Wisconsin Horticulture

Essbarer Ingwer ist das Rhizom von Zingiber officinale.

Essbarer oder kulinarischer Ingwer ist das fette, knorrige, aromatische Rhizom von Zingiber officinale, einer zarten, krautigen, mehrjährigen Pflanze aus der großen Familie der Ingwergewächse (Zingiberaceae), die in feuchten, teilweise schattigen Lebensräumen in den feuchten tropischen und subtropischen Wäldern Südostasiens heimisch ist. Ingwer wird wegen des scharfen, stechenden Geschmacks des Rhizoms angebaut, das frisch, getrocknet, gemahlen oder konserviert (in Salzlake, Essig oder Zuckersirup) verwendet werden kann. Er wurde von den Römern (die ihn von arabischen Händlern bekamen) in Nordeuropa eingeführt, war im Mittelalter eines der beliebtesten Gewürze und ist heute ein fester Bestandteil vieler asiatischer Küchen. In Asien werden auch die frischen Stängel in vielen Gerichten verwendet. Ingwer verleiht Fruchtsalaten, Tees, Currys, Eingemachtem und Backwaren – Lebkuchen, Pfefferkuchen und anderen würzigen Desserts – eine pikante Note. Neben seinem kulinarischen Wert wird er auch in der Medizin bei verschiedenen Beschwerden eingesetzt. Zu den anderen Pflanzen dieser Familie, die als Gewürze verwendet werden, gehören Kardamom (Elettaria cardamomum), Galgant (Alpinia galanga) und Kurkuma (Curcuma longa), während die meisten der anderen fast 1 300 Arten der Familie hauptsächlich als Zierpflanzen angebaut werden. Sie ist nicht mit dem wilden Ingwer der nördlichen Hemisphäre (Asarum spp.) verwandt, dessen Wurzeln ähnliche aromatische Eigenschaften haben, aber nicht verzehrt werden sollten, da sie Aristolochiasäure enthalten, eine Verbindung, die mit dauerhaften Nierenschäden in Verbindung gebracht wird.

Kurkuma, Curcuma longa, Pflanzen (L), ausgegrabene Wurzeln (LC), gereinigte Wurzel mit einem geschälten Ende, um das leuchtend orangefarbene Fleisch zu zeigen (RC) und das essbare gemahlene Pulver mit einem frischen und getrockneten Wurzelabschnitt (R).

Zier-Ingwer: Rosa Sorte des Roten Ingwers, Alpinia purpurata, (L), Muschel-Ingwer, Alpinia zerumbet (RC), Khalili-Ingwer, Hedychium gardnerianum (C), Shampoo- oder Bienenstock-Ingwer, Zingiber zerumbet (RC), und Langschwanz-Eremiten-Ingwer, Etlingera elatior (R).

Auch Ingwerwurzel genannt (technisch gesehen eine falsche Bezeichnung, da es sich um ein Rhizom, also einen unterirdischen Stamm, und nicht um eine Wurzel handelt), wird diese Pflanze heute weltweit in tropischen Klimazonen angebaut. Sie wird in Süd- und Südostasien (Indien, China, Nepal), im tropischen Afrika, in Teilen Mittelamerikas und der Karibik sowie in Australien kommerziell angebaut, wo es von der Aussaat bis zur Ernte etwa 8-10 Monate dauert. Er ist nur in den USDA-Zonen 8 – 12 winterhart, kann aber in kälteren Klimazonen, in denen die Saison für die Reifung der Rhizome zu kurz ist, in Containern angebaut und im Haus überwintert werden.

Ingwer-Rhizome haben eine sehr empfindliche Haut, besonders wenn sie jung sind (R – als „Baby-Ingwer“ verkauft).

Die dicken, warzigen, verzweigten Rhizome haben eine korkartige, braune bis goldene Außenhaut, die sehr dünn und leicht abreibbar ist, so dass sie vorsichtig gehandhabt werden sollten, um Schäden zu vermeiden, die zum Verderben führen könnten. Das Innere ist blassgelb und duftet würzig, fast zitronig. In jungen Jahren sind die Rhizome saftig und fleischig mit einem sehr milden Geschmack, werden aber mit zunehmender Reife schärfer, faseriger und trockener. Der charakteristische Duft und Geschmack stammt von flüchtigen Ölen und nichtflüchtigen phenolischen Verbindungen wie Zingeron, Shogaol, Gingerol und Gingeridion.

Ingwerpflanzen haben schmale Blätter.

Ingwerpflanzen bilden aus den Rhizomen drei bis vier Meter hohe Triebe, die sich allmählich nach außen ausbreiten und schließlich einen dichten Klumpen bilden, wenn sie nicht geerntet werden. Die Triebe sind eigentlich Pseudostämme, die aus einer Reihe von Blattscheiden bestehen, die eng umeinander gewickelt sind. Die Blattspreiten der mittelgrünen, wechselständigen Blätter sind lang und schmal (7 mal ¾ Zoll) und in zwei Reihen an jedem Stängel angeordnet.

Der endständige Blütenstand wächst an einem separaten Stängel (L) und bildet einen grünen „Kegel“, aus dem die gelblichen und kastanienbraunen Blüten herausragen (R – Foto aus Wikimedia Commons).

Kontainerpflanzen blühen selten und die Blüten sind nicht besonders spektakulär. Klumpen müssen mindestens zwei Jahre alt sein, bevor sie blühen. Der endständige Blütenstand wächst an einem vom Blattstiel getrennten, blattlosen Stiel. Die dichten, kegelförmigen Blütenähren bestehen aus einer Reihe grünlicher oder gelblicher Hüllblätter mit durchscheinenden Rändern. Die cremefarbenen bis gelbgrünen Blüten, die jeweils eine malvenfarbene oder tiefviolette Lippe haben, ragen knapp über die grünen Hüllblätter hinaus. Die Blüten des Speise-Ingwers sind in der Regel steril und bilden nur selten Samen.
Der Speise-Ingwer wird selten als Topfpflanze angeboten, da er nicht besonders dekorativ ist. Ingwer kann jedoch aus Rhizomen gezogen werden, die in Supermärkten oder anderen Lebensmittelgeschäften gekauft werden. Kommerzieller Ingwer wird oft mit einem Wachstumshemmer behandelt, um zu verhindern, dass er vor der Verwendung keimt, aber manchmal beginnen Stücke – vor allem solche, die als biologisch vermarktet werden – zu keimen. Am besten sind pralle Stücke mit vielen geschwollenen Knospen am Ende der „Finger“. Knospen, die bereits grün geworden sind, haben eine noch höhere Chance zu wachsen. Die Rhizome können im Ganzen gepflanzt oder in Stücke geteilt werden (achten Sie darauf, dass jeder Abschnitt mindestens zwei Augen hat). Lassen Sie die abgeschnittenen Stücke einige Tage an einem warmen, trockenen Ort trocknen und verholzen, bevor Sie sie pflanzen. Rhizome können vor dem Einpflanzen über Nacht in warmem Wasser eingeweicht werden. Setzen Sie die Rhizome etwa einen Zentimeter tief in warme Erde (ob in einem Behälter oder in der Erde, Ingwer wächst nur, wenn die Bodentemperatur über 68ºF liegt und wächst am besten bei Bodentemperaturen um 77ºF), wobei die Wachstumsknospen nach oben zeigen. Gießen Sie leicht, bis das Wachstum beginnt. Es kann einige Wochen dauern, bis sich Triebe zeigen, da die Pflanze erst Wurzeln bilden muss. Sobald sich Blätter entwickeln, halten Sie den Boden gleichmäßig feucht, aber nicht zu nass. Einige Züchter ziehen es vor, die Behälter vor dem Einpflanzen der Rhizome nur teilweise mit Nährboden zu füllen und dann in zwei Schritten im Abstand von einigen Monaten weitere Nährböden hinzuzufügen, um längere, größere Rhizome zu fördern. Im Boden eingepflanzte Pflanzen können regelmäßig angehäufelt werden, um größere Rhizome zu fördern, aber das ist nicht notwendig.

Ingwerrhizome, die in Lebensmittelgeschäften gekauft wurden, können sprießen – achten Sie auf Stücke mit geschwollenen Knospen (L) oder sogar Trieben (C). Legen Sie das Rhizom so in die Erde, dass die Knospen nach oben zeigen (R).

Ingwer wächst in einem Gemüsegarten in Wisconsin (im späten Frühjahr aus einem im Gewächshaus gezüchteten Container gepflanzt).

Pflanzen Sie Ingwer im Gemüsegarten als Saisonpflanze für „Baby-Ingwer“ oder „grünen Ingwer“, der nach etwa vier Monaten geerntet wird, wenn er noch unreif ist; wenn Sie ihn einige Monate vorher im zeitigen Frühjahr in Containern anpflanzen, wird der Ertrag gesteigert. Die jungen Rhizome haben eine dünne, leicht zu verletzende Schale, so dass beim Ausgraben darauf geachtet werden muss, die Rhizome nicht zu verletzen. Um größere reife Rhizome zu erhalten, sollte man sie in Töpfen anbauen und vor dem ersten Frost ins Haus bringen. In einen 14-Zoll-Topf passen leicht drei durchschnittliche Rhizome, und den Pflanzen macht es nichts aus, wenn sie in einem Container eingepfercht sind.

Ingwer aus Containeranbau treibt im Frühjahr aus. Die Pflanzen verlieren im Winter alle Blätter.

In Gebieten, in denen Ingwer den Winter nicht überlebt, sollten die Pflanzen nach drinnen gebracht werden, wenn die Nachttemperaturen unter 50ºF fallen. Mit Beginn der kurzen Wintertage und der kühlen Temperaturen gehen die Pflanzen in die Winterruhe und verlieren alle Stängel. Die Rhizome können über den Winter in der Erde des Behälters gelagert werden oder ausgegraben, gereinigt und in einer braunen Papiertüte an einem kühlen, trockenen Ort aufbewahrt werden; die Rhizome sollten zum Umpflanzen jedoch nicht gekühlt werden. An einem warmen und hellen Ort treiben die Rhizome im zeitigen Frühjahr wieder neue Triebe aus. Pflanzen, die auf diese Weise angebaut werden, können ausgegraben werden, um alle oder nur einen Teil der Rhizome jedes Jahr oder zwei Jahre zu ernten.

Ingwerernte am Ende der kurzen Vegetationsperiode im Mittleren Westen.

Ingwer liebt heiße, feuchte Bedingungen und nährstoffreichen Boden. In unserem kühlen Klima gedeihen die Pflanzen gut in voller Sonne; an südlicheren Standorten benötigen sie möglicherweise Halbschatten. Düngen Sie während der Wachstumsperiode regelmäßig, es sei denn, Sie pflanzen die Pflanze in sehr fruchtbaren Boden. Wenn Sie in den Boden pflanzen, düngen Sie ihn zunächst mit viel Kompost, verrottetem Mist oder anderen reichhaltigen organischen Stoffen. Mulchen Sie in den Boden eingepflanzte Pflanzen, um die Wärme und Feuchtigkeit im Boden zu halten und Unkrautkonkurrenz zu vermeiden. Gießen Sie regelmäßig, aber lassen Sie die Erde oder das Pflanzsubstrat nicht zu nass werden. In Containern gezüchtete Pflanzen sollten überhaupt nicht gegossen werden, wenn sie blattlos sind und ruhen; nehmen Sie die Bewässerung wieder auf, wenn neue Triebe erscheinen.
Im Mittleren Westen hat der kulinarische Ingwer keine nennenswerten Probleme mit Insekten oder Krankheiten. In der kommerziellen Produktion ist die bakterielle Welke (verursacht durch Ralstonia solanacearum Rasse 4) die wichtigste Krankheit des Ingwers, die aber anderswo nur selten ein Problem darstellt. Wenn die Pflanzen vergilben und sich kräuseln, gefolgt vom Welken der Pflanze, sollten sie entsorgt werden.
– Susan Mahr, University of Wisconsin – Madison



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