Warum ist die Pest im Jahr 2020 immer noch ein Thema? Und sind Sie gefährdet?

Anmerkung des Herausgebers: (Der Artikel wurde erstmals 2019 veröffentlicht und wurde aktualisiert. )

(CNN) Die Pest, eine der tödlichsten bakteriellen Infektionen in der Geschichte der Menschheit, verursachte im Mittelalter, als sie als Schwarzer Tod bekannt war, schätzungsweise 50 Millionen Todesfälle in Europa.

Die Krankheit ist zwar extrem selten, aber sie tritt auch heute noch auf. Diese Woche wurde in Kalifornien der erste Fall seit fünf Jahren gemeldet, Anfang des Monats starb ein 20-jähriger Mann aus New Mexico an der Krankheit, und in diesem Jahr sind Fälle in China aufgetreten.

Übertragen wird die Krankheit von Flöhen, die auf Nagetieren leben. Zu den Symptomen, die in der Regel ein bis sieben Tage nach der Infektion auftreten, gehören schmerzhafte, geschwollene Lymphknoten, so genannte Bubos, in der Leiste, in der Achselhöhle oder im Nackenbereich sowie Fieber, Schüttelfrost und Husten.

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Wie bekommt man die Pest?

Die Pest befällt Menschen und andere Säugetiere.

Normalerweise bekommen Menschen die Pest, nachdem sie von einem Nagetierfloh gebissen wurden, der Yersinia pestis, das Bakterium, das die Krankheit verursacht, in sich trägt, oder durch den Umgang mit einem infizierten Tier, so die US-Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention.

Katzen, die selbst krank werden, können Menschen direkt infizieren, während widerstandsfähigere Hunde die Flöhe einfach zu ihren Besitzern zurücktragen können. Menschen können auch erkranken, wenn sie Tröpfchen vom Husten einer infizierten Person oder eines infizierten Tieres einatmen.

Das Bakterium hält sich hartnäckig, weil geringe Mengen in Populationen bestimmter Nagetiere zirkulieren, so die CDC. Diese infizierten Tiere und ihre Flöhe dienen als Langzeitreservoir für die Bakterien.

Wo kann man sich mit der Pest anstecken?

Die Pest kommt natürlich in ländlichen Gebieten im Westen der Vereinigten Staaten vor, insbesondere in Arizona, Kalifornien, Colorado und New Mexico. Dort werden der CDC jedes Jahr durchschnittlich sieben Fälle von Pest beim Menschen gemeldet. Deutlich mehr Fälle treten jedoch in Teilen Afrikas und Asiens auf.

Von 2010 bis 2015 wurden weltweit 3.248 Fälle gemeldet, darunter 584 Todesfälle, so die Weltgesundheitsorganisation. Die drei am stärksten endemischen Länder sind die Demokratische Republik Kongo, Madagaskar und Peru.

Es gibt drei Arten von Pest – Beulenpest, septische Pest und Lungenpest. Bei der Lungenpest – das heißt, sie befällt die Lunge – besteht die Gefahr einer direkten Übertragung von Mensch zu Mensch. Das war bei dem großen Ausbruch in Madagaskar im Jahr 2017 der Fall, wo es 2.348 bestätigte, wahrscheinliche und vermutete Fälle und 202 Todesfälle gab.

„Der Pestbazillus ist immer noch in vielen Teilen der Welt, einschließlich der USA, vorhanden, normalerweise unter Nagetieren wie Präriehunden und Murmeltieren in Graslandhabitaten“, sagte Dr. Matthew Dryden im Juli dem Science Media Centre. Dryden ist beratender Mikrobiologe an der Universität Southampton und in der Abteilung für seltene und importierte Krankheitserreger von Public Health England.

„Die Krankheit überträgt sich gelegentlich auf den Menschen, wenn es zu einem direkten Kontakt zwischen infizierten Tieren oder ihren Flöhen und dem Menschen kommt“, sagte er.

Die letzte städtische Pestepidemie in den Vereinigten Staaten ereignete sich in Los Angeles von 1924 bis 1925, so die CDC.

Wie besorgt sollte ich sein?

Moderne Antibiotika – Streptomycin ist die übliche Behandlung der ersten Wahl – können Komplikationen und Tod verhindern, wenn sie sofort nach Auftreten der Symptome verabreicht werden. Allerdings wurde vor kurzem in Madagaskar ein Beulenpeststamm mit hoher Resistenz gegen Streptomycin festgestellt.

„Das Risiko einer Übertragung auf den Menschen und explosionsartiger Ausbrüche beim Menschen, wie sie im Mittelalter und bis zur Ära der Antibiotika vorkamen, ist derzeit sehr unwahrscheinlich, da das Bakterium, das die Pest verursacht, nach wie vor empfindlich auf antibiotische Behandlungen reagiert“, so Dryden gegenüber dem SMC.

„Es ist wichtig, dass wir Antibiotika angemessen und sparsam einsetzen, um die Wirkung dieser wichtigen Medikamente zu erhalten.“

Die gleiche Behandlung wird bei den beiden häufigsten Pestarten eingesetzt. Die Beulenpest hat eine Sterblichkeitsrate von 30 bis 60 %, wenn sie unbehandelt bleibt, während die Lungenpest unbehandelt immer tödlich verläuft, so die WHO.

Bei mehr als 80 % der Fälle in den USA handelt es sich um die Beulenpest, die häufigste Form der Infektion. Unbehandelt kann sich die Beulenpest in die schwerwiegendere Lungenpest verwandeln, die eine sich schnell entwickelnde Lungenentzündung verursacht, nachdem die Bakterien in die Lunge eingedrungen sind.

Gibt es einen Impfstoff gegen die Pest?

Zurzeit gibt es keinen wirksamen Impfstoff gegen die Pest. Ein abgeschwächter oraler Lebendimpfstoff hat sich zwar als vielversprechend gegen die Lungenpest erwiesen, bietet aber laut einer Studie aus dem Jahr 2015 keinen Schutz gegen die Beulenpest.

Eine aktuelle Übersicht über experimentelle Pestimpfstoffe deutet darauf hin, dass Forscher eine Vielzahl von Ansätzen zur Entwicklung einer wirksamen Pestimpfung untersuchen.

Da verschiedene Impfstoffdesigns zu unterschiedlichen Immunitätsmechanismen führen, kommen die Autoren zu dem Schluss, dass Kombinationen verschiedener Typen die Beschränkungen einzelner Impfstoffe überwinden und einen potenziellen Pestausbruch wirksam verhindern könnten.

Wie können Sie sich und Ihre Familie schützen?

Zu den wichtigsten Schritten zur Vorbeugung von Pest gehört die Beseitigung von Nistplätzen für Nagetiere rund um Ihr Haus, Schuppen, Garagen und Erholungsgebiete, indem Sie Gestrüpp, Steinhaufen, Müll und überschüssiges Brennholz entfernen.

Melden Sie kranke oder tote Tiere der Polizei oder den örtlichen Gesundheitsbehörden; fassen Sie sie nicht selbst an. Wenn Sie unbedingt ein krankes oder totes Tier anfassen müssen, tragen Sie Handschuhe.

Wenn Sie in einem endemischen Gebiet leben, treffen Sie zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen. Verwenden Sie ein DEET-haltiges Insektenschutzmittel, um Flohbisse zu verhindern, und behandeln Sie Hunde und Katzen regelmäßig gegen Flöhe. Schlafen Sie nicht mit Ihren Haustieren, da dies das Risiko einer Ansteckung mit der Pest erhöht. Schließlich sollten Ihre Haustiere nicht jagen oder sich in Nagetierhabitaten wie Präriehundkolonien aufhalten.

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