Russisches Ballett

In den frühen 1900er Jahren überschritt das russische Ballett seine Grenzen und drang in Paris ein. Es hatte sich zu einer eigenen Kraft entwickelt und war eindeutig russisch, während es gleichzeitig von der Pariser Gesellschaft angenommen wurde. 1903 wurde Ivan Clustine, ein russischer Tänzer und Choreograf, der seine Karriere am Bolschoi-Theater begonnen hatte, zum Maître de ballet an der Pariser Oper ernannt. Die Einstellung von Clustine löste eine Reihe von Fragen über seine Nationalität und seine choreografischen Ziele aus: „Seine Anstellung wurde als direkter Versuch der Oper gewertet, die russische Kompanie zu imitieren; sogar er selbst dachte so und behauptete, nicht ohne Verzweiflung, dass die Inspiration zu oft aus dem Norden käme: ‚Eine Revolution! Eine Methode, die man im Land der Zaren oft anwendet“. Clustine bekannte sich zwar mit Stolz zu seiner Nationalität, hegte aber keine der revolutionären Absichten, die manche für eine unvermeidliche Folge des Russischseins hielten.“

Die Pariser verweigerten zwar die Übernahme der rückwärtsgewandten russischen Truppe, hatten aber einen deutlichen russischen Einfluss in ihrem Theater. „Trotz Clustines Beteuerungen schienen einige Merkmale der Ballette der Oper nach 1909, zusammen mit ihren institutionellen Konventionen und ihrer Ballettpolitik, einen russischen Einfluss zu verraten.“ Das Stigma der russischen Brutalität und Gewalt wurde auch in Paris angewendet. Während ihr Stil in Paris nicht nur akzeptiert, sondern auch in den Pariser Theatern umgesetzt wurde, galten die Ballets Russes selbst im Theater der darstellenden Kunst noch als gefährlich. „Die Ballets Russes wurden im Grunde zu einer Metapher für Invasion, eine ewige Kraft, die verschlingen und kontrollieren konnte, die die Membran der französischen Gesellschaft, Kultur und sogar der Kunst selbst durchdringen konnte. Die Aufnahme des russischen Balletts in die Pariser Gesellschaft wurde zu einem Streitpunkt, und der französische Nationalismus kollidierte mit der russischen Entschlossenheit. Unter dem Titel „Kulturpolitik“ tauchten Fragen über die russischen Absichten in den Pariser Theatern auf, darunter „die Abgrenzung, die Wahrung der Identität und die Art der Beziehungen“.

Russland war nicht in der Lage, die russische Kultur einfach in den Westen zu bringen, sondern schuf eine Paranoia der Absichten, wohin auch immer sie gingen. Zu Beginn war die Beziehung zwischen Russland und Frankreich in der Kunst ein Zeugnis ihrer politischen Zugehörigkeit. „Französische Kritiker erkannten ein gemeinsames choreografisches Erbe an: Das französische Ballett war im neunzehnten Jahrhundert nach Russland ausgewandert, um Jahrzehnte später unter dem Namen Ballets Russes zurückzukehren. Die Kompanie, die in einer Geschichte verankert war, die beide Nationen miteinander verband, trug also nicht nur zu einem kulturellen Austauschprogramm bei. Die Ballets Russes waren ein Zeugnis der französisch-russischen Zusammenarbeit, des guten Willens und der Unterstützung; sie repräsentierten ‚un nouveau resserrement de l’alliance‘ (eine weitere Stärkung des Bündnisses). Die Beziehungen nahmen jedoch eine negative Wendung, als es zu Doppelzüngigkeit innerhalb des Bündnisses kam. Während Russland weiterhin Geld von den französischen Banken lieh, „waren die Russen nicht mehr daran interessiert, die französische Kultur und Kolonialpolitik zu unterstützen.“ Diese Doppelzüngigkeit nährte die Paranoia und den Mangel an Vertrauen, die wir in den Beziehungen im Bereich der Kunst beobachten. Die Pariser Presse sprach von den Ballets Russes in Begriffen wie „enchantement“, „bouleversement“ und „fantaisie“. Aber auch Metaphern der Invasion wurden verwendet, um die Präsenz des Ensembles in Paris mit Begriffen wie ‚assaut‘ (Ansturm) und ‚conquete‘ (Eroberung) zu beschreiben. In diesem Ausdruck der Begeisterung und der Anfechtung zeigt sich die doppelte Beziehung. Ein französischer Journalist, Maurice Lefevre, forderte seine Pariser Landsleute auf, die Realität der russischen Invasion wie eine Plage zu betrachten: „Wir müssen uns fragen, ob unsere Gäste nicht im Begriff sind, unsere Herren zu werden“. Die Annahme, dass Russland im Begriff war, Frankreich durch die darstellenden Künste zu erobern, scheint irrational zu sein, aber es gibt Anzeichen dafür, dass die Befürchtungen der Pariser real waren.

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