Was wird in den Vereinigten Staaten am 4. Juli gefeiert?

Im Frühjahr 1775, nach mehr als einem Jahrzehnt der Agitation gegen die britische Politik und den ersten Schlachten des Revolutionskriegs, entsandten die dreizehn amerikanischen Kolonien Vertreter zum ersten Kontinentalkongress nach Philadelphia. Nach langen Debatten über die Trennung von Großbritannien stimmten die Abgeordneten am 2. Juli 1776 einstimmig für die Unabhängigkeit.

Am nächsten Tag forderte der Abgeordnete von Massachusetts, John Adams, in einem Brief an seine Frau, dass das Datum „mit Pomp und Parade, mit Demonstrationen, Spielen, Sport, Gewehren, Glocken, Freudenfeuern und Beleuchtungen von einem Ende des Kontinents zum anderen von nun an und für immer und ewig feierlich begangen werden sollte“. So nahm der Kontinentalkongress zwei Tage nach seiner wichtigen Abstimmung die Unabhängigkeitserklärung an und verschickte Kopien im ganzen Land. Die Erklärung war auf den 4. Juli datiert, so dass die neue Nation diesen Tag zum Unabhängigkeitstag erklärte. Adams hatte Recht damit, wie das amerikanische Volk feiern würde. Selbst als das neue Land darum kämpfte, seine Unabhängigkeit zu verwirklichen, wurde der 4. Juli schnell von Paraden, Konzerten, Essen und Feuerwerk geprägt.

Die Unabhängigkeitserklärung, das Gründungsdokument der Vereinigten Staaten, begann mit einer Reihe von großen „selbstverständlichen Wahrheiten“, die die Mitglieder des Kontinentalkongresses und die Unterzeichner des Dokuments vertraten, nämlich

Alle Menschen sind gleich; sie sind von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet, zu denen das Leben, die Freiheit und das Streben nach Glück gehören; um diese Rechte zu sichern, werden unter den Menschen Regierungen eingesetzt, die ihre legitimen Befugnisse von der Zustimmung der Regierten ableiten; Daß, wann immer eine Regierungsform diesen Grundsätzen zuwiderläuft, es das Recht des Volkes ist, sie zu reformieren oder abzuschaffen und eine neue Regierung einzusetzen, die auf diesen Grundsätzen beruht, und ihre Befugnisse so zu organisieren, wie sie es für am ehesten geeignet halten, ihre Sicherheit und ihr Glück zu sichern.

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