NASCAR’s Playoff Format ist nicht das Problem, seine Kultur des Chaos ist es

Ich bin das Chaos.

Das ‚hast du jemals, ich habe nie.‘ Ich bin ‚das ändert alles‘. Ich bin völlig unberechenbar und oft auch unsinnig. Ich bin die Lotterie, ein variables russisches Roulette. Ich bin die lebende Verkörperung des Retweet-Buttons. Ich bin die Show.

Ich bin NASCAR.

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Ein ziemlich guter Ansatz für die nächste „Ich bin NASCAR“-Werbekampagne, finden Sie nicht auch?

NASCARs Version des Final Four findet an diesem Wochenende auf dem Phoenix Raceway statt, und Kevin Harvick, der Champion von 2014 und der erfolgreichste Fahrer der Saison 2020, der so ziemlich jede statistische Kategorie anführt, wird nicht dabei sein.

9 Siege (Erster)
7,3 durchschnittliche Platzierung (Erster)
26 Top-5s (Erster)
20 Top-10s (Erster)
1.531 geführte Runden (Erster)

Es ist wohl die beste Saison seit über einem Jahrzehnt und das Beste, was sie jetzt hervorbringen kann, ist ein fünfter Platz in der Meisterschaftswertung hinter einer Kombination aus Denny Hamlin, Brad Keselowski, Chase Elliott und Joey Logano.

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Das vorherrschende Narrativ ist bereits, dass Harvick keine Leistung gezeigt hat, als seine Saison auf dem Spiel stand, und dass das No. 4 Stewart-Haas Racing Team geschlagen wurde, als es am wichtigsten war.

Das ist bestenfalls eine grobe Vereinfachung und schlimmstenfalls Ignoranz.

Harvick ist nicht in die Final Four gekommen, weil er Opfer von NASCARs gut dokumentiertem Streben nach Unterhaltung auf Kosten der sportlichen Authentizität wurde, das die derzeitige Betriebsstrategie bestimmt.

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Sie wissen: Willkürliche Verwarnungen, Ausschluss aus den Playoffs und das umstrittene Vollgas-Regelpaket für die Hälfte der Rennen.

Dazu gehört noch nicht einmal das Argument, dass NASCAR mehr Crashs braucht, um die Show aufzupeppen.

In Wirklichkeit hätte Harvick schon vor drei Wochen weiterkommen müssen, als er auf dem Kansas Speedway über 40 Runden lang deutlich schneller war als Joey Logano, aber den Nachteil der schmutzigen Luft durch NASCARs NA18D-Regelpaket mit geringer Leistung und hohem Abtrieb nicht ausgleichen konnte.

Verrückt? Wow?! Kannst du das glauben?!?

Der langsame Marsch in die Eliminierung begann in der darauffolgenden Woche, als NASCAR das Rennen auf dem Texas Motor Speedway bei starkem Nebel startete und die Warnung aufrechterhielt, bis der Stewart-Haas Racing No. 4 die Traktion verlor und die äußere Stützmauer traf.

Verrückt? Wow?! Kannst du das glauben?!?

Ein schlechtes Handling des Autos und ein platter Reifen am Sonntag in Martinsville sorgten dann für das ganze Drama, das die Branche aufbringen konnte, und schickten Harvick zwei Runden zurück und unter die Ausscheidungsgrenze, während Elliott und Martin Truex Jr.

Da er noch einen Punkt brauchte, um nicht auszuscheiden, versuchte Harvick unverhohlen, Kyle Busch auf Platz acht zu überholen und tat alles, was nötig war, um ihn ins Championship Race zu schicken.

Verrückt? Wow?! Kannst du das glauben?!?

Der Schachzug ging nach hinten los und Harvick crashte stattdessen selbst, aber die Tatsache, dass er sich überhaupt in dieser misslichen Lage befand und auf der höchsten Ebene der Disziplin darauf reagierte, einen anderen Fahrer absichtlich für den achten Platz zu crashen, sagt alles darüber aus, was aus der modernen NASCAR geworden ist.

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„(Meisterschaften) werden nicht auf die gleiche Weise gewonnen wie bei Earnhardt und Petty“, sagte Harvick nach dem Rennen. „Man muss sich ein paar Wochen zusammenreißen, und wir haben uns in den letzten Wochen nicht so zusammengerissen, wie es nötig gewesen wäre.“

„Das ist das System, in dem wir arbeiten, und es ist offensichtlich mehr auf Unterhaltung ausgelegt als auf das ganze Jahr. Es ist aufregend, zuzusehen.“

Es wird Forderungen geben, das Format abzuschaffen oder, was noch absurder ist, dem Champion der regulären Saison automatisch einen Platz im Final Four zu geben, unabhängig davon, was in den vorangegangenen neun Wochen passiert ist.

Das ist dumm.
So funktionieren die Playoffs auch nicht.

Das Format an sich ist nicht das Problem, und die NASCAR wäre klug beraten, keine weitere Änderung vorzunehmen, wie sie es in den letzten 16 Jahren jedes Mal getan hat, wenn eine Schwachstelle bei der Jagd nach der Meisterschaft ausgenutzt wurde.

Das aktuelle Verfahren ist eigentlich die perfekte Mischung aus der Belohnung von Spitzenleistungen in der regulären Saison und der Dramatik eines Playoffs.

Es korrigiert die legitimen Mängel der Iteration von 2014-2015 mit Playoff-Punkten, um die besten Teams im Laufe einer vollen Saison mit 36 Rennen zu schützen.

Das war gut.

Harvick ging mit einem Vorsprung von 42 Punkten in Martinsville an den Start und es hätte so viel mehr sein können, wenn er nicht gezwungen gewesen wäre, im Regen zu fahren, oder ein Regelpaket, das die Autos zusammenschweißt, um die Illusion eines besseren Rennens zu erzeugen, auch wenn das Überholen praktisch unmöglich ist.

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Das gleiche Regelpaket, das es einem Auto, das den ganzen Tag auf Platz 13 liegt, ermöglicht, zufällig in Führung zu liegen und bei sauberer Luft unantastbar zu werden.

In Texas rief das gesamte Feld die NASCAR auf, eine Verwarnung auszusprechen, aber sie kam erst, als die Nr. 4 mit der SAFER Barrier intim wurde.

Kevin Harvick wurde im vergangenen Monat nicht geschlagen, sondern aus dem Reality-Show-Experiment der NASCAR geworfen, und die ganze Branche weiß das.

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„Wir wollten einen Game-7-Moment schaffen, und das ist es, was man bekommt“, sagte Hamlin. „Wenn du ein oder zwei schlechte Rennen in einer Drei-Rennen-Serie hast, bist du raus. Alles, was du acht Innings lang tust, ist egal, wenn du kein gutes neuntes Inning hast.“

„Es ist verrückt“, sagte Truex, aber „es liegt nicht an mir“, die Regeln zu machen.

Das ist die Show, und es ist ein verdammt wilder Ritt, aber es sieht jeden Tag weniger wie ein authentischer Sport aus.

Ich bin NASCAR.

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