Wie fühlt sich Kurzatmigkeit an? Das sagen Ärzte über das Coronavirus

Sie haben wahrscheinlich schon gehört, dass die Symptome von COVID-19, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Atemwegserkrankung, der Grippe ähneln. Aber sie hat einige Besonderheiten, zu denen auch das Gefühl der Kurzatmigkeit gehört.

Wenn Sie jedoch ein im Allgemeinen gesunder Mensch sind, ist es unwahrscheinlich, dass Sie dies in Ihrem täglichen Leben erlebt haben, und der Begriff kann ein wenig verwirrend sein.

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Das wirft natürlich einige Fragen darüber auf, wie sich Kurzatmigkeit genau anfühlt. Ist sie vergleichbar mit der Ermüdung nach einem anstrengenden Laufbandtraining oder ist sie etwas ganz anderes? Kommt und geht sie, oder ist sie konstant? Wir haben Ärzte gefragt, wie sich Kurzatmigkeit anfühlt.

Wie fühlt sich Kurzatmigkeit genau an?

Es gibt sogar einen medizinischen Begriff für Kurzatmigkeit: Dyspnoe. Die American Lung Association (ALA) beschreibt sie als ein starkes Spannungsgefühl in der Brust, das Gefühl, „hungrig“ nach Luft zu sein, Atemnot zu haben oder atemlos zu sein. „Es fühlt sich an, als bekäme man nicht genug Luft“, sagt Dr. David Cutler, Arzt für Familienmedizin am Providence Saint John’s Health Center in Santa Monica, Kalifornien.

Bei Menschen kann Kurzatmigkeit beim Gehen, Treppensteigen, Laufen oder sogar beim Stehenbleiben auftreten, so die ALA. „Sie kann manchmal auftreten, aber auch die ganze Zeit, und sie kann ab und zu auftreten“, sagt Dr. Cutler.

Welche Erkrankungen verursachen in der Regel Kurzatmigkeit?

Neben COVID-19 können viele andere Krankheiten dieses Symptom hervorrufen. Die meisten Fälle von Kurzatmigkeit sind auf Herz- und Lungenerkrankungen zurückzuführen, da Herz und Lunge für den Transport von Sauerstoff in den Körper und den Abtransport von Kohlendioxid zuständig sind, erklärt die ALA. Probleme mit einem dieser beiden Bereiche können sich auf die Atmung auswirken. Die ALA nennt speziell diese Erkrankungen, die zu Kurzatmigkeit führen können:

  • Asthma
  • Schübe der chronisch obstruktiven Lungenerkrankung (COPD)
  • Allergische Reaktionen
  • Kohlenmonoxidvergiftung
  • Herzanfälle
  • Niedriger Blutdruck
  • Lungenentzündung (eine COVID-19 und Grippe-Komplikation)
  • Anämie
  • Verstopfung im Hals
  • Herzinsuffizienz
  • Vergrößertes Herz
  • Abnorme Herzschläge
  • Ersticken
  • Einatmen eines Fremdkörpers in die Lunge
  • Guillain-Barré-Syndrom
  • Myasthenia gravis (eine Erkrankung, die eine Schwäche bestimmter Muskeln verursacht)
  • Ein Blutgerinnsel in der Lunge
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Angst, die viele Menschen gerade jetzt erleben, kann auch Kurzatmigkeit verursachen, betont Kathryn A. Boling, M.D., eine Ärztin für Allgemeinmedizin am Mercy Medical Center in Baltimore.

Wie kann man feststellen, ob man wirklich unter Kurzatmigkeit leidet?

Es gibt ein paar Dinge, mit denen man herausfinden kann, ob man unter Kurzatmigkeit leidet. Eine davon ist, zu sehen, wie gut Sie atmen können, wenn Sie sprechen. „Wenn ich einen Patienten habe, der nicht in der Lage ist, mehrere Worte aneinanderzureihen, ohne Luft zu holen, mache ich mir Sorgen, dass er unter Kurzatmigkeit leidet“, sagt Dr. Boling.

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Auch wenn Sie nur herumsitzen, fernsehen und das Gefühl haben, nicht genug Luft zu bekommen, könnten Sie unter Kurzatmigkeit leiden, sagt sie. Das Gleiche gilt, wenn Sie bisher problemlos durch Ihre Wohnung gehen oder Hausarbeiten erledigen konnten und plötzlich nach Luft schnappen müssen, sagt Dr. Purvi Parikh, ein Allergologe des Allergy & Asthma Network.

Wenn Sie eine Grunderkrankung haben und besonders besorgt sind, kann ein Pulsoximeter – ein Gerät, das die Sauerstoffmenge in Ihrem Blut misst – ebenfalls helfen, eine Perspektive zu finden, sagt Dr. Cutler. „Sie können ein solches Gerät in Ihrer Drogerie für etwa 20 Dollar kaufen“, sagt er.

Diese Geräte sind nicht perfekt, aber Dr. Cutler sagt, dass sie ein „gutes Screening-Instrument“ für Sie sein können. „Wenn der Wert normal ist, d. h. über 95 liegt, ist das eine gute Bestätigung dafür, dass nichts im Argen liegt“, sagt er. Aber wenn der Wert unter 95 liegt und Sie sich einfach nicht wohl fühlen, sollten Sie Ihren Arzt anrufen, sagt Dr. Cutler.

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Wann sollten Sie bei Kurzatmigkeit ins Krankenhaus gehen?

Im Moment ist es keine gute Idee, das Krankenhaus als erste Verteidigungslinie zu betrachten, wenn Sie sich nicht in einer echten Notfallsituation befinden. „Man kann sich im Krankenhaus mit dem Coronavirus infizieren“, sagt Dr. Boling. Wenn Sie unter Kurzatmigkeit leiden, sich aber im Allgemeinen gut fühlen, empfiehlt sie, Ihren Hausarzt anzurufen, um Ihre Symptome zu besprechen. Das gilt auch dann, wenn Sie glauben, dass Sie COVID-19 haben, denn es ist wichtig, dass Sie versuchen, die Ausbreitung des Virus auf andere zu verhindern.

Es kann sein, dass Sie nur dann für einen COVID-19-Test in Frage kommen, wenn Sie neben der Kurzatmigkeit noch andere Krankheitssymptome verspüren, wie Fieber, trockener Husten, Auswurf oder Halsschmerzen. Dies gilt insbesondere, wenn Sie in ein Gebiet mit einer hohen Zahl von Fällen gereist sind oder direkten Kontakt zu einer Person hatten, bei der COVID-19 diagnostiziert wurde.

Dr. Parikh sagt, dass Sie so schnell wie möglich Ihren Arzt anrufen oder die Notaufnahme aufsuchen sollten, wenn Sie neben Kurzatmigkeit folgende Symptome haben:

  • Schmerzen oder Engegefühl in der Brust
  • Erfrierungen
  • Blaue Lippen
  • Schwindelgefühle
  • Gefühl, nicht genug Luft zu bekommen

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