konflikte gibt: politisch, sozial, wirtschaftlich.

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Es ist die Geschichte des Underdogs in der amerikanischen Gesellschaft, mit dieser unerwarteten, tiefgreifenden Untersuchung all dieser Systeme der Unterdrückung: Rassismus, Sexismus, Klassismus. Wir scherzen immer im Autorenzimmer: „Das ist ‚The Wire‘ mit Frauen!“

Katori Hall, links, am Set von „P-Valley“ mit Nicco Annan.
(Starz Entertainment)

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Musik spielt eine große Rolle in „P-Valley“. Wie bist du bei der Auswahl der Songs vorgegangen?

Die Musik war alles, denn wie wir wissen, haben Migos ihren Start an Orten wie Magic City gemacht. Karrieren wurden an diesen Orten gemacht. Ich wollte also wirklich, dass sich Leute, die im Süden aufgewachsen sind, in der Musik wiederfinden. Three 6 Mafia, Playa Fly – die Leute werden wissen, dass ich aus Memphis komme!

Und ich bin so froh, dass in der Zeit seit dem Stück 2015 bis heute weibliche Emcees wie Megan Thee Stallion und City Girls an die Spitze aufgestiegen sind. Unsere Musikbetreuer haben Instagram und SoundCloud durchforstet, um weibliche Stimmen zu präsentieren. Unser Ziel war es, dass es 50:50 ist, aber wir haben unser Ziel nicht erreicht, weil die Branche leider so ist, wie sie ist. Ich werde dafür sorgen, dass wir das in zukünftigen Staffeln verbessern. Aber wir haben darauf geachtet, dass wir unsere weiblichen Künstler mit extrem starken visuellen Elementen verbinden: ein Tanzmoment, ein Montagemoment. Wir wollten, dass sich die Platzierung wichtig und einprägsam anfühlt.

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Am stolzesten bin ich auf die Musik von Lil‘ Murda.

Warum?

Wir hatten wirklich Mühe, Autoren zu finden, die Lil‘ Murdas Musik schreiben konnten. Der Typ, der mir jeden Morgen mein Omelett macht – Käse, Jalapeños und Zwiebeln – sagte zu meinem Assistenten: „Übrigens, ich bin ein Rapper. Kannst du das deinem Chef zeigen?“ Mein Co-EP Patrik-Ian Polk hörte es sich an und sagte, es sei eigentlich ziemlich gut; als ich es hörte, dachte ich: „Oh mein Gott, das ist Lil‘ Murda. Der Rhythmus, die Großspurigkeit. Das ist er!“

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Wir haben den Song lizenziert und mit einer Gruppe von Rappern und Produzenten gearbeitet, um ein paar Änderungen vorzunehmen, und J. Alphonse Nicholson hat ihn neu aufgenommen. Ich bin der Meinung, dass man Leuten eine Chance geben sollte, wenn sie bereit sind. Diese Person, die mir jeden Tag mein Frühstück gemacht hat – sie nennt sich FM New Money – war eigentlich das fehlende Stück in der Show.

Sie gehören zu den Hunderten von Theatermachern, die den offenen Brief mit dem Titel „We See You, White American Theater“ unterzeichnet haben. Was möchten Sie den Leuten über diese Initiative mitteilen?

Als dieser Brief in Umlauf kam, hatte ich das Gefühl, dass dies die Worte sind, die ich verschiedenen Theatern sagen wollte, und ich habe sehr schnell meinen Namen unterschrieben. Ich habe auf so vielen Ebenen die Heuchelei der Arbeit im amerikanischen Theater erlebt, und wir sind an einem Punkt angelangt, an dem sich das ändern muss.

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Der Wandel findet statt, ob es einem gefällt oder nicht. In unserer Welt findet eine Abrechnung statt, und unsere Gesellschaft steht an der Schwelle zu einem extremen kulturellen Wandel. Und wenn das Theater weiterhin unsere Gesellschaft widerspiegeln will, muss es die Wurzeln der Vorherrschaft anerkennen, die in der Art und Weise, wie es sein Geschäft betreibt, verankert sind, und daran arbeiten, diese Wurzeln zu beseitigen. Wenn nicht, weiß ich nicht einmal, ob es überhaupt überleben kann.

Meine Hoffnung ist, dass die Menschen von der Aufführung von Vielfalt wegkommen und tatsächlich nach Gleichheit streben. Ich will keine Aufführungen mehr. Ich will Taten.

‚P-Valley‘

Wo: Starz
Wann: 21.00 Uhr Sonntag
Rated: TV-MA (kann für Kinder unter 17 Jahren ungeeignet sein)

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