Sozialpsychologie – Was ist sie und warum ist sie so wichtig?

Im Bereich der Psychologie kann man zwischen angewandter Psychologie und Grundlagenpsychologie unterscheiden. Die Grundlagenpsychologie untersucht einfache psychologische Prozesse wie Wahrnehmung, Aufmerksamkeit, Gedächtnis, Sprache und Lernen. Die angewandte Psychologie konzentriert sich dagegen auf die Untersuchung anderer psychologischer Merkmale, die eher mit der Problemlösung zusammenhängen. Innerhalb der angewandten Psychologie gibt es verschiedene Aspekte, von denen die Sozialpsychologie einer ist.

Die Sozialpsychologie kann definiert werden als das Studium der Interaktion von Menschen, insbesondere in sozialen Gruppen und Situationen, und hebt den Einfluss sozialer Situationen auf das menschliche Verhalten hervor. Genauer gesagt konzentriert sich die Sozialpsychologie auf die wissenschaftliche Untersuchung der Frage, wie die Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen von Menschen durch die reale, eingebildete oder implizite Anwesenheit anderer Menschen beeinflusst werden (Allport, 1985).

Was untersucht die Sozialpsychologie?

Die Sozialpsychologie zielt auf die Untersuchung sozialer Beziehungen ab (Moscovici und Markova, 2006). Es wird argumentiert, dass sich sozialpsychologische Prozesse von individualpsychologischen Prozessen unterscheiden. Die Sozialpsychologie versucht, sowohl das Gruppen- als auch das individuelle Verhalten zu verstehen, wenn sie auf die soziale Umwelt reagiert oder über sie nachdenkt.

Die Sozialpsychologie neigt dazu, das Verhalten von Menschen auf Gruppenebene mehr als alles andere zu untersuchen. Sie versucht, menschliches Verhalten zu beschreiben und zu erklären, indem sie es auf psychologische Variablen reduziert. Auf diese Weise versucht die Sozialpsychologie, Theorien über menschliches Verhalten aufzustellen, die helfen, Verhaltensmuster vorherzusagen, bevor sie auftreten, und dann einzugreifen. Wenn sie weiß, welche Faktoren bestimmte Verhaltensweisen fördern, kann sie eingreifen und diese Muster in irgendeiner Weise verändern.

Themen der Sozialpsychologie

Die Themen, die die Sozialpsychologie umfasst, sind breit gefächert und vielfältig (Gergen, 1973). Indem wir uns auf einige der Themen konzentrieren, die ihr Hauptaugenmerk sind, können wir ihre Identität benennen. Die soziale Identität (Taylor und Moghaddam, 1994) oder das Ausmaß, in dem sich Menschen mit Gruppen identifizieren und Merkmale mit ihnen teilen, ist ein Faktor, der in der Sozialpsychologie häufig untersucht wird. Die soziale Identität bestimmt oft, wie sich die Menschen verhalten werden. Wenn sich eine Person zum Beispiel stark mit einer Gruppe identifiziert, wird ihr Verhalten den Normen und Werten dieser Gruppe entsprechen.

Ein weiteres klassisches Thema der Sozialpsychologie sind Stereotypen (Amossy und Herschberg Pierrot, 2001). Stereotype sind das Bild, das wir von einer anderen Gruppe haben. Dabei handelt es sich in der Regel um ein vereinfachtes und verallgemeinertes Bild, mit dem versucht wird, alle Mitglieder einer bestimmten Gruppe zu kategorisieren. Ein in Europa weit verbreitetes Stereotyp ist zum Beispiel, dass Spanier faul sind. Menschen, die dieses Stereotyp von Spaniern haben, werden, wann immer sie mit ihnen in Kontakt kommen, denken, dass sie faul sind, bevor sie sie überhaupt kennengelernt haben.

Sozialpsychologie und Vorurteile

Vorurteile sind eng mit Stereotypen verbunden (Dovidio, Hewstone, Glick und Esses, 2010). Vorurteile sind vorgefasste Einstellungen, die uns veranlassen, schnelle Entscheidungen über eine Person oder eine Situation zu treffen. Es sind Urteile, die auf der Grundlage unvollständiger Informationen gefällt werden und in der Regel negativ sind.

Heutzutage glauben viele Menschen fälschlicherweise, dass alle Muslime gewalttätig sind und sogar mit dem Terrorismus sympathisieren. Selbst wenn eindeutige Beweise gegen dieses falsche Urteil vorliegen, beharren viele Menschen darauf, es zu glauben. Diese Überzeugungen beeinflussen ihre Gefühle und ihr Verhalten gegenüber Menschen, die diese Religion praktizieren.

Ein weiteres Forschungsgebiet der Sozialpsychologie sind Werte (Ginges und Atran, 2014). Werte sind eine Reihe von Richtlinien, die Gesellschaften aufstellen, damit sie erfüllt werden. Werte haben in der Regel einen sozialen Konsens und variieren zwischen den Kulturen. Werte sind so wichtig, dass sie für manche Menschen heilig sind. Trotz der Irrationalität mancher Werte werden die Menschen sie bis zum Äußersten verteidigen und sogar große Opfer für sie bringen.

Angesichts der großen Vielfalt von Themen, die in der Sozialpsychologie untersucht werden, können wir nicht auf alle eingehen. Einige, die nicht behandelt wurden, sind Aggression und Gewalt, Sozialisation, Teamarbeit, Führung, soziale Bewegungen, Gehorsam, Konformismus und zwischenmenschliche und Gruppenprozesse.

Wichtige Personen in der Welt der Sozialpsychologie

In der Sozialpsychologie gab es Personen, die einen großen Eindruck hinterlassen haben. Hier sind einige von ihnen:

  • Floyd Allport: Bekannt als Begründer der Sozialpsychologie als wissenschaftliche Disziplin.
  • Muzafer Sherif: Bekannt für die Durchführung des Experiments der „Höhle der Diebe“, bei dem eine Gruppe von Pfadfindern in zwei Gruppen aufgeteilt wurde, um Vorurteile in sozialen Gruppen zu untersuchen. Das Experiment schuf die Theorie des realistischen Gruppenkonflikts.
  • Solomon Asch: Widmete sein Leben dem Studium des sozialen Einflusses. Seine Studien über Konformität sind sein bekanntestes Werk, in dem er Linien unterschiedlicher Größe verwendete, um zu sehen, ob die Teilnehmer die falschen Antworten geben würden. Sie gaben tatsächlich die falsche Antwort, nicht weil sie die Antworten, die sie gaben, für wahr hielten, sondern einfach, um mit den Antworten anderer Menschen übereinzustimmen.

  • Kurt Lewin: Bekannt als der Begründer der modernen Sozialpsychologie. Er leistete Beiträge zur Gestalttheorie, untersuchte das Konzept der sozialen Distanz und formulierte die Feldtheorie. Letztere besagt, dass es unmöglich ist, das wahre menschliche Verhalten zu erkennen, wenn man sich außerhalb der eigenen Umgebung befindet.
  • Ignacio Martín-Baró: Er war nicht nur Psychologe, sondern auch Jesuitenpater. Er schlug vor, dass die Psychologie mit den sozialen und historischen Bedingungen des Gebietes, in dem sie sich entwickelt, in Verbindung gebracht werden sollte. Sie sollte auch mit den Bestrebungen der Menschen, die dort leben, in Verbindung stehen. Er ist der Begründer der Sozialpsychologie der Befreiung.

Weitere wichtige Persönlichkeiten

  • Stanley Milgram: Führte Experimente von zweifelhafter Ethik durch. Das bekannteste ist sein Experiment zum Gehorsam gegenüber Autoritäten. Dabei verabreichte ein Teilnehmer einem anderen in Gegenwart einer Autoritätsperson Elektroschocks. Von ihm stammt auch das Experiment der kleinen Welt, das auch als die sechs Grade der Trennung bekannt ist.
  • Serge Moskovici: Hat soziale Repräsentationen untersucht. Das ist die Art und Weise, wie Wissen umformuliert wird, wenn es von Gruppen übernommen wird, wodurch es von seiner ursprünglichen Form entstellt wird. Serge ist auch für seine Studien über den Einfluss von Minderheiten bekannt.
  • Philip Zimbardo: Am besten bekannt für die Durchführung des Stanford Prison Experiment. Bei diesem Experiment nahm er einige Studenten und teilte sie in zwei Gruppen ein – eine Gruppe von Gefängniswärtern und die andere von Gefangenen. Dann steckte er sie in eine Gefängnisattrappe im Keller der Universität. Sie kamen zu dem Schluss, dass das Verhalten der Teilnehmer durch die Situation verursacht wurde und nicht durch ihre eigene Persönlichkeit.
  • Albert Bandura: Er wies nach, dass Gewalt in den Medien aggressives Verhalten bei denjenigen fördert, die sie sehen. Er führte ein Experiment durch, bei dem ein Modell aggressives Verhalten an einer Puppe ausübte, die dann wiederum von Kindern nachgeahmt wurde. Dies ist als Bobo-Puppen-Experiment bekannt. Bandura ist auch der Begründer der Theorie der Selbstwirksamkeit.

Zusammenfassung

Wie wir sehen können, konzentriert sich die Sozialpsychologie auf unser soziales Verhalten. Das ist für Außenstehende eine große Unbekannte und für Menschen, die sich für ein Psychologiestudium entscheiden, eine der überraschendsten Offenbarungen. Das liegt daran, dass wir oft die Macht unterschätzen, die andere Menschen direkt oder indirekt auf uns ausüben. In diesem Sinne sehen wir uns gerne als völlig unabhängig, in der Lage zu handeln und zu fühlen, wie wir wollen, ohne dass unsere Umgebung uns zu sehr beeinflusst.

Die Studien zur Sozialpsychologie haben uns jedoch gezeigt, dass dies keineswegs der Fall ist. Deshalb sind sie so interessant, und deshalb kann dieser Bereich der Psychologie uns mit seinen Entdeckungen so sehr bereichern.

Bibliographie

Allport, GW (1985). The Historical Background of Social Psychology.

G. Lindzey & E. Aronson (Eds.). The Handbook of Social Psychology. New York: McGraw Hill.

Amossy, R., Herschberg Pierrot, A. (2001). Stereotypes and Clichés. Buenos Aires.

Eudeba. Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P. und Esses, VM (2010) „Prejudice, Stereotyping and Siscrimination: Theoretical and Empirical overview“.

Dovidio, JF, Hewstone, M., Glick, P., and Esses, VM (eds.) The SAGE handbook of Prejudice, Stereotyping and Discrimination. London: SAGE Publications Ltd.

Gergen, K. J. (1973). Sozialpsychologie als Geschichte. Journal of Personality and Social Psychology, 26, 309-320.

Ginges, J. und Atran, S. (2014) „Sacred values and Cultural conflict“,

Gelfand, MJ, Chiu, CY, und Hong, YY (eds.) Advances in Culture and Psychology. New York: Oxford University Press, S. 273-301.

Moscovici, S. & Markova, I. (2006). The making of modern social psychology. Cambridge, UK: Polity Press.

Taylor, D., Moghaddam, F. (1994). „Social Identity Theory“. Theories of Intergroup Relations: International Social Psychological Perspectives (2. Auflage). Westport, CT: Praeger Publishers. S. 80-91.

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