LinkedIn ist heute 10 Jahre alt: Hier ist die Geschichte, wie es die Art, wie wir arbeiten, verändert hat

Der heutige Tag markiert einen historischen Moment für eines der größten und bekanntesten Unternehmen des Silicon Valley. Es ist ein Jahrzehnt her, dass LinkedIn als geschäftsbezogenes soziales Netzwerk gegründet wurde, und jetzt ist es zu einem erfolgreichen börsennotierten Unternehmen mit mehr als 225 Millionen Mitgliedern und fast 325 Millionen Dollar Quartalsumsatz herangewachsen.

Gegründet von Reid Hoffman, Allen Blue, Konstantin Guericke, Eric Ly und Jean-Luc Vaillant am 5. Mai 2003, hat sich LinkedIn zu einem Unternehmen entwickelt, von dem die meisten Start-ups träumen, und hat sicherlich eine große Rolle dabei gespielt, das Berufsleben online zu bringen und sozialer zu gestalten.

Sehen wir den Tatsachen ins Auge, die bisherige Art, einen Job zu finden und Kontakte zu knüpfen, funktioniert einfach nicht mehr. Ein Sprichwort besagt: „Es kommt nicht darauf an, was du weißt, sondern wen du kennst.“ LinkedIn ist der Beweis dafür. Es reicht nicht mehr aus, einfach nur einen ansprechenden Job zu finden und einen Lebenslauf einzureichen – jetzt suchen Unternehmen nach personalisierten Ansätzen und Empfehlungen aus den Netzwerken.

Nach zehn Jahren hat sich LinkedIn als internationales Unternehmen etabliert und beschäftigt weltweit mehr als 3.700 Mitarbeiter, unter anderem in Mountain View, Kalifornien, Chicago, Los Angeles, New York, Amsterdam, Dubai, Hongkong, Mailand, Mumbai, Paris, Singapur, Tokio und Toronto. Es ist auch in 19 verschiedenen Sprachen verfügbar – neben Englisch gibt es Tschechisch, Niederländisch, Französisch, Indonesisch, Italienisch, Malaiisch, Polnisch, Rumänisch, Russisch, Spanisch, Schwedisch und mehr.

Da es eine globale Ressource geworden ist, ist es interessant zu sehen, wie weitreichend es geworden ist. Nach dem Bericht über die Ergebnisse des ersten Quartals 2013 in der vergangenen Woche hat LinkedIn eine Aufschlüsselung seiner 225 Millionen registrierten Mitglieder veröffentlicht.

Natürlich kommt die Mehrheit aus den USA – schließlich ist dies das Ursprungsland des Unternehmens. Das nächstgrößte Land ist Indien mit 19 Millionen, gefolgt von Brasilien mit 12 Millionen und dem Vereinigten Königreich mit 11 Millionen.

Die Geschichte von LinkedIn

Die Gründung von LinkedIn fiel in die Blütezeit von Diensten wie Friendster und MySpace (die Ära von Tom, nicht von Justin Timberlake), und die Schaffung eines weiteren sozialen Netzwerks war wahrscheinlich nicht ganz einfach. Aber die Gründer von LinkedIn wollten nicht die Teenager und jungen Erwachsenen ansprechen, die ihre Updates mit der Welt teilen wollten, sondern eher diejenigen, die sich beruflich weiterentwickeln wollten und nach einer neuen Möglichkeit suchten, Geschäfte zu machen.

Guericke sprach einmal mit Bloomberg Businessweek und beschrieb, was LinkedIn von diesen traditionellen sozialen Netzwerken unterscheidet:

„Wir sind hier, um ein Geschäft aufzubauen, nicht um etwas Cooles zu schaffen. MySpace und Facebook haben das sehr gut gemacht. Und ich glaube, dass sie das, was sie aufgebaut haben, zu Geld machen können, wahrscheinlich indem sie mehr E-Commerce einbauen. Aber ich denke, dass die Möglichkeiten auf der geschäftlichen Seite letztendlich größer sind.

„Leute, die seit mindestens 10 Jahren arbeiten, haben ein Netzwerk. Das kommt nicht vom Networking, sondern ganz automatisch, wenn man zur Arbeit geht. Aber die Leute neigen dazu, den Kontakt zu verlieren.

„Diese Netzwerke sind wertvoll. Ich sehe die Wirtschaft als ein darwinistisches Unternehmen. Menschen neigen dazu, Einstellungen und andere geschäftliche Entscheidungen auf der Grundlage dieser persönlichen Netzwerke zu treffen. Ist ein Stellenbewerber ehrlich oder fleißig? Das lässt sich weder aus einem Lebenslauf noch aus einem Vorstellungsgespräch ablesen. Deshalb greifen die Menschen auf vertrauenswürdige Beziehungen zurück.“

In einem Interview mit CNN Money im Jahr 2009 sagte Hoffman, dass sich die Branche bei der Gründung von LinkedIn im Jahr 2002 in einem „Dot-Com-Winter“ befand. Er sagt, dass Internetunternehmen für Verbraucher mit Skepsis betrachtet wurden und dass es für LinkedIn wichtig war, sich von allen anderen zu unterscheiden. Man darf nicht vergessen, dass die „Dot-Com-Blase“ im Jahr 2000 geplatzt war, so dass die Einführung eines weiteren Dienstes, von dem einige glaubten, dass er groß werden würde, das Vertrauen des Marktes verloren hatte.

Hoffman ließ sich davon nicht abschrecken. In demselben Interview sagte er, dass die Gründung eines Unternehmens während eines wirtschaftlichen Abschwungs „genau der richtige Zeitpunkt dafür ist, weil man dadurch eine gewisse Zeitspanne hat.“ Als LinkedIn anfing, ging das Unternehmen natürlich vorsichtig vor, um sicherzustellen, dass sein System funktionierte.

Eine der ersten Herausforderungen, die das Unternehmen zu bewältigen hatte, war die Frage, wie es eine Million Nutzer erreichen konnte. Das war das Ziel und nichts anderes. Hoffman gab zu, dass LinkedIn nicht versucht hat, ein Geschäftsmodell zu entwickeln, zumindest nicht bis 2005.

Hier ist ein Screenshot von LinkedIn, als es 2003 an den Start ging. Er zeigt die Seite, die Sie nach der Anmeldung sehen. Sie sieht definitiv ganz anders aus als heute.

Nach Aussage von Chris Saccheri, dem ehemaligen Director of Web Development von LinkedIn, war die Akzeptanz der Nutzer in den ersten Tagen eher gering. In der ersten Woche hatte der Dienst 2.500 Nutzer, die nach dem ersten Monat auf 6.000 anwuchsen. Innerhalb von sechs Monaten gab es 37.000 Nutzer.

Geld verdienen

Zwei Jahre nach dem Start hatte LinkedIn mehr als 1,7 Millionen Berufstätige angemeldet und begann, verschiedene Möglichkeiten zum Geldverdienen zu entwickeln.

Die erste war die Einführung von LinkedIn Jobs – eine Kombination aus Online-Stellenangeboten und einer Empfehlungsmaschine. Der Dienst versuchte, sich von anderen Jobbörsen wie Monster, HotJobs und CareerBuilder abzugrenzen, indem er seine LinkedInsight-Funktion nutzte, die es Personalchefs ermöglichen sollte, die Eignung eines Bewerbers anhand seiner Beziehungen, Referenzen und seines Rufs zu beurteilen.

LinkedIn versuchte auch, Einnahmen durch ein Abonnementprogramm zu generieren, das verbesserte Kommunikation und bessere Suchfunktionen bot. Letzteres beinhaltete natürlich Werbung direkt auf der Website. Daran hatten Hoffman und sein Team von Anfang an nicht gedacht, und offensichtlich hat er seine Meinung geändert. Der Grund dafür war nicht nur, dass LinkedIn über ansprechende demografische Daten verfügte, sondern auch, dass LinkedIn glaubte, einzigartige Geschäftsprodukte entwickeln zu können.

Heute haben diese Einnahmen dem Unternehmen geholfen, im letzten Quartal 325 Millionen Dollar zu verdienen. Bemerkenswert ist, dass der Großteil davon aus dem Geschäftsbereich Talent Solutions stammt, dem Service für Personalvermittler, und 57 Prozent der gesamten Einnahmen von LinkedIn ausmacht.

Die „PayPal-Mafia“-Verbindung

In einer interessanten Wendung ist LinkedIn mit der sagenumwobenen „PayPal-Mafia“ der Tech-Industrie verbunden, da Hoffman als Mitglied des Vorstands des Zahlungsdienstes und auch als dessen Chief Operating Officer diente.

Viele der anderen Mitbegründer kamen ebenfalls von dem Unternehmen und SocialNet, Hoffmans erstem Unternehmen. Zu den frühen Investoren von LinkedIn gehörten der Mitbegründer von PayPal und heute bekannte Investor Peter Thiel sowie der ehemalige COO von Square und Executive Vice President von PayPal, Keith Rabois.

Nach dem Börsengang hoch hinaus

LinkedIn brauchte acht Jahre, bis es an die Börse ging, nachdem es im Januar 2011 den Antrag gestellt hatte. Die erste Aktie wurde als erstes soziales Netzwerk am 19. Mai 2011 zu einem Preis von 45 US-Dollar gehandelt. Als der Markt am ersten Tag schloss, stiegen die Aktien der Anleger um 84 Prozent. Derzeit liegt der Kurs der Aktie an der New Yorker Börse bei über 175 US-Dollar.

Im Vorfeld des Börsengangs erhielt das Unternehmen Investitionen von namhaften Unternehmen wie Sequoia Capital, Greylock, Bain Capital Ventures, Bessemer Venture Partners und dem European Founders Fund. Insgesamt sammelte das Unternehmen 103 Millionen Dollar ein und ging mit einer Bewertung von über 1,575 Milliarden Dollar an die Börse.

Seit dem Börsengang hat LinkedIn ein positives Jahresergebnis erzielt: 0,11 Dollar pro Aktie im Jahr 2011 und 0,89 Dollar im Jahr 2012. Für 2013 und 2014 wird ein Gewinn pro Aktie von 1,37 $ bzw. 2,13 $ erwartet. Und während die Aktie des Unternehmens Höhen und Tiefen erleben kann, sind die vierteljährlichen Einnahmen von LinkedIn stetig gestiegen.

Entwicklung von einem Lebenslauf-Builder zu einem individuellen CRM

Als LinkedIn anfing, war es ein soziales Netzwerk für Fachleute, in dem Nutzer ihre Lebensläufe online veröffentlichen konnten. Viele wollten damit nach Jobs suchen und sich von Kollegen und Mentoren empfehlen lassen, um ihre Glaubwürdigkeit zu erhöhen. In den letzten zehn Jahren hat es sich jedoch langsam zu einem Dienst für die Verwaltung von Kontaktbeziehungen entwickelt, allerdings für Einzelpersonen.

Obwohl das Unternehmen vielleicht durchaus in der Lage wäre, diese Dienste auszubauen, hat es sich stattdessen dafür entschieden, diejenigen zu übernehmen, die am besten zu seinen Bedürfnissen passen.

In seiner Geschichte wurden acht Unternehmen von LinkedIn übernommen. Das erste war mSpoke im Jahr 2010 für seine „adaptive Personalisierungsmaschine“, gefolgt von ChoiceVendor für sein Angebot an Unternehmensbewertungen. In den nächsten drei Jahren folgten weitere Übernahmen, einige für den Business-Service, andere für die Kernnutzer.

Die Übernahmen von CardMunch, Connected, Rapportive, SlideShare und Pulse haben die Möglichkeiten der Nutzer, sich auf der LinkedIn-Plattform zu vernetzen, weiter verbessert. Da sich das Unternehmen dem mobilen Zeitalter verschrieben hat, schienen diese Käufe nicht weit hergeholt zu sein. Mit CardMunch bis hin zur Übernahme von Pulse hat LinkedIn es einer Person ermöglicht, ihre Kontaktbeziehungen von Anfang an zu verwalten, wenn eine Visitenkarte überreicht wird, bis hin zur Aufrechterhaltung der Freundschaft, indem man ihre Aktualisierungen verfolgt und in Kontakt bleibt.

Vielleicht hat sich dies nicht mehr bewahrheitet als im letzten Monat, als LinkedIn Contacts vorstellte, seinen neuen Dienst, der seine Connected-Übernahme nutzt, um sicherzustellen, dass ein Benutzer mit den Änderungen seiner wichtigsten Kontakte Schritt halten kann. Das Besondere daran ist, dass die Nutzer ihre mobilen Geräte nutzen können, um nicht nur nach Personen zu recherchieren, die sie treffen möchten, sondern auch sofort Notizen zu machen.

Ein Hindernis auf dem Weg

Auch wenn es den Anschein hat, dass LinkedIn einen leichten Weg zum Erfolg hatte, so war es doch nicht so.

Im Juni 2012 wurde das Unternehmen Opfer eines Hackerangriffs, bei dem angeblich 6,5 Millionen gehashte Passwörter durchsickerten. Damals ging man davon aus, dass über 300.000 Passwörter entschlüsselt worden waren, und LinkedIn forderte seine Nutzer auf, ihre Passwörter zu ändern – was in solchen Fällen oft die Lösung ist.

Zuvor wurde aufgedeckt, dass die iOS-Anwendung von LinkedIn Namen, E-Mails und Notizen aus den Kalendern der Nutzer sammelte und im Klartext an das Unternehmen übermittelte. Es wurde vermutet, dass die Informationen ohne ausdrückliche Erlaubnis des Nutzers gesammelt wurden. LinkedIn reagierte mit einem Update seiner iOS-App und teilte mit:

Sie haben vielleicht einige Presseberichte gesehen, in denen Bedenken darüber geäußert wurden, wie Ihre Daten in der Opt-in-Kalenderfunktion unserer Mobiltelefon-Apps verwendet werden. Das Vertrauen unserer Mitglieder liegt uns sehr am Herzen, deshalb möchte ich Klarheit darüber schaffen, was wir tun und was wir nicht tun, und Wege aufzeigen, wie wir eine großartige Funktion noch besser machen können.

Der Passwortdiebstahl und die Datenübermittlung fanden zwar in unmittelbarer Nähe zueinander statt, aber nichts deutet darauf hin, dass diese Ereignisse miteinander in Verbindung stehen.

Die Zukunft von LinkedIn

Im Jahr 2012 wurde der Mitbegründer Allen Blue nach der Zukunft seines Unternehmens gefragt, worauf er antwortete, dass die Aufgabe von LinkedIn schon immer darin bestand, jedem Berufstätigen dabei zu helfen, einen Job zu finden, den er liebt und in dem er gut ist. Er glaubt, dass es bald eine Welt geben wird, in der „die Menschen das tun, was sie lieben, und nicht nur das, was sie tun müssen. In der Fachleute verstehen, dass die Arbeit, die sie tun, eine der wichtigsten Möglichkeiten ist, einen Beitrag zu ihrer Gemeinschaft und der Welt zu leisten.“

In den letzten zehn Jahren hat LinkedIn sicherlich das Networking-Paradigma verändert, an das Millionen von Menschen gewöhnt waren. Viele von uns haben Monster, CareerBuilder und andere traditionelle Online-Stellenbörsen zugunsten von LinkedIn aufgegeben, weil es mehr Kontext zu bieten scheint, nicht nur in Bezug auf unsere beruflichen Auszeichnungen, sondern auch in Bezug auf neue Möglichkeiten, Unternehmen und die Menschen, mit denen wir in Verbindung stehen wollen.

Hauptkopfbild: Thinkstock/

Foto: Reid Hoffman via TechCrunch, Allen Blue via CNN/Le Web, Konstantin Guericke via Faz.net, Eric Ly via Abosch, und Jean-Luc Vaillant via Delborg-Delphis, LinkedIn-Screenshot via Chris Saccheri/LinkedIn, LinkedIn IPO via DaveRiskIt

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