Warum haben Tiere einen Schwanz?

Es gibt viele Gründe, warum viele Tiere einen Schwanz haben, d.h. einen schlanken Fortsatz, der über den Rumpf des Körpers hinausragt. Eine Antwort ist, dass ein Schwanz verschiedenen Tierarten – ob Insekten, Fischen, Eidechsen, Säugetieren usw. – geholfen hat, lange genug zu überleben, um sich erfolgreich fortzupflanzen. Ich nehme an, dass die Berufung auf die natürliche Auslese als Antwort hier ziemlich vorhersehbar ist, aber es ist wirklich wahr. Schwänze dienen verschiedenen Tiergruppen zu unterschiedlichen Zwecken, und Tiere mit Schwänzen haben Strukturen und Verhaltensweisen entwickelt, um diesen Teil ihres Körpers zu maximieren.

Zum Beispiel dienen Insektenschwänze als Stachel, chemische Waffenspender, Eiablagen, Peitschen, Flugstabilisatoren und andere Strukturen. Bei Wirbeltieren dienen die Schwänze in erster Linie der Fortbewegung und dem Gleichgewicht. So schwingen beispielsweise die Schwänze von Fischen und Krokodilen hin und her und treiben diese Tiere im Wasser vorwärts. Schwänze dienen auch als Energiespeicher und Wegwerfteile: Skinke und viele andere Echsenarten können ihren Schwanz freiwillig abwerfen, wenn ein Raubtier darauf herumkaut; und diese Tiere können ihre Schwänze später regenerieren. Die größten sauropoden Dinosaurier (d. h. diejenigen, die auf vier Beinen liefen) hatten lange Schwänze, um das Gewicht ihrer langen Hälse auszugleichen. Die Schwänze von Vögeln verhindern zusammen mit den Flügeln, dass diese Tiere vom Himmel fallen, und die bunten Schwanzfedern von männlichen Paradiesvögeln, Truthähnen, Pfauen und anderen helfen, Weibchen anzulocken. Einige Säugetiere, wie Eichhörnchen und einige Affen, benutzen den Schwanz als Greiforgan, um sich in den Bäumen zu bewegen.

Der Mensch (und viele unserer Vorfahren) haben jedoch keinen Schwanz, und auch dies ist eine Folge der natürlichen Auslese. Siehe die Antwort auf die Frage: „Warum haben Menschen keine Schwänze?“ hier.

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