Warum gute Fragen Ihnen helfen können, eine bessere Führungskraft zu sein

Eine meiner ersten Herausforderungen als Führungskraft war, als mir die Verantwortung für eine Abteilung übertragen wurde, deren Arbeit sich völlig von meinem Fachwissen unterschied. Ich geriet in Panik, weil ich das Gefühl hatte, dass ich von den Mitarbeitern als Betrüger wahrgenommen werden würde, und ich wusste auch, dass ich in der kurzen Zeit, die mir zur Verfügung stand, bevor ich die Verantwortung für sie und ihre Arbeit übernahm, auf keinen Fall dieser Fachmann werden konnte. Ich umgab mich wie verrückt mit Handbüchern, Büchern und Artikeln und versuchte, so viel wie möglich aufzusaugen, aber mit wenig Erfolg. Dann begann ich, mit Menschen zu sprechen, und langsam dämmerte mir, dass ich lernte, indem ich Fragen stellte und zuhörte. Je mehr ich zuhörte, desto besser wurden meine Fragen und desto mehr lernte ich. Fragen halfen mir auch, meine eigenen Überlegungen zu Projekten, Arbeitsabläufen und Strategien für mein neues Referat zu klären.

Wie gut können Sie Fragen stellen? Meiner Erfahrung nach denken die meisten Manager und Führungskräfte nicht sehr oft über dieses Thema nach. Die „Fähigkeit, Fragen zu stellen“ taucht in der Regel auf keiner Liste von Führungskompetenzen oder Anforderungen in Stellenbeschreibungen auf. Das effektive Stellen von Fragen ist jedoch ein wichtiger Bestandteil der Arbeit eines Managers oder einer Führungskraft, und das Stellen guter Fragen unterscheidet oft herausragende Führungskräfte und Manager von durchschnittlichen (oder schlimmer noch, schlechten).

Warum ist das Stellen von Fragen entscheidend für den Erfolg einer Führungskraft?

Wir alle haben schon einmal erlebt, dass es uns nicht gelungen ist, gute Fragen zu stellen, vielleicht sogar ohne es zu merken. Haben Sie diese Erfahrung auch schon gemacht? Sie sitzen in einer Sitzung, in der ein Projektteam seine Fortschritte mit einem leitenden Angestellten bespricht. Während der Präsentation ist an der Körpersprache der Führungskraft abzulesen, dass sie sich unwohl fühlt und zunehmend ungeduldig wird, wenn es um die Richtung geht, die das Team einschlägt. Ohne das Team wirklich zu befragen, endete die Sitzung jedoch ohne Genehmigung der nächsten Schritte. Die Führungskraft wünscht eine weitere Besprechung mit dem Teamleiter. Als sie mit dem Teamleiter zusammentrifft, wirft sie ihm vor, das Team vom Kurs abkommen zu lassen. Schließlich erläutert der Teamleiter die Überlegungen hinter dem Plan, überzeugt die Führungskraft davon, dass das Team tatsächlich auf dem richtigen Weg ist, um seine Ziele zu erreichen, und erhält grünes Licht für das weitere Vorgehen. In der Zwischenzeit hat das Team jedoch seinen Schwung (und eine Woche Produktivität) verloren und sich mehr darauf konzentriert, den Chef zufrieden zu stellen, als das Projekt optimal durchzuführen.

Dies ist kein einmaliges Szenario. Viele Manager und Führungskräfte wissen nicht, wie sie die Gedankengänge ihrer Kollegen und Chefs ergründen können, und stellen stattdessen Vermutungen über die Grundlage ihres Handelns an. Wenn diese Annahmen falsch sind, kann es zu allen möglichen Störungen kommen. Wer hat die folgende Geschichte nicht schon einmal gehört? Ein wichtiges Produkt-Upgrade hat sich um Monate verzögert, weil die Produkt- und IT-Manager unterschiedliche Annahmen darüber haben, was bis wann geliefert werden soll, und beide Seiten schieben sich gegenseitig die Schuld für die Verzögerungen zu. Als schließlich eine dritte Partei eingreift und ihnen hilft, die richtigen Fragen zu stellen, können sie einen Plan aufstellen, der beide Seiten zufriedenstellt, und mit der Umsetzung fortfahren.

Verbessertes „Hinterfragen“ kann die Effektivität von Führungskräften stärken. Die meisten von uns denken nie darüber nach, wie sie ihre Fragen formulieren. Wenn Sie über diesen Prozess explizit nachdenken, werden Sie vielleicht nicht nur ein besserer Manager und eine bessere Führungskraft, sondern können auch anderen helfen, ihre Befragungsfähigkeiten zu verbessern.

Warum ist es so wichtig, Fragen zu stellen:

  • Sie helfen Ihnen, die Herausforderungen zu erkennen, mit denen Sie konfrontiert sind, und bessere Lösungen für diese Probleme zu finden. Wir alle verbringen zu viel Zeit und Energie damit, die erste Iteration einer Herausforderung mit der ersten Idee zu lösen, die wir haben. Das ist sowohl einschränkend als auch kontraproduktiv.
  • So steigern Sie die Kapazität und das Potenzial derer, die Sie führen. Eine gute Frage kann einen „Aha“-Moment auslösen, der dann zu Innovation und Wachstum führen kann.
  • Sie hält Sie im Lernmodus und nicht im Beurteilungsmodus. Wenn Sie eine Frage stellen, stürzen Sie sich nicht darauf, die Antwort zu geben, die Lösung zu präsentieren oder die Herausforderung anzunehmen. Es ist ein gutes Selbstmanagement-Instrument, um sich auf das große Ganze zu konzentrieren, und als Führungskraft/Manager ist das Ihre Verantwortung gegenüber Ihrem Team und dem Unternehmen.

Tipps für das Stellen guter Fragen

Seien Sie neugierig. Führungskräfte und Manager, die immer nur reden, stellen sich taub für die Bedürfnisse der anderen. Leider sind einige dieser Führungskräfte der Meinung, dass es ein Zeichen von Stärke ist, als Erster und Letzter zu sprechen. In Wirklichkeit ist es aber genau das Gegenteil. Eine solche Haltung schneidet Informationen an der Quelle ab, nämlich bei den Menschen – Mitarbeitern, Kollegen, Kunden -, denen man am meisten vertrauen sollte. Um gute Fragen stellen zu können, muss man neugierig sein. Bleiben Sie etwas länger neugierig, und lassen Sie es mit dem Erteilen von Ratschlägen und dem Ergreifen von Maßnahmen etwas langsamer angehen. Schnell zu einer Lösung zu kommen, ist nicht immer der beste Weg – leicht gesagt, schwer getan, aber mit etwas Übung können Sie diese Fähigkeit verbessern.

Seien Sie offen. Leitende Angestellte und Manager sollten Fragen stellen, die die Mitarbeiter dazu bringen, nicht nur zu beschreiben, was passiert ist, sondern auch, was sie gedacht haben. Offene Fragen verhindern, dass Sie auf der Grundlage von Annahmen Urteile fällen, und können unerwartete Antworten hervorrufen, die zu besseren Ergebnissen führen können. Die Formulierung von Fragen, die das Was, Wie und Warum beinhalten, fördert den Dialog. Ein offenes und fließendes Gespräch ist entscheidend für die Suche nach besseren Lösungen. Außerdem macht es Sie zu einer besseren Führungskraft und einem besseren Manager.

Sein Sie engagiert. Wenn Sie Fragen stellen, zeigen Sie, dass Sie sich interessieren. Zeigen Sie durch einen positiven Gesichtsausdruck und eine engagierte Körpersprache, dass Sie interessiert sind. Das regt zu weiteren Gesprächen an und ermutigt die Person, wichtige Informationen mitzuteilen. Wenn Sie beispielsweise ein Bewerbungsgespräch mit einem Bewerber führen, sollten Sie ihn ermutigen, nicht nur über seine Erfolge zu sprechen, sondern auch über seine Rückschläge und wie er mit ihnen umgegangen ist. Ein interessierter Gesprächspartner kann jemanden oft dazu bringen, ausführlich über die Bewältigung von Misserfolgen zu sprechen. Menschen werden sich jedoch nur öffnen, wenn Sie aktiv Interesse zeigen und aufmerksam zuhören.

Gehen Sie tiefer. So oft machen Führungskräfte und Manager den Fehler, anzunehmen, dass alles in Ordnung ist, wenn sie keine schlechten Nachrichten hören. Ein großer Fehler. Es kann bedeuten, dass die Mitarbeiter Angst haben, etwas anderes als gute Nachrichten mitzuteilen, selbst wenn das bedeutet, dass sie mauern. Wenn also in Ihren Gesprächen und Sitzungen Informationen auftauchen, suchen Sie nach Details, ohne in Schuldzuweisungen zu verfallen. Wenn Sie sich beim Stellen von Fragen darauf konzentrieren, etwas zu lernen, anstatt zu urteilen, können Sie das gesamte Bild sehen. Denken Sie daran, dass die Probleme in Ihrem Team in erster Linie Ihre Probleme sind.

Gute Fragen zu stellen, und zwar im Sinne einer ehrlichen Informationsbeschaffung und Zusammenarbeit, ist eine gute Praxis für Führungskräfte und Manager. Es schafft ein Umfeld, in dem sich die Mitarbeiter wohlfühlen, wenn sie Probleme besprechen, die sowohl ihre Leistung als auch die des Teams betreffen. Dies wiederum schafft die Grundlage für eine Vertiefung des Vertrauens, eine Steigerung der Arbeitsmoral und der Innovation sowie eine Verbesserung der Produktivität.

Warren Bergers Buch A More Beautiful Question: The Power of Inquiry to Spark Breakthrough Ideas, enthält ein Zitat, das mir sehr gefällt: „Eine schöne Frage ist eine ehrgeizige, aber umsetzbare Frage, die die Art und Weise, wie wir etwas wahrnehmen oder darüber denken, verändern kann – und die als Katalysator für Veränderungen dienen kann.“ Eine gute Frage ist anspruchsvoll (herausfordernd) und umsetzbar (machbar). Sie hat das Potenzial, unsere Wahrnehmung von dem zu verändern, was wir zu wissen glauben, oder die Dinge so zu belassen, wie sie immer waren. Erfolgreiche Führungskräfte und Manager wissen um die Macht der Befragung, um echte Antworten auf Probleme zu finden und den Grundstein für innovative Lösungen zu legen. Probieren Sie es doch einmal aus.

Joan F. Cheverie ist Direktorin für berufliche Entwicklung bei EDUCAUSE.

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