Welche Blütenfarben bevorzugen Vögel und Bienen?

Blumen erfüllen unsere Welt mit wunderschönen Farben. Aber das war nicht immer so.

Fossile Funde deuten darauf hin, dass Blumen ursprünglich einfache Strukturen ohne viel Pigment waren.

Wissenschaftler glauben, dass Blumen ein mattes, blassgelbes oder grünes Aussehen hatten, bevor sie sich vor mehr als 100 Millionen Jahren zu den farbenfrohen Blumen entwickelten, die wir heute kennen.

Sie haben sich so entwickelt, um effiziente Bestäuber anzuziehen – Bienen, die sich ausschließlich von Nektar und Pollen ernähren, und Vögel, von denen sich einige, wie die Honigfresser, von Nektar ernähren.

Bienen und Vögel sehen eine ganz andere Welt als wir, und viele Pflanzen haben Farben entwickelt, die auf ihr spezifisches visuelles System abgestimmt sind, sagte Associate Professor Adrian Dyer von der RMIT University.

Er sagte, dass die Forschung darauf hinweist, dass es eine starke Verbindung zwischen den Farben gibt, die in den heutigen Blumen häufig zu sehen sind – insbesondere Blau und Weiß – und den Farben, die Bienen am besten erkennen und von anderen unterscheiden können.

Diese Beziehung wurde in der nördlichen Hemisphäre deutlich nachgewiesen, aber Dr. Dyer und seine Kollegen haben auch eine ähnliche Verbindung zwischen Blumen und einheimischen Bienen in Australien festgestellt.

„Und aufgrund der geologischen Trennung Australiens vom Rest der Welt war dies eine parallele Evolution, sie ist unabhängig voneinander passiert.

„Wir haben das auch in Nepal getestet und sind bis auf etwa 4.500 Meter hinaufgegangen, und auch hier sehen wir, dass Blumen sehr oft unterschiedliche Signale entwickelt haben, um den visuellen Systemen der Bienen zu entsprechen“, fügte er hinzu.

Was sehen Bienen?

Bee sight slider

(Bereitgestellt: Sue Williams und Adrian Dyer)

Bereitgestellt: Sue Williams und Adrian Dyer

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(Bereitgestellt: Sue Williams und Adrian Dyer)

Versorgt: Sue Williams und Adrian Dyer

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Unsere Augen können drei verschiedene Farben erkennen – Rot, Blau und Grün.

Bienen können kein Rot sehen, aber sie können Blau und Grün sowie ultraviolettes Licht sehen. Das bedeutet, dass Farben ganz anders aussehen, als wir sie sehen, und dass sie Dinge sehen können, die wir nicht sehen können.

Zum Beispiel haben viele Blumen „ultraviolette Nektarführer“, die für den Menschen unsichtbar sind, den Bienen aber sagen, wo sie den Nektar in einer Blüte finden können.

„Die Muster sind wie Wegweiser, die den Bienen sagen, wo sie hinmüssen, um den Nektar zu finden“, sagte Dr. Dyer.

„Sie sind also vergleichbar mit Pfeilen, die zeigen, wo die wesentlichen Teile der Blüte sind.

„Die Blume hat diese Pfeile entwickelt, damit die Bestäuber den Nektar leicht finden können.“

Ein weiterer Unterschied besteht darin, dass Bienen eine geringere Sehschärfe haben als wir.

Die Sehschärfe ist das, was der Optiker testet, wenn er Sie die Buchstaben auf der Tafel lesen lässt – wie gut Sie Details in der Ferne erkennen können.

Im Vergleich zum Menschen haben Bienen eine schreckliche Sehschärfe. Im Gegensatz zu den großen Linsen in menschlichen Augen haben Bienen Facettenaugen, die aus der Nähe gut fokussieren können, aber nicht aus größerer Entfernung.

„Sie sehen Blumen nur dann wirklich, wenn sie einigermaßen nah herankommen, vielleicht weniger als 50 oder 60 Zentimeter“, sagte Dr. Dyer.

Das bedeutet, dass Bienen eher den Geruch als das Sehen nutzen, um Blumen aus der Entfernung zu finden.

Was ist mit Vögeln?

Der Östliche Stachelschwanz (Acanthorhynchus tenuirostris) benutzt seinen Schnabel, um den Nektar aus den Blüten zu holen
(Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0))

Der Östliche Stachelschwanz (Acanthorhynchus tenuirostris) nutzt seinen Schnabel, um den Nektar von Blüten zu bekommen

Flickr.com: Graham Winterflood (CC-BY-SA-2.0)

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In vielen Teilen Australiens haben sich einheimische Pflanzen so entwickelt, dass sie rote Blüten haben, speziell um Vögel anzulocken.

Einige Vögel sehen violett, blau, grün und rot – was als „violett-sensitiv“ beschrieben wird. Andere Vögel sind „ultraviolett-empfindlich“, weil sie einen größeren Teil des Spektrums sehen – einschließlich Ultraviolett.

Die meisten australischen Bestäubervögel – diejenigen, die Blumen wegen des Nektars besuchen – aus der Familie der Honigfresser wie der Östliche Stachelschwanz und der Gelbe Zungenvogel, sowie Silberäffchen und Regenbogenlori, die zu anderen Familien gehören, haben ein „violett-empfindliches“ Sehvermögen, sagte der beigeordnete Forscher Mani Shrestha von der RMIT University, der auch an der Monash University forscht.

Wissenschaftler glauben, dass der Grund dafür, dass sich einige Pflanzen so entwickelt haben, dass sie einen roten Farbton haben, der Vögel und nicht Bienen anlockt, mit dem Konzept der „Ressourcenaufteilung“

Bei der Bestäubung von Blumen kommt es zu einer Ressourcenaufteilung, bei der die Pflanze eine Gruppe von Bestäubern anzieht und eine andere Gruppe ausschließt.

Wir denken normalerweise, dass Bienen für Blumen nützlich sind, aber sie sind in Wirklichkeit nur an Nektar interessiert und nicht daran, selbstlos Pollen zu verteilen, sagte Dr. Dyer.

„Bienen, die zur Blüte kommen, könnten die Pflanze beschädigen und andere legitime Bestäuber verscheuchen. Es könnte also ein Vorteil sein, sich zu spezialisieren“, sagte er.

Was ist, wenn es keine Vögel oder Bienen gibt?

Macquarie-Inselkohl (Stilbocarpa polaris) ist auf Macquarie Island heimisch
(Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0)

Macquarie-Inselkohl (Stilbocarpa polaris) ist auf Macquarie Island heimisch

Flickr.com: twiddleblat (CC-BY-SA-2.0

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Macquarie Island, das auf halbem Weg zwischen Neuseeland und der Antarktis im Pazifischen Ozean liegt, hat keine Bienen oder bestäubenden Vögel.

Stattdessen ist der Hauptbestäuber der Blumen dort eine Fliege.

Fliegen haben wiederum andere Farbsysteme als Vögel und Bienen – was bedeutet, dass sich die Blumen in ganz anderen Farben entwickelt haben. Statt der leuchtenden Blau-, Rosa- und Rottöne, die man manchmal in australischen Gärten sehen kann, sind die Blüten cremeweiß-grün.

„Fliegen scheinen ein kategorisches visuelles System zu haben, bei dem sie vier verschiedene Arten von Farben sehen. Es sieht so aus, als hätten sie eine angeborene Vorliebe für bestimmte Gelbtöne“, sagte Dr. Dyer.

„Sie bevorzugen diese gelb-grün-cremige Farbe. Sie haben nicht die gleichen Vorlieben wie Bienen, und so haben sich die Blumen auf eine ganz andere Weise entwickelt.“

Bringing the birds and bees to your yard

Einheimische Blaubandbiene
(Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0))

Einheimische Blaubandbiene

Flickr.com: James Niland (CC-BY-2.0)

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Welche Blumen sollten Sie also in Ihrem Garten pflanzen, wenn Sie Vögel und Bienen anlocken wollen?

Die meisten Bienen im Garten sind Honigbienen, die in Australien eine eingeführte Art sind. Die Honigbiene ist ein großer Generalist – sie wird sich von jeder Blume ernähren, solange keine Pestizide verwendet werden, so Dr. Dyer.

Aber wenn man die Wahl hat, haben sowohl Honigbienen als auch die in Australien heimischen Bienen, wie die stachellose Zuckertütenbiene (Tetragonula carbonaria), eine angeborene Vorliebe für blaue und weiße Blüten.

Und laut Professor Dyer bevorzugen einheimische Bienen einheimische Pflanzen.

„Bei einheimischen Bienen, wie der Tetrogonula carbonaria und der Blaubandbiene, wissen wir noch nicht, welche Blumen sie am liebsten mögen. Aber ich sehe, dass die Blaubandbienen eine ganze Reihe verschiedener Blumen besuchen, vor allem einheimische – sie lieben die australischen einheimischen Blumen.“

Wenn Sie Vögel in Ihren Garten locken wollen, sollten Sie Blumen mit einem roten Farbton pflanzen – wie die Waratah oder Grevillea.

Ein Neuholland-Honigfresser (Phylidonyris novaehollandiae) hockt zwischen der einheimischen Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)
(Bereitgestellt: Mani Shrestha)

Ein Neuholland-Honigfresser (Phylidonyris novaehollandiae) sitzt inmitten der einheimischen Swan River Pea (Gastrolobium celsianum)

Nachweis: Mani Shrestha

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