Deux antidépresseurs efficaces pour le trouble de l’hyperphagie boulimique

2 décembre 1999 (New York) — Jusqu’à un million de personnes aux États-Unis souffrent de troubles de l’hyperphagie boulimique, traversant des épisodes où elles ressentent le besoin compulsif de manger, de se gaver. Par la suite, elles se sentent souvent hors de contrôle, honteuses, déprimées et obèses. Des soins professionnels sont généralement nécessaires pour rompre le cycle, mais il n’existe à ce jour aucun programme de traitement standard pour ce trouble alimentaire spécifique. Aujourd’hui, il y a plus de preuves que certains antidépresseurs courants peuvent aider.

De nombreux médecins pensent que les troubles de l’alimentation partagent un lien biologique commun avec d’autres conditions telles que la dépression et l’anxiété, ce qui, si cela est vrai, signifierait que des traitements similaires pourraient être efficaces. Pour certaines personnes, la dépression et l’anxiété peuvent être contrôlées par la prise d’antidépresseurs tels que le Luvox (fluvoxamine) ou le Zoloft (sertraline). Ils appartiennent à une classe de médicaments appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), qui mettent plus de sérotonine, une substance chimique régulant l’humeur, dans le corps.

Une présentation récente lors de la réunion annuelle de la Eating Disorders Research Society à San Diego a détaillé deux études dans lesquelles des personnes souffrant de troubles de l’alimentation ont répondu favorablement aux deux médicaments. Les deux médicaments ont entraîné une amélioration globale par rapport à un placebo.

« Au cours des dix ou vingt dernières années, la communauté des troubles de l’alimentation a reconnu qu’il existe des groupes de personnes qui ont un comportement compulsif de frénésie alimentaire… mais qui n’ont pas le comportement de purge caractéristique de la boulimie. … est associé à de nombreux symptômes de dépression et d’anxiété. … C’est certainement anormal, très gênant et associé à des problèmes de santé mentale », explique le chercheur James I. Hudson, MD, à WebMD. Hudson a participé à l’une des études ; il est le chef associé de la psychiatrie biologique à l’hôpital McLean de Boston et est également affilié à la Harvard Medical School.

Puisque les ISRS ont été utiles pour la boulimie, Hudson dit que c’était une extension naturelle pour voir si ces types de médicaments pourraient également fonctionner pour les troubles de la boulimie.

Sharon Alger-Mayer, MD, du programme sur l’obésité et les troubles de l’alimentation de l’Albany Medical College à New York, estime que les résultats soutiennent un lien chimique entre les troubles de l’alimentation et l’anxiété et la dépression.

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