Mitzi Gaynor

20th Century FoxEdit

Im Alter von 17 Jahren unterzeichnete sie einen Siebenjahresvertrag mit Twentieth Century-Fox. Sie sang, schauspielerte und tanzte in einer Reihe von Filmmusicals, oft an der Seite einiger der größten männlichen Musicalstars der damaligen Zeit. Ein leitender Angestellter des Fox-Studios fand, dass Mitzi Gerber wie der Name eines Delikatessenladens klang, und so kam man auf einen Namen, der dieselben Initialen verwendete.

Gaynor gab ihr Filmdebüt in einem Musical, My Blue Heaven (1950); Betty Grable und Dan Dailey spielten die Hauptrollen und sie hatte eine Nebenrolle. Es folgte das College-Drama Take Care of My Little Girl (1951), in dem Gaynor die Zimmergenossin von Jeanne Crain spielte.

StardomEdit

Mitzi Gaynor aus dem Trailer zu There’s No Business Like Show Business (1954)

Fox gab Gaynor dann eine Hauptrolle in dem Musical-Biopic Golden Girl (1951), wo sie Lotta Crabtree spielte. Der Film war ein mäßiger Erfolg an der Kinokasse. Gaynor war einer von mehreren Stars in der Anthologie-Komödie We’re Not Married! (1952), dann war sie in dem Musical Bloodhounds of Broadway (1952) zu sehen, das 2 Millionen Dollar einspielte.

Fox brachte sie in einem weiteren Biopic, The I Don’t Care Girl (1952), in dem sie Eva Tanguay spielte. Der Film spielte 1,25 Millionen Dollar ein. Gaynor spielte in Down Among the Sheltering Palms (1953) ein Südsee-Inselmädchen. Sie spielte die weibliche Hauptrolle in einem Western, Three Young Texans (1954). Gaynors beliebtester Film während ihrer Zeit bei Fox war There’s No Business Like Show Business (1954) von Irving Berlin. Sie wurde nach Ethel Merman, Dan Dailey, Marilyn Monroe, Donald O’Connor und Johnnie Ray besetzt.

Jack BeanEdit

Mitzi Gaynor mit ihrem Ehemann Jack Bean, ca. 1955

Gaynor heiratete Jack Bean, einen Talentagenten und PR-Manager für MCA, am 18. November 1954 in San Francisco. Ihr Haus befand sich am North Arden Drive in Beverly Hills, Kalifornien. Sie war gerade von Twentieth Century-Fox entlassen worden (vor dem Start von There’s No Business Like Show Business), hatte noch vier Jahre Vertrag und beschloss, in dieser Zeit zu heiraten. Die Verbindung blieb kinderlos. Nach ihrer Heirat verließ Bean MCA und gründete seine eigene Werbefirma namens Bean & Rose und kümmerte sich um Gaynors Karriere.

ParamountEdit

1956 spielte Gaynor in der Paramount-Neuverfilmung von Anything Goes mit Bing Crosby, Donald O’Connor und Zizi Jeanmaire, die lose auf dem Musical von Cole Porter, P.G. Wodehouse und Guy Bolton basiert. Paramount besetzte sie in einem weiteren Remake, The Birds and the Bees (1956), mit der Rolle, die Barbara Stanwyck in The Lady Eve (1941) gespielt hatte. Ihr dritter Film für Paramount war The Joker Is Wild (1957), ein Biopic über Joe E. Lewis mit Frank Sinatra in der Hauptrolle, in dem Gaynor die weibliche Hauptrolle spielte. 1957 spielte Gaynor in MGMs Les Girls unter der Regie von George Cukor mit Gene Kelly und Kay Kendall.

South PacificEdit

Ihre größte internationale Bekanntheit erlangte sie durch ihre Hauptrolle als Fähnrich Nellie Forbush in der Verfilmung von Rodgers und Hammersteins South Pacific. Für ihre Darstellung wurde sie für den Golden Globe Award als beste Schauspielerin nominiert.

Gaynor folgte mit einer Komödie bei MGM, Happy Anniversary (1959) an der Seite von David Niven, und der britischen Produktion Surprise Package (1960), einem musikalischen Komödienthriller unter der Regie von Stanley Donen. Ihre Co-Stars waren Yul Brynner und Noël Coward. Das Titellied des Films wurde von Jimmy Van Heusen komponiert und von Sammy Cahn gesungen. Ihre letzte Filmrolle war For Love or Money (1963) mit Kirk Douglas in der Hauptrolle.

Spätere KarriereEdit

Nach ihrer Filmarbeit trat Gaynor auch in anderen Medien auf. Sie trat zwischen zwei Sets der Beatles auf, als diese am 16. Februar 1964 ihren zweiten Auftritt in der Ed Sullivan Show hatten. Sie trat in einem neunminütigen Segment von der Bühne des Deauville Hotels in Miami Beach auf, unterbrochen von einer Werbepause. Sie sang „Too Darn Hot“ und ein Blues-Medley. Bei der Oscar-Verleihung 1967 sang sie die Titelmelodie aus dem Film Georgy Girl. Gaynor nahm die Nummer später in ihr Konzertrepertoire auf. In den 1960er und 1970er Jahren spielte sie in neun Fernsehspecials mit, für die sie 16 Emmy-Nominierungen erhielt.

Gaynor nahm zwei Alben für das Label Verve Records auf, eines mit dem Titel Mitzi und das zweite mit dem Titel Mitzi Gaynor Sings the Lyrics of Ira Gershwin. Man nimmt an, dass sie mit den Tantiemen für das South Pacific Soundtrack-Album mehr verdient hat als mit ihrer Gage für den Film. Außerdem nahm sie für das Label Top Rank den Titelsong aus ihrem Film Happy Anniversary auf. Mehrere Jahrzehnte lang trat Gaynor regelmäßig in Las Vegas und in Nachtclubs und Konzerthallen in den Vereinigten Staaten und Kanada auf.

In den 1990er Jahren wurde Gaynor Kolumnistin für das Nachrichtenmagazin The Hollywood Reporter. Während ihrer Jahre in Nachtclubs entwickelte und probte Gaynor ihre Routinen in The Cave, einem Club in Vancouver. Sie liebte die Stadt und war häufig zu Gast im lokalen Fernsehen, um Interviews zu geben. „Mitzi’s back in town“ wurde zu einem jährlichen Slogan, wenn Gaynor jedes Jahr für einige Wochen in die Stadt kam, um ihre Las Vegas-Routinen zu entwickeln. Am 4. Dezember 2006 starb Jack Bean, Gaynors Ehemann seit 52 Jahren, im Alter von 84 Jahren im Haus des Paares in Beverly Hills an einer Lungenentzündung. Als Produzent und persönlicher Manager begleitete Bean Gaynors Karriere.

Am 30. Juli 2008 trat Gaynor – zusammen mit Kenny Ortega, Elizabeth Berkley, Shirley MacLaine und den Darstellern von High School Musical, So You Think You Can Dance, Dancing with the Stars und anderen Darstellern – in der Sendung TV Moves Live der Academy of Television Arts and Sciences auf, einer Feier zu 60 Jahren Tanz im Fernsehen. Gaynor sang die letzten Takte von „Poor Papa“, einer Song-and-Dance-Nummer aus ihrem TV-Special „Mitzi’s 2nd Special“ von 1969. Vier Monate später, am 18. November 2008, veröffentlichte City Lights Pictures Mitzi Gaynor Razzle Dazzle: The Special Years, einen Dokumentarfilm, der Gaynors jährliche Fernsehspecials der 1960er und 1970er Jahre feiert. Der Film, der im öffentlich-rechtlichen Fernsehen ausgestrahlt und auf DVD veröffentlicht wurde, enthält Ausschnitte aus den Original-Specials (digital remastered in 5.1 Stereo) sowie neu aufgenommene Interviews mit Gaynors Kollegen, Freunden und Bewunderern, darunter Bob Mackie, Carl Reiner, Kristin Chenoweth, Rex Reed, Tony Charmoli, Alton Ruff, Randy Doney und Kelli O’Hara. Gaynors One-Woman-Show, Razzle Dazzle: My Life Behind the Sequins (Mein Leben hinter den Pailletten), tourte von 2009 bis 2014 durch die Vereinigten Staaten und Vancouver, einschließlich eines zweiwöchigen Engagements in New York City.

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