Meet Notre Dame Mendoza’s MBA Class Of 2020

„Was ist der Unterschied zwischen der Ivy League und Notre Dame?“

Die erste rekrutiert den Abschiedsredner der Klasse. Letzteres zieht den Klassensprecher an.“

Hyperbel, sicher… aber es bringt eine gewisse Wahrheit auf den Punkt. Die Studenten von Notre Dame haben keine Angst, sich die Hände schmutzig zu machen. Sie bringen Menschen zusammen, schaffen einen Konsens und setzen ihre Energie in Taten um. Es ist ein Wertesystem, das sich aus dem Erbe der Einwanderer ebenso ergibt wie aus den katholischen Werten von Notre Dame. Die Schule ist die Geschichte des amerikanischen Außenseiters – verspottet und abgelehnt -, der ins Landesinnere reiste, um seine Identität zu feiern und nach Spitzenleistungen zu streben.

Ein Teil von etwas Größerem als sich selbst zu sein

In South Bend ist die Mission der Dienst. Jede Schule kann akademische Grundlagen vermitteln oder den Weg zu einer produktiven Karriere aufzeigen. In Notre Dame wird auch die spirituelle Dimension gefördert, was zu einer reflektierenden und verjüngenden Erfahrung führt. Hier führt echtes Lernen zu Tugend, zu einem Leben, das durch Glauben und gute Taten bereichert wird.

„Man geht nicht nach Notre Dame, um etwas zu lernen“, sagt der ehemalige Fußballtrainer Lou Holtz. „Man geht nach Notre Dame, um jemand zu sein.“

Mendoza College of Business graduate students meet in the Center for Career Development in the Duncan Student Center. (Foto von Barbara Johnston/University of Notre Dame)

Dieses Ethos des „Lernens für das Leben“ lädt zu viel Zynismus ein. Es sei denn, man ist ein MBA-Kandidat, der sich für die „Servant Leader“-Kultur des Mendoza College of Business entschieden hat. Zweifelsohne findet die Klasse 2020 Romantik, wenn sie bei Kerzenschein in der Grotte betet oder in der Abenddämmerung an der goldenen Kuppel vorbeiläuft. In Wirklichkeit ist die wahre Mystik von Notre Dame – und insbesondere von Mendoza – das Gefühl der Zugehörigkeit. Mehr noch als die Familie ist Notre Dame dann verwirklicht, wenn die Studenten das Gefühl haben, Teil von etwas Größerem zu sein, wo von ihnen erwartet wird, dass sie jemand Größeres werden – jemand, der seine Entscheidungen auf seine Werte gründet, jemand, der sich verpflichtet, etwas zu bewirken.

„ASK MORE OF BUSINESS“

Das ist der Fehdehandschuh, den Notre Dame seit zehn Generationen ausgelegt hat. Machen Sie keinen Fehler: Mendozas Klasse von 2020 genießt diese Herausforderung. Deshalb sind sie ja auch nach South Bend gekommen.

„Mendozas Schwerpunkt auf wertebasiertem Lernen war das wichtigste Unterscheidungsmerkmal zu anderen MBA-Programmen“, sagt Brendon Reardon, ein aus Connecticut stammender Student, der seine Ausbildung nach seinem Hauptfach Philosophie vervollständigen möchte. „Ich denke, es ist wahr, dass eine Organisation nur so stark ist wie ihre Mitarbeiter. Mendoza ist bestrebt, eine Gemeinschaft kluger und engagierter Studenten zu schaffen, aber was vielleicht noch wichtiger ist, eine Gemeinschaft von Studenten, die entschlossen sind, mit Absicht und Integrität zu führen. Dieses Engagement, „mehr von der Wirtschaft zu verlangen“ und starke, professionelle Führungskräfte zu schaffen, war ein entscheidender Faktor bei meiner Entscheidung und hat dazu beigetragen, Mendoza über vergleichbare Schulen zu erheben.“

Dieses Engagement ist in jeder Klasse verwoben, wo die Schüler über das Endergebnis hinaus schauen, wie sie das Leben anderer verbessern können. Dieser charakteristische Ansatz wird am besten von Pater John Jenkins, dem derzeitigen Präsidenten von Notre Dame, ausgedrückt: „Wenn wir Angst haben, uns von der Welt zu unterscheiden, wie können wir dann einen Unterschied in der Welt machen?“

Diese Herausforderung, einen echten Unterschied zu machen, ist die Grundlage von Mendozas Attraktivität. „In einem Meer von Schulrankings, GMAT-Ergebnissen und Zulassungsstatistiken stach eine Sache hervor: Notre Dames Mission „Ask More of Business“, fügt Audrey Walker hinzu, eine Studienanfängerin, deren Mantra „Go Irish! Oder geh nach Hause“ während der Rekrutierung. „Als ich die Vor- und Nachteile der verschiedenen Programme abwog, kam ich immer wieder auf diesen Satz zurück. Er bringt so viel davon zum Ausdruck, wie Unternehmen meiner Meinung nach funktionieren können und sollten: Sie existieren nicht nur, um Gewinn zu machen, sondern auch, um etwas in ihren Gemeinden zu bewirken. Die Chance, Teil dieser Mission zu sein, konnte ich mir nicht entgehen lassen, und ich freue mich darauf, mehr darüber zu erfahren, wie ich diese Mission während meiner gesamten Laufbahn am besten umsetzen kann.“

JUMPING IN THE OCEAN…IN ANTARCTICA

„Mehr von der Wirtschaft verlangen“ ist nicht das einzige Mantra, dem die Klasse von 2020 folgt. Fernando Jose Quijano, ein Ingenieur bei Baker Hughes, lebt nach dem Motto: „Der beste Stahl glänzt nicht immer am hellsten.“ Finden Sie das aufschlussreich? Wie wäre es mit Zevi Fefoame, der die Persönlichkeit eines Lamborghini Aventador und die Gelassenheit eines Bentleys“ besitzt? Diese Ruhe wird sich im Unterricht als nützlich erweisen, wenn man bedenkt, dass sie „in Debatten die seltsamsten und am wenigsten unterstützten Ansichten vertritt.“

Mendoza MBA-Studenten in einem Gruppenprojekt.

Denken Sie, dass das merkwürdig ist? Wie wäre es mit Jeffrey Breckenridge O’Neill (alias Breck). Er hat die letzten acht Jahre damit verbracht, das Weingut seiner Familie zu leiten – aber er hat noch nie selbst eine Flasche Wein hergestellt. Audrey Walker bezeichnet sich selbst als „Adrenalin-Junkie“. Übersetzt: „2016 besuchte ich die Antarktis und sprang in den (buchstäblich) eiskalten Ozean“, sagt sie. „Absichtlich. Zum Spaß.“ Sie halten das für verrückt? Warten Sie, bis Sie Michael Wall kennenlernen: „Ich habe gelernt, Flugzeuge zu fliegen, bevor ich gelernt habe, ein Auto zu fahren.“

Das ist nicht alles, wofür Wall bekannt ist. Im Jahr 2017 half er dabei, das Hauptquartier des US Army Corps of Engineers in Puerto Rico nach den Hurrikans Maria und Irma einzurichten. Im Gegensatz dazu hat Mary Coughlin die Vertriebsschulung für neue Mitarbeiter bei Google Marketing Solutions umstrukturiert, wo ihre Arbeit Hunderte von Vertriebsmitarbeitern betraf. Was ist das für eine Gnade unter Druck? Peter Zanga von Accenture brachte sich unter dem Druck einer dreitägigen Frist selbst das Programmieren bei – und entwickelte ein Tool, mit dem ein Netzwerk von Charterschulen die finanzielle Unterstützung für über 3.000 Schüler verfolgen konnte!

VOM PHILOSOPHEN ZUM INVESTOR

Zanga war nicht der Einzige, der einen großen Wandel vollzog. Brandon Reardon, von Beruf Philosoph, stieg nach seinem Abschluss in das Private-Equity-Geschäft ein, wobei er nur minimale Kenntnisse im Finanzbereich hatte. Sein Geheimnis? Er setzte sich einfach hin und lernte sein Handwerk, indem er es tat. „Ich war in der Lage, aus meiner Komfortzone herauszutreten, größere Verantwortung zu übernehmen und mich voll und ganz in unsere Unternehmen und ihre Abläufe zu vertiefen.“

Wenn Olivia Feldpausch im Jahr 2020 ihren Abschluss an der Mendoza macht, erwarten Sie nicht, dass sie bei McKinsey oder Microsoft anfängt. Die U.S. Air Force hat bereits für sie gesprochen. Als geförderte Studentin ist ihre nächste Aufgabe, an der U.S. Air Force Academy zu unterrichten. Nennen Sie es eine Erweiterung des Familienunternehmens, das sie von ihrem Vater, einem 23-jährigen Veteranen des US Marine Corps, erlernt hat.

„Er war immer mein Held, mein Versorger und mein Beschützer… und auch der der Nation“, sagt sie. Ich hatte nie einen Zweifel daran, dass ich sein Erbe weiterführen wollte, und so trat ich dem ROTC Detachment an der Michigan State University bei. Mein entscheidender Moment war dieser: Generalleutnant a.D. Gerald Feldpausch (mein Vater) überreichte 2nd Lt Olivia Feldpausch (mir) bei ihrer Indienststellungszeremonie den ersten Salut ihres Militärdienstes. Diese symbolische Geste bedeutete für mich die Weitergabe der Fackel vom Vater an die Tochter und motiviert mich auch weiterhin auf meinem Weg durch die militärische Laufbahn.“

Führungspersönlichkeiten, die sich nicht scheuen, ihre DUKES abzulegen

Was zeichnet die Klasse 2020 aus? Fernando Jose Quijano glaubt, dass seine Mitschüler dem berühmten Namen der Schule gerecht werden. „Die Mitschüler, die ich getroffen habe, sind auf unterschiedlichen Wegen nach Mendoza gekommen, aber sie mussten alle Kompromisse eingehen und harte Entscheidungen treffen. Keiner von ihnen hätte es nach Notre Dame geschafft, wenn sie nicht ihren inneren Fighting Irish gezeigt hätten.“

Grotto-Kerzen (Foto von Matt Cashore/University of Notre Dame)

Abgesehen von Mut ist ein weiterer Begriff, der die Klasse zusammenfasst, „authentisch“, sagt Peter Zanga. „Jede Person, die ich kennengelernt habe, scheint sich wirklich in ihrer eigenen Haut wohl zu fühlen, was es uns ermöglicht, über jedes Getue hinwegzukommen und uns gegenseitig kennenzulernen“, bemerkt er. „Das hilft auch dabei, eine offene, unterstützende Gemeinschaft zu fördern. Wenn die Leute ihr wahres Ich in die Schule mitbringen, ist es einfacher, Wege zu finden, sich gegenseitig zu helfen.“

Es überrascht nicht, dass „Serviceorientierung“ eine weitere Tugend ist, die die Mitglieder der Klasse bei ihren Mitschülern festgestellt haben. „In nur zwei Tagen am Willkommenswochenende“, erinnert sich Mary Coughlin, „habe ich Klassenkameraden getroffen, die unserem Land im Militär gedient, gemeinnützige Organisationen gegründet und sich auch außerhalb ihrer Karriere ehrenamtlich engagiert haben. Über den strukturierten Dienst hinaus ist es klar, dass die Klassenkameraden, die ich getroffen habe, eine starke dienende Führung zeigen, indem sie sich gegenseitig bei Aktivitäten helfen, die von der Vorbereitung auf Bewerbungsgespräche im Rahmen des MBA-Programms bis hin zur Unterstützung von Klassenkameraden beim Umzug nach South Bend reichen.“

Großer Anstieg bei BWL-Studenten und internationalen Studenten

Die große Neuigkeit bei der Class of 2020? In einem Jahr, in dem die Zahl der internationalen Studenten rückläufig war, hat Mendoza gegen den Trend gehandelt – und zwar im großen Stil. Im Vergleich zur vorherigen Klasse stieg der Anteil der internationalen Studenten von 23 % auf 36 %. Gleichzeitig wurde das Programm globaler, die Zahl der vertretenen Länder verdoppelte sich fast auf 21. Der Anteil der Frauen sank von 28 % auf 24 %, während der Anteil der unterrepräsentierten Minderheiten um einen Punkt auf 14 % anstieg.

Insgesamt gingen die MBA-Bewerbungen im Zyklus 2017-2018 auf breiter Front zurück. Sicherlich war Mendoza nicht immun, da es 55 weniger Bewerbungen erhielt. Dies erklärt auch, warum die Zahl der Studenten von 131 auf 123 gesunken ist. Der durchschnittliche GMAT-Wert sank ebenfalls um drei Punkte auf 671, obwohl der Notendurchschnitt von 3,3 auf 3,37 im Vergleich zur vorherigen Klasse anstieg.

Die Zusammensetzung der Klasse hat sich mit der neuen Klasse ebenfalls erheblich verändert. Vor allem der Anteil der Wirtschaftsfächer ist auf 43 % der Klasse gestiegen, eine Verbesserung um 14 %, die weit über den traditionellen Anteil von einem Drittel hinausgeht. Der Anteil der MINT-Disziplinen, der im letzten Jahr 36 % betrug, sank auf 26 %, die sich auf die Ingenieurwissenschaften (15 %) und die Naturwissenschaften (11 %) aufteilen. Auch die Geistes- und Wirtschaftswissenschaften haben an Boden verloren und sind von 24% auf 19% bzw. von 11% auf 4% zurückgegangen. Diese Lücke wurde jedoch teilweise durch eine neue Kategorie – den öffentlichen Dienst – gefüllt, der 8 % der Studienplätze ausmachte.

Das war nicht die einzige neue Kategorie von Studenten, die über den DeBartolo Quad strömten. Fachleute aus den Bereichen Bildung, Non-Profit-Organisationen, Regierung und Wissenschaft machen 23 % der Klasse aus, nachdem sie in der vorherigen Klasse nicht dazu gezählt wurden. Gleichzeitig stellen Bank- und Finanzfachleute 28 % des Jahrgangs – ein Anstieg von 8 %. Der Anteil der Militärveteranen in der Klasse ist ebenfalls gestiegen, und zwar von 12 % auf 15 %. Der Prozentsatz der Fachleute aus den Bereichen Technologie (8 %) und Beratung (9 %) ist jedoch gleich geblieben.

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