„Warum gibt es 13 Streifen und 50 Sterne?“

„Wenn jemand die Hand hebt und den Vereinigten Staaten die Treue schwört, sollte er wissen, was er da schwört.“ Emilio Gonzalez, der Direktor der US-Staatsbürgerschafts- und Einwanderungsbehörde, hat soeben angekündigt, dass er einen neuen Test entwickeln will, den diejenigen absolvieren müssen, die die US-Staatsbürgerschaft anstreben. Die 144 Fragen werden rund 5 000 Freiwilligen gestellt, die in den kommenden Monaten ihre Prüfungen ablegen werden, und betreffen das Konzept der Demokratie sowie die Rechte und Pflichten der Bürger.

„Nennen Sie einen wichtigen Gedanken, der in der Verfassung enthalten ist“, lautet die erste Frage, und es werden vier richtige Antworten angeboten: Die Menschen werden mit natürlichen Rechten geboren; die Regierungsgewalt geht vom Volk aus; die Menschen können die Regierung ändern, wenn sie ihre natürlichen Rechte verletzt; alle Menschen sind gleich geboren.

Es gibt komplizierte Fragen – „Nennen Sie eine Verantwortung, die nur für amerikanische Staatsbürger gilt“ (die richtigen Antworten sind „Wählen“ und „Geschworener“) – und einfachere: „Wo ist die Freiheitsstatue? Wer den Stars and Stripes die Treue schwören will, muss wissen, warum es 13 Balken – die dreizehn ursprünglichen Kolonien – und 50 Sterne (einen für jeden Bundesstaat) gibt, wie viele Richter dem Obersten Gerichtshof angehören und wie alt man sein muss, um zum Präsidenten gewählt zu werden, was kein Einwanderer sein kann, wenn die Verfassung nicht geändert wird.

Die meisten Fragen befassen sich mit den Grundzügen der Geschichte der Unabhängigkeit, dem Inhalt der Verfassung und ihrer Änderungen, dem Bürgerkrieg, den geographischen Grundlagen und der Beteiligung an den Institutionen, aber die neue Prüfung führt auch in die Zeitgeschichte ein: „Was geschah am 11. September 2001 in den USA?“ Antwort: „Terroristen griffen die USA an.“

Warum die Erneuerung des Quiz? „Denn wir haben erkannt“, erklärt Gonzalez, der eine Einwanderungsbehörde mit 15.000 Beamten leitet, „dass die derzeitigen Prüfungen nicht sehr kohärent sind und zum Auswendiglernen anregen, ohne zu gewährleisten, dass die Personen, die sie bestehen, die Bedeutung hinter jeder Frage verstehen“. An der Ausarbeitung des Fragebogens waren Historiker, Sprachwissenschaftler, Beamte und Interessengruppen von Migranten beteiligt. „Wir wollen die Einwanderer dazu inspirieren, die staatsbürgerlichen Werte dieses Landes zu erlernen, damit sie nach der Ablegung des Eids auf die Staatsbürgerschaft voll an der Demokratie teilhaben können. Der alte Test fragte, wie viele Zweigstellen es in der US-Verwaltung gibt; der neue Test will wissen, warum es drei gibt. Sie möchte auch, dass die künftigen Bürger wissen, was mit „Religionsfreiheit“ oder „unveräußerlichen Rechten“ gemeint ist.

Nach Versuchen mit Freiwilligen im nächsten Jahr – die den Test bestehen, wenn sie sechs der zehn von ihnen ausgewählten Fragen angemessen beantworten – wird der Test von 144 auf 100 Fragen reduziert; die verwirrendsten oder unnötigsten Fragen werden gestrichen, und der neue Test wird ab Frühjahr 2008 eingeführt. Der leichte Teil wird wie jetzt darin bestehen, ihn zu bestehen; der schwierige Teil wird darin bestehen, die Anforderungen zu erfüllen und die Hürden zu überwinden, um US-Bürger zu werden.

FRAGEN ZUM STAATSBÜRGER

Wer schrieb die Unabhängigkeitserklärung? Thomas JeffersonWie viele stimmberechtigte Mitglieder hat das Repräsentantenhaus? 435Bis zu welchem Tag können Sie Ihre Einkommensteuererklärung an das Finanzamt schicken? 15. April Nennen Sie einen der Autoren der „Federalist Papers“. James Madison, Alexander Hamilton oder John JayWelcher ist der höchste Berg in den Vereinigten Staaten? Mount McKinley oder DenaliWas bedeutet „Rechtsstaatlichkeit“?Jeder muss das Gesetz respektieren, und die Regierung muss das Gesetz respektieren

* Dieser Artikel erschien in der Printausgabe vom Freitag, 01. Dezember 2006.

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