Diète

Certains aliments doivent être évités, car chez la plupart des patients, ils exacerberont les symptômes. Les médecins et cliniciens du syndrome de fatigue chronique &Encéphalomyélite myalgique conseillent d’éviter les cinq aliments suivants.

1) STIMULANTS (café, thé, sodas caféinés, cola, certaines tisanes, dont le maté, et le ma huang). Pour les personnes en bonne santé, les stimulants, comme le café, le thé ou les boissons énergisantes, donnent un coup de fouet temporaire, leur permettant de surmonter une journée difficile ou une crise. Cependant, comme les stimulants font travailler davantage les glandes surrénales, ils exacerbent la fatigue de l’EM/SFC. La caféine produit également de l’insomnie, qui est un problème permanent pour les malades de l’EM/SFC.

2) ALCOOL (vin, bière, alcool fort). L’intolérance à l’alcool est presque universelle chez les malades de l’EM/SFC. La plupart des personnes atteintes d’EM/SFC découvrent au début de la maladie que même un petit verre de bière ou de vin les rend assez malades. Les raisons de l’intolérance à l’alcool sont multiples : (1) l’alcool agit sur le système nerveux central, qui peut être hyperréactif chez les malades atteints d’EM/SFC, (2) l’alcool est toxique pour le foie, (3) l’alcool interfère avec le cycle de méthylation, (4) l’alcool est un vasodilatateur, qui exacerbera les symptômes vasculaires (ex. : NMH et POTS). Comme de nombreux malades de l’EM/SFC ont une fonction hépatique sous-optimale, l’ingestion d’alcool devrait être rigoureusement évitée. Les personnes particulièrement sensibles devraient également éviter les teintures à base de plantes et les rince-bouche à base d’alcool.

3) LES Édulcorants (sucre, sirop de maïs, sucrose, glucose, dextrose, cassonade, fructose, aspartame, saccharine). De nombreuses personnes atteintes d’EM/SFC ont envie de sucreries, surtout lorsque la glycémie chute en fin d’après-midi. Les chercheurs ont proposé que l’envie de sucre soit due à un métabolisme défectueux des glucides et aux faibles niveaux d’ATP et de glucose sanguin qui en découlent. La consommation d’aliments chargés en glucides simples (sucres) ne fait cependant qu’exacerber le problème.

La glycémie augmente après la consommation de glucides, ce qui entraîne une production accrue de sérotonine. La sérotonine inhibe la libération de cortisol, l’hormone responsable de la réduction de l’inflammation et de la libération du glycogène stocké dans le foie. Lorsque le cortisol est inhibé, l’inflammation augmente. Le problème se complique encore plus chez les malades atteints d’EM/SFC, car le métabolisme des glucides est perturbé et la quantité de glucose formée à partir des glucides est insuffisante pour maintenir la glycémie. Après l’élévation temporaire provoquée par l’afflux de sucre, la glycémie s’effondre. Il en résulte un cercle vicieux d’épuisement physique et mental.

Les fruits secs, notamment les dattes, et les légumes féculents sont également à éviter, en particulier le soir, car ils peuvent aggraver l’insomnie.

4) LES GRAISSES ANIMALES. Les fonctions du foie et de la vésicule biliaire, qui sont essentielles à la décomposition des graisses, peuvent être altérées chez les malades atteints d’EM/SFC, en particulier ceux dont le volume sanguin est faible. Il a également été démontré que les malades atteints d’EM/SFC présentent des carences en acylcarnitine, une molécule de transport qui permet à l’organisme d’utiliser les graisses au niveau cellulaire. Consommez les graisses avec modération et évitez les aliments riches et les sauces. Si vous mangez de la viande, utilisez des coupes très maigres et retirez la peau du poulet et des autres volailles.

5) ADDITIFS (couleurs artificielles, arômes artificiels, conservateurs, GMS).Les sensibilités aux produits pétrochimiques et à leurs sous-produits sont courantes chez les malades de l’EM/SFC. Les gens ne réalisent peut-être pas que de nombreux additifs alimentaires sont dérivés de produits pétrochimiques. Les réactions allergiques telles que l’inflammation, les démangeaisons, la douleur, l’insomnie, la dépression, l’hyperactivité et les maux de tête causés par les additifs alimentaires courants peuvent être graves et contribuer aux poussées d’EM/SFC. Bien que tous les additifs alimentaires synthétiques doivent être évités, les suivants sont particulièrement problématiques pour les malades atteints d’EM/SFC.

  • Couleurs artificielles (couleurs de lac, tartrazine, colorants AZO, FD&C, ou « couleurs de goudron de houille »). Ceux-ci sont dérivés du pétrole et, bien que décrits comme des colorants « alimentaires », sont principalement utilisés pour teindre les tissus.
  • Le MSG et les substances contenant du MSG (glutamate monosodique, glutamate monopotassique, protéines végétales hydrolysées , protéines végétales hydrolysées, caséinate de sodium, caséinate de calcium et arômes). Comme le glutamate agit comme un neurotransmetteur excitateur, un certain nombre de symptômes neurologiques et de type allergique peuvent résulter de la consommation de MSG, notamment des éternuements, des démangeaisons, de l’urticaire, des éruptions cutanées, des maux de tête, des crises d’asthme, de l’acidité gastrique, une soif excessive, des ballonnements, de l’agitation, des problèmes d’équilibre, des douleurs thoraciques, des douleurs articulaires et une dépression grave.

Les sensibilités alimentaires peuvent produire un tel éventail de symptômes – agitation, anxiété et crises de panique, migraine, douleurs articulaires, insomnie, cauchemars, éruptions cutanées et malaise – qu’elles pourraient ne pas être reconnues chez une personne présentant le large spectre habituel des symptômes du syndrome de fatigue chronique &Encéphalomyélite myalgique. Chez certains patients, les réactions peuvent être si graves que l’apport alimentaire est drastiquement restreint.

Heureusement, l’élimination de quelques aliments incriminés du régime alimentaire peut améliorer les symptômes de façon spectaculaire.

Le Dr Robert H. Loblay et le Dr Anne R. Swain, deux cliniciens travaillant sur la recherche sur l’EM/SFC en Australie, ont découvert qu’environ un tiers de leurs patients se considéraient comme « beaucoup mieux » après avoir éliminé les aliments incriminés de leur régime alimentaire. Ces patients ont signalé une amélioration significative de symptômes spécifiques tels que les maux de tête, les douleurs musculaires, les malaises, la dépression et l’irritabilité après avoir adopté un régime modifié. Les enquêtes sur les traitements menées par une équipe de recherche de l’Université DePaul et par le Dr Fred Friedberg confirment également qu’environ un tiers des patients qui adoptent un régime anti-allergique connaissent une amélioration modérée à majeure des symptômes de l’EM/SFC.

La tâche d’identifier les aliments incriminés est facilitée par le fait que la plupart des sensibilités alimentaires ont tendance à se classer dans des groupes assez prévisibles. La liste suivante, compilée avec l’aide de nombreuses personnes atteintes d’EM/SFC, peut vous aider à identifier les aliments produisant les symptômes les plus courants.

FAMILLE DES MAUVAISES-NUIT (aubergine, poivron, tomate, pomme de terre). Tous les membres du groupe des morelles contiennent de l’atropine, un alcaloïde qui est un anticholinergique (inhibe l’acétylcholine) et produit une inflammation.

PRODUITS LAITIERS. De nombreux patients, en particulier les enfants, présentent des sensibilités aux produits laitiers. L’intolérance au lactose peut produire des ballonnements, des gaz et de l’inconfort. En outre, le lait épaissit le mucus, ce qui peut aggraver les symptômes des patients allergiques.

FRUITS. Les fruits contiennent de grandes quantités de fructose. Les personnes ayant des problèmes graves dus à un métabolisme glucidique défectueux ressentent moins de fatigue et de malaise général avec un régime sans fruits. Les patients ayant moins de problèmes gastro-intestinaux trouvent souvent qu’ils peuvent mieux digérer les fruits lorsqu’ils sont consommés après un repas plutôt qu’à jeun.

ALIMENTS PRODUCTEURS DE GAZ (oignons, choux, choux de Bruxelles, brocoli). Les personnes ayant des problèmes gastro-intestinaux devraient éviter les aliments producteurs de gaz.

ALIMENTS SPICIEUX (poivre noir, curry, ail). De nombreuses personnes souffrant de sensibilités alimentaires semblent mieux s’en sortir avec un régime fade, en particulier dans la phase aiguë et pendant la rechute. Évitez les aliments épicés si vous avez des problèmes gastro-intestinaux.

ALIMENTS RAW. Même si les salades fournissent les fibres nécessaires, de nombreux malades de l’EM/SFC ressentent un malaise après avoir mangé des légumes crus. La consommation de légumes et de céréales bien cuits réduit habituellement les problèmes digestifs.

ALIMENTS CONTENANT DU SAVEUR (levure de bière, produits fermentés, champignons, fromage vieilli, certaines vitamines B). Les moisissures, en général, peuvent produire de fortes réactions chez les personnes atteintes d’EM/SFC.

ALIMENTS ACIDES (fruits, tomates, vinaigre). Les patients atteints de cystite interstitielle ou de gastrite récurrente doivent éviter les aliments acides, car ils peuvent exacerber les symptômes.

Noix. Les noix doivent être évitées car elles contiennent de grandes quantités d’arginine, l’acide aminé nécessaire à la réplication des herpèsvirus.

PRODUITS DE SOJA. Les produits à base de soja provoquent parfois des réactions telles que des maux de tête ou des douleurs gastro-intestinales chez les personnes sensibles.

Tout ce que vous pouvez faire pour diminuer le travail dans la cuisine vous aidera à améliorer votre alimentation car vous aurez plus d’énergie pour planifier et consommer les repas. Si vous êtes gravement malade ou alité, faites-vous une priorité d’obtenir de l’aide dans la cuisine. Les personnes qui se sentent trop fatiguées ou malades pour cuisiner risquent de ne pas manger, ce qui crée des problèmes supérieurs à ceux causés par le syndrome de fatigue chronique &Encéphalomyélite myalgique. Si des amis proposent leur aide, demandez-leur de préparer les repas. Si vous êtes seul, essayez certaines des suggestions suivantes pour réduire votre charge de travail.

  • Préparez les repas à l’avance. Cuisinez pendant les périodes de plus grande énergie ou demandez à quelqu’un de préparer les aliments et de les congeler en portions individuelles.
  • Achetez des aliments congelés. Les aliments biologiques et naturels congelés sont disponibles dans les magasins d’aliments naturels ainsi que dans de nombreux supermarchés des zones urbaines. Vous pouvez également acheter des viandes et des plats principaux biologiques congelés qui ne contiennent pas d’additifs artificiels.
  • Commandez des aliments par téléphone. De nombreuses épiceries livrent pour une somme modique.
  • Contactez les services bénévoles. De nombreuses églises et organisations locales ont des bénévoles qui vous aideront à faire les courses et à préparer les repas.

Un dernier mot sur le régime

Expérimentez votre régime pour trouver celui qui vous convient le mieux, mais n’oubliez pas de faire preuve de bon sens.

De nombreux nutritionnistes, chiropraticiens, naturopathes et d’innombrables auteurs de livres de régime à succès ont des régimes spéciaux qui, selon eux, produiront des gains de santé immédiats. Souvent, la pression pour adopter l’un de ces régimes peut être intense, surtout si vos amis ou vos connaissances ont entendu des rumeurs de cas où des personnes atteintes de cancer, de diabète, de maladies cardiaques ou d’autres affections ont été guéries simplement en suivant un régime particulier.

Faites des changements de régime lentement, procédez avec prudence et gardez à l’esprit que vous êtes le meilleur juge de ce qui est bon pour vous.

*Adapté de Chronic Fatigue Syndrome : A Treatment Guide, 2nd Edition par Erica Verrillo.

Livres

Allergies et intolérances alimentaires : Le guide complet de leur identification et de leur traitement par Jonathan Brostoff et Linda Gamlin. Healing Arts Press ; 1er avril 2000.

The Ultimate Food Allergy Cookbook and Survival Guide : Comment cuisiner avec aisance pour les allergies alimentaires et retrouver une bonne santé par Nicolette M. Dumke. Allergy Adapt, Inc ; 1er novembre 2006

Organisations

Réseau des allergies alimentaires

Kids With Food Allergies, Inc.

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