Wie die NYU School of Medicine von den Studiengebühren befreit wird

Wer heute Medizin studieren will, braucht mehr als Ehrgeiz, gute Noten in Biologie am College und die Bereitschaft zu harter Arbeit. Man muss auch bereit sein, eine erdrückende Menge an Schulden zu machen.
Die Verschuldung von Studenten befindet sich in diesem Land in einer Krise. Insgesamt schulden die Kreditnehmer 1,5 Billionen Dollar, mehr als die Menschen an Kreditkartenschulden oder Autokrediten haben.
Die Menschen haben sich seit Jahrzehnten Geld geliehen, um ein Medizinstudium zu absolvieren, aber das Ausmaß der Schulden ist in den letzten Jahren in die Höhe geschnellt, zusammen mit fast allen anderen Kosten im Gesundheitswesen. Der durchschnittliche Medizinstudent schließt sein Studium heute mit einer Schuldenlast ab, die so hoch ist wie eine Hypothek auf ein Haus.

Wie wir im April erstmals berichteten, hat eine der besten medizinischen Fakultäten Amerikas, die NYU in New York, eine radikale Lösung gefunden.

Es ist eine Tradition am allerersten Tag des Medizinstudiums, die so genannte Weißkittelzeremonie, ein Übergangsritus für den 24-jährigen Joe Babinski und seine hundert Kommilitonen an der New York University.

Joe Babinski: Es ist eine Art Übergangspunkt, an dem man von einem potenziellen Studenten zu einem Mitglied der medizinischen Gemeinschaft wird, auch wenn man noch ganz unten auf der Leiter steht.

Lesley Stahl: (Lachen) Ja.

Joe Babinski: Und es ist… eine ziemlich bedeutsame Erfahrung. Es ist sozusagen der Beginn einer Reise.

Als er diese Reise antrat, erwartete Joe Babinski, dass er eine große Last auf sich nehmen würde.

Lesley Stahl: Mit wie vielen Schulden haben Sie gerechnet?

Joe Babinski: Ich rechnete damit, dass ich ungefähr 200.000 Dollar aufnehmen würde.

Lesley Stahl: Ich kann mir nicht vorstellen, dass man mit so viel Schulden ins Leben startet. Aber viele Medizinstudenten, viele junge Ärzte haben das. Die meisten?

Joe Babinski: Ich würde sagen, die meisten.

Dr. Ezekiel Emanuel: Wenn sie ihr Medizinstudium abschließen, haben 85, 86 Prozent der Studenten Schulden.

Dr. Ezekiel Emanuel

Dr. Ezekiel Emanuel ist Lehrstuhlinhaber für medizinische Ethik und Gesundheitspolitik an der Universität von Pennsylvania. Er sagt, dass die Aussicht auf so viele Schulden viele Menschen, die großartige Ärzte sein könnten, davon abhält, sich überhaupt für ein Medizinstudium zu bewerben.

Dr. Ezekiel Emanuel: Die meisten von uns denken, dass es Menschen aus der Mittelschicht und Familien mit geringem Einkommen wirklich abschreckt. Sie sehen sich 200.000 an. Das scheint ein riesiger Berg zu sein, den es zu erklimmen gilt. Und es wird beängstigend.

Lesley Stahl: Und es verstärkt sich, weil man es nicht abbezahlt.

Dr. Ezekiel Emanuel: Richtig. Und…

Lesley Stahl: Also wachsen die Zinsen. Es wird schlimmer. Und das ist eine Belastung. Ich würde denken, es… es…

Dr. Ezekiel Emanuel: Nun…

Lesley Stahl: …lenkt die Aufmerksamkeit auch vom Medizinstudium ab, wenn man tatsächlich…

Dr. Ezekiel Emanuel: Ich denke, die Leute sind dadurch gestresst.

Als Medizinstudentin im dritten Jahr an der NYU spürte Elaine De Leon diesen Stress vom ersten Tag an.

Lesley Stahl: Konnte sich Ihre Familie ein Medizinstudium leisten?

Elaine De Leon: Definitiv nicht. (Lachen) Definitiv nicht.

Ihre Familie stammt ursprünglich aus der Dominikanischen Republik. Ihr Vater ist ein pensionierter Küchenchef. Ihre Mutter ist vor Jahren gestorben. Sie quälte sich mit ihrem Traum, Ärztin zu werden, wegen der Kosten.

Elaine De Leon

Lesley Stahl: Wie viel mussten Sie sich für Ihr erstes Jahr leihen?

Elaine De Leon: Ich habe mir 76.000 Dollar geliehen, und wenn ich das in zehn Jahren abbezahlen würde, wären es 100.000 Dollar, wenn ich es abbezahlt hätte.

Lesley Stahl: Wow. Und das ist nur Ihr erstes Jahr.

Elaine De Leon: Das ist nur mein erstes Jahr.

Lesley Stahl: Es ist unfassbar.

Elaine De Leon: Ja. Aber ich denke, dass mir ein Leben im Dienst wichtiger ist. Und das war es, was den Ausschlag gab, dass ich trotz der Schulden, die ich machen würde, dieses Studium fortsetzen musste.

Elaine De Leon möchte Ärztin für die Grundversorgung armer Menschen werden, aber sie sagt, dass die Schuldenlast sie gezwungen hat, eine andere Entscheidung zu treffen.

Elaine De Leon: Natürlich hört man, dass es die Fachrichtungen gibt, in denen man am meisten verdient, also hört man Dermatologie, Chirurgie, all diese Dinge. Und so ist es einfach, wenn man hierher kommt, zu denken: „Nun, ich habe viel Geld bezahlt, um hier zu sein, ich sollte mein Geld wert sein und versuchen, diese lukrativeren Spezialgebiete zu verfolgen.“

Lesley Stahl: Selbst wenn man nicht daran interessiert ist.

Elaine De Leon: Ganz genau. Oder ziehen Sie sie zumindest in Betracht.

Dr. Rafael Rivera

Dr. Rafael Rivera ist Dekan der Zulassungsabteilung an der NYU Medical School.

Lesley Stahl: Was sind die besser bezahlten Fachrichtungen?

Dr. Rafael Rivera: Im Allgemeinen sind einige der chirurgischen Fachgebiete gut bezahlt. Neurochirurgie. Die Orthopädie wird gut bezahlt. Die Fachgebiete, in denen etwas weniger gezahlt wird, sind die Pädiatrie und die allgemeine innere Medizin, die Familienmedizin. Und…

Lesley Stahl: Und das sind die Ärzte, an denen wir Mangel haben. Wir haben nicht genug von diesen Ärzten.

Dr. Rafael Rivera: Bis 2030 werden wir einen Mangel von bis zu 49.000 Ärzten in der Grundversorgung haben.

Dieser riesige Mangel, diese Verzerrung der Ärzteschaft, steht in direktem Zusammenhang mit den Schuldenbergen. Und am Tag der feierlichen Übergabe des weißen Kittels im vergangenen August beschloss die NYU, etwas dagegen zu unternehmen. Etwas Dramatisches. Nachdem alle Erstsemester ihre Plätze eingenommen hatten, weihten Ken Langone, der Vorsitzende des Kuratoriums, und seine Frau Elaine alle in ein Geheimnis ein.

Ken Langone: „Von diesem Moment an ist die NYU School of Medicine eine gebührenfreie medizinische Fakultät. Alle…“

Joe Babinski saß in der ersten Reihe, ohne zu ahnen, was kommen würde.

Joe Babinski

Joe Babinski: Und sie verkünden, dass sie für jeden Studenten ein Vollstipendium bereitstellen.

Lesley Stahl: Glaubst du, du hast sie richtig verstanden?

Joe Babinski: Ich… ich habe ein Foto von der Folie auf meinem Handy gemacht, weil ich… ich wollte nicht, dass sie sie entfernen und wegnehmen. (Lachen) Also dachte ich mir: „Ich dokumentiere, dass das passiert.“ (Lachen)

Lesley Stahl: Aber haben Sie es gleich verstanden? Wir waren dort. Und es gab ein Gefühl von: „Habe ich das richtig gehört?“ (Lachen)

Joe Babinski: Ich… ich glaube, ich habe es immer noch nicht verstanden.

Ein paar Reihen weiter saßen Joes Eltern, ein städtischer Angestellter und ein pensionierter Polizist, und hatten eine ähnliche „Hat er gerade gesagt, was ich denke, dass er gesagt hat?“-Reaktion.

Joe’s Vater: „Oh mein Gott“

Das war die Echtzeit-Reaktion eines anderen Vaters.

DAD: „Oh mein Gott… Oh!“

Dr. Rafael Rivera: Zuerst sehe ich, wie die Schüler sich gegenseitig anschauen.

Lesley Stahl: Habe ich gehört, was er gesagt hat?

Dr. Rafael Rivera: Ja. Es gab… es gab ein Keuchen, es gab etwas Stille, es gab etwas Geschrei. Und dann wurden die Sprechchöre plötzlich lauter und lauter. Und ehe man sich versah, brach das Publikum in Jubel aus.

Die kostenlosen Studiengebühren der NYU gelten nicht nur für Medizinstudenten im ersten Jahr, sondern für alle Studenten in jeder Klasse. Sie müssen zwar immer noch selbst für Unterkunft und Verpflegung aufkommen, aber für diese Studenten ist es ein Geschenk im Wert von jeweils mehr als 200.000 Dollar.

Ken und Elaine Langone verkündeten, dass die NYU School of Medicine gebührenfrei wird

Ken Langone: Und die Kinder sind durchgedreht. Ein Vater schrie: „Ich habe euch gesagt, ihr habt euch den richtigen Ort ausgesucht!“ (Lachen)

Ken Langone hat sein Vermögen als Mitbegründer von Home Depot gemacht. Er und Elaine haben 100 Millionen Dollar für die Initiative für kostenlose Studiengebühren gespendet, und er hat geholfen, die zusätzlichen 350 Millionen Dollar aufzubringen, die für die Verwirklichung der Initiative benötigt werden.“

Ken Langone: Nun, das ist meine Aufgabe hier.

Lesley Stahl: Rausgehen und andere Leute um Geld bitten-

Ken Langone: Oh, ich gehe raus, sehe jemanden Nettes wie Sie, packe Sie an den Knöcheln und schüttle Sie.

Lesley Stahl: (Lachen) Das Geld kommt raus…

Ken Langone: Und wenn du mir versprichst, dass es kein Kleingeld mehr gibt, drehe ich dich auf den Kopf. Aber ernsthaft? Ich habe hier zwei Jobs. Ich bin ein Cheerleader und ich bin ein Spendensammler.

Lesley Stahl: Erzählen Sie uns, wie es dazu kam.

Ken Langone: Als Bob Grossman Dekan wurde, habe ich mich mit ihm zusammengesetzt. Ich sagte: „In Ordnung, Boss, was sollen wir tun?“ Und er sagte zu mir: „Eines der Dinge, die ich mir wünsche, ist, dass wir eines Tages gebührenfrei sind.“ (UNINTEL)–

Lesley Stahl: Das hat er gleich am Anfang gesagt?

Ken Langone: Vor elf Jahren–

Lesley Stahl: Als er das erste Mal kam? Ok.

Ken Langone: Vor elf Jahren. Ich sagte: „Weißt du was, Bob? Lass es uns tun.“

Es hat mehr als ein Jahrzehnt gedauert, aber die NYU hat jetzt das nötige Kapital, um jedem Medizinstudenten auf Dauer kostenlose Studiengebühren anzubieten.

Ken Langone: Als wir das ankündigten, kam eine Mutter, eine Kinderärztin, zu mir, 30 Jahre nach ihrem Medizinstudium, und erzählte mir, dass sie immer noch ihre Schulden für das Medizinstudium abbezahlt.

Und sie sagte: „Heute Morgen, als ich aufwachte und wusste, dass ich hierher kommen würde,“ sagte sie, „war ich überzeugt, dass ich Schulden haben würde, wenn ich sterbe, um meinem Sohn zu helfen, Arzt zu werden.“ Das sind großartige Menschen. Also sagen wir einfach: „Wisst ihr was? Lasst uns tun, was wir können, um es ihnen leichter zu machen.“

Lesley Stahl: Glauben Sie, dass Sie dadurch ein besserer Arzt werden?

Joe Babinski: Ich glaube, dass ich dadurch zweifellos ein besserer Arzt werde.

Lesley Stahl: Wirklich? Wie wirkt sich das aus?

Joe Babinski: Zum einen werde ich nicht mehr arbeiten, während ich studiere. Ich kann mich darauf konzentrieren, die Medizin zu lernen und gut darin zu sein.

Lesley Stahl: Und dieser Druck lastet nicht auf Ihren Schultern.

Joe Babinski: Es gibt keinen.

Ken Langone: Ich denke an die Denkweise eines Kindes, das sagt: „Jemand hat etwas für mich getan. Jetzt muss ich auch etwas für jemanden tun.“ Okay? Denken Sie daran.

Lesley Stahl: Ja.

Ken Langone: Das ist eine große Sache.

Das gebührenfreie Modell der NYU ersetzt das bisherige Flickwerk aus Stipendien und finanzieller Unterstützung. Jetzt erhält jeder Medizinstudent ein Vollstipendium ohne jegliche Auflagen.

Lesley Stahl: Dieses Modell besagt, dass jeder, der an die medizinische Fakultät der NYU kommt, keine Studiengebühren zahlen muss, und nicht nur die Kinder, die das Geld brauchen.

Dr. Ezekiel Emanuel: Richtig. Mir gefällt das Modell, das ich „erlassbare Darlehen“ nenne. Das heißt, man sagt jedem Studenten: „Wir leihen dir das gesamte Medizinstudium. Und wenn ihr in die Grundversorgung geht oder in eines dieser anderen Fachgebiete, die Ärzte brauchen. Oder du praktizierst in einer ländlichen Gemeinde, wie in South Dakota, oder du gehst in eine unterversorgte Innenstadtgemeinde, und wir erlassen dir das Darlehen. Wenn Sie sich jedoch für eines dieser lukrativen Fachgebiete wie Augenheilkunde, Dermatologie oder Orthopädie entscheiden, müssen Sie es mit Zinsen zurückzahlen. Und ich denke, das ist ein effektiverer Weg, um die von der Gesellschaft gewünschten Ziele zu erreichen, als jedem ein kostenloses Studium zu ermöglichen.

Was auch immer das Modell sein mag, das „Gesicht“ des Arztberufs zu verändern ist eine große Herausforderung. Man bedenke: Heute studieren nicht mehr afroamerikanische Männer Medizin als noch vor 40 Jahren.

Gegenwärtig stammt mehr als die Hälfte aller Medizinstudenten aus den reichsten 20 Prozent der amerikanischen Familien, nur etwa 5 Prozent aus den ärmsten 20. Das bedeutet, dass wohlhabende Gegenden viele Ärzte haben, einkommensschwache Gegenden aber nicht.

Lesley Stahl: Ich kenne so viele Gemeinden in armen Gegenden, die überhaupt keinen Arzt haben. Keinen Arzt. Gibt es irgendetwas in diesem Programm, das die Leute ermutigt, dorthin zu gehen?

Dr. Rafael Rivera: Wenn man aus einem ländlichen Umfeld kommt, neigt man eher dazu, wieder in einem ländlichen Umfeld zu praktizieren, als Leute, die nicht aus einem ländlichen Umfeld kommen. Wenn man einer unterrepräsentierten Minderheit angehört, neigt man ebenfalls dazu, in unterversorgte innerstädtische Gebiete zurückzukehren.

Seit der Ankündigung haben die Bewerbungen an der NYU geboomt, vor allem von Minderheiten.

Elaine De Leon: Ich denke, allein die Vorstellung, dass viele Menschen aus Verhältnissen wie dem meinen kommen, mit geringem Einkommen, ohne Eltern, die sich ein Medizinstudium leisten können, ist ein großer Anreiz. Und ich denke, es ist ein notwendiger Anreiz für die Patientenpopulation, die von den NYU-Studenten betreut wird. Ich denke, dass es im Bellevue, wo ich arbeite, viele Leute gibt, das ist nur anekdotisch, aber ich würde sagen, dass mindestens 60 Prozent der Patienten Latinos sind, und das ist ein hervorragender Weg, um die richtigen Leute an die richtige Institution zu bringen.

Lesley Stahl: Wie ist Ihr Spanisch?

Elaine De Leon: Sehr gut. (Lachen)

Lesley Stahl: Ausgezeichnet.

Elaine De Leon: Ausgezeichnet.

Lesley Stahl: Also können sie… man kann wirklich mit ihnen kommunizieren.

Elaine De Leon: Ja.

Elaine De Leon war im letzten Jahr eines beschleunigten dreijährigen Medizinstudiums, ein Jahr weniger als die Norm. Aber als wir sie am Tag der Bekanntgabe sahen…

Elaine am Tag der Bekanntgabe: „

…rief sie ihren Vater an, um ihm die Nachricht zu überbringen, und man konnte nicht ahnen, dass sie nur ein Jahr Studiengebühren gespart hatte.

Elaine De Leon: Ich fühlte mich schon wie eine der glücklichsten Medizinstudentinnen des Landes, denn ich bin im dreijährigen Programm, ich habe mich schon für die Grundversorgung entschieden, ich gehe schon in dieses Facharztprogramm hier. Und dann hieß es plötzlich: „Oh, und übrigens, (Lachen) Ihr letztes Jahr ist kostenlos. Und es war ein unglaubliches Gefühl der Freiheit.

Lesley Stahl: Glauben Sie, dass alle anderen medizinischen Fakultäten zumindest das eine oder andere Modell der kostenlosen Studiengebühren ausprobieren werden?

Dr. Ezekiel Emanuel: Auf jeden Fall.

Lesley Stahl: Das werden sie alle?

Dr. Ezekiel Emanuel: Und… und ich… ich meine, ich denke, dass fast alle medizinischen Fakultäten darauf hingearbeitet haben, bevor die NYU ihre Ankündigung machte. Und ich denke, sie werden ihre Bemühungen verdoppeln. Die meisten Dekane der medizinischen Fakultäten sind von diesem Thema begeistert.

Das sollten sie auch sein, denn sonst werden die Dekane von Harvard, Hopkins und Stanford wahrscheinlich sehen, dass die besten Medizinstudenten umsonst an die NYU gehen.

Ken Langone: Sie haben das Recht zu sagen: „Warum haben Sie nicht die Kinder, die es sich leisten können, zahlen lassen?“ Weil wir wirklich blind sein wollten, was die Kinder angeht, die hierher kommen. Und wir wollen, dass sie wissen, dass sie uns nichts schulden. Dass Sie eines Tages, wenn Sie mit einem Patienten zu tun haben, der es sich nicht leisten kann, etwas machen zu lassen, vielleicht sagen: „Das geht auf mich.“ Geben Sie es weiter.

Kurz nachdem diese Geschichte im April ausgestrahlt wurde, meldete sich ein anonymer Spender und bot an, die gesamten Studienschulden von Elaine Ee Leon zu übernehmen, um sie und andere zu ermutigen, sich auf die Primärversorgung zu spezialisieren, wo die Patienten sie dringend benötigen. Elaine Ee Leon hat ihr Medizinstudium an der NYU im Mai abgeschlossen und hat nun ihre Facharztausbildung in New York City begonnen.

Produziert von Rome Hartman. Assoziierte Produzentin, Sara Kuzmarov.

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