11 datos sobre la kombucha que debes conocer antes de probarla

¿Cuáles son los beneficios de la kombucha? Los nutricionistas ponen las cosas en claro sobre esta antigua bebida zumbona.

29 de abril de 2016

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Por Kristine Thomason

Si hace alguna compra en las tiendas de alimentos saludables, sin duda habrá notado que los tés de kombucha se apoderan de los estantes. Es posible que sus amigos amantes de la gastronomía confíen en esta bebida gaseosa. Pero si aún no te has subido al carro de la kombucha, hay algunas cosas que quizá quieras saber, como que es un probiótico (¡viva!) y que beber demasiado puede causar graves daños corporales (¡vaya!). Sigue leyendo para conocer 11 datos útiles que impresionarán incluso a tus amigos más obsesionados con la kombucha.

No es sólo una moda

La kombucha existe desde hace miles de años. De hecho, apareció por primera vez en China en el año 220 a.C.

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Se hace con microbios

Para hacer kombucha, el té endulzado con azúcar se fermenta con un cultivo iniciador para crear un «producto final efervescente y agrio», dice Wendy Bazilian, RD, coautor de Eat Clean, Stay Lean ($13, amazon.com). El cultivo iniciador es una colonia simbiótica de bacterias y levadura -o SCOBY para abreviar- que a veces se denomina «hongo». Pero eso es un nombre erróneo, ya que el SCOBY es completamente ajeno a los hongos, explica Bazilian.

Es un probiótico

Al igual que el yogur, el kéfir y el kimchi, la kombucha está cargada de bacterias beneficiosas, dice Bazilian. Y una gran cantidad de investigaciones sugieren que las bacterias «buenas» de los alimentos probióticos pueden ayudar a mantener la regularidad, mejorar la digestión y aumentar la inmunidad.

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También tiene otras ventajas nutricionales

«La kombucha contiene fitoquímicos o fitonutrientes que tienen propiedades antimicrobianas y antioxidantes», dice Bazilian. Los estudios en animales han demostrado que estos antioxidantes pueden favorecer el funcionamiento saludable del hígado y los riñones, y reducir las complicaciones de la diabetes. Además, la kombucha es rica en vitaminas B y ácido fólico, que es clave para ayudar al cuerpo a producir y mantener nuevas células, dice Megan Roosevelt, RD, fundador de HealthyGroceryGirl.com.

Es objeto de muchas afirmaciones sobre la salud

La kombucha se promociona como desintoxicante, potenciador de la energía, y más. Pero no es la «bebida milagrosa que algunos quieren hacernos creer», dice Bazilian. «Ningún alimento tiene todas las respuestas», señala. Y no hay suficientes investigaciones sólidas que respalden la kombucha como remedio complementario, dice.

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Pero puede ayudar a promover una dieta saludable

No hay duda de que el té con gas puede ser una buena alternativa a los refrescos cargados de azúcar y productos químicos. Y como señala Bazilian, beber kombucha también puede ayudar a fomentar el bienestar general: La kombucha parece un capricho divertido, lo que puede hacer que otros hábitos saludables también sean divertidos, dice Bazillian. «Siempre y cuando se siga una dieta nutritiva de alimentos integrales, es algo totalmente positivo».

Sólo hay que tener cuidado con los ingredientes añadidos

«Algunas marcas pueden tener un alto contenido de azúcares añadidos», advierte Roosevelt. «Apunta a la kombucha con 5 gramos de azúcar o menos por porción». También recomienda comprobar el tamaño de la porción porque una botella puede contener dos porciones. Además, al igual que harías con cualquier alimento envasado, busca en la etiqueta los ingredientes difíciles de pronunciar. Si no puedes encontrar un ingrediente en los estantes del supermercado, es muy probable que no quieras introducirlo en tu cuerpo, dice Bazilian.

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Puedes beber demasiado

La kombucha contiene ácido láctico, y «se piensa que, en exceso, beber kombucha podría causar acidosis láctica, una acumulación de ácido láctico en el torrente sanguíneo que puede poner en peligro la vida», dice Bazilian. Pero siempre que no se beba una botella tras otra, el riesgo es bastante reducido.

No confíe en ella para obtener un gran impulso de cafeína

Al igual que muchos tipos de té, la kombucha contiene algo de cafeína, aunque la cantidad tiende a ser bastante baja, entre 2 y 25 mg, mucho menos que el café (95 mg) e incluso menos que la mayoría de los tés con cafeína, dice Bazillian. Dicho esto, si está tratando de dejar el hábito de la cafeína, podría ser mejor omitir esta infusión.

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Contiene algo de alcohol

Pero hay pocas probabilidades de que siquiera te sientas excitado. Las cervezas embotelladas en el supermercado contienen menos del 5% de alcohol, explica Bazilian. Eso significa que tendrías que tirar seis o más botellas de 12 onzas para consumir la misma cantidad de alcohol de una sola cerveza ligera.

Sin embargo, algunas marcas de kombucha se comercializan y venden como bebidas alcohólicas, señala Bazilian. Y si usted elabora su propia kombucha, el contenido de alcohol tiende a ser un poco más alto.

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La elaboración casera puede ser arriesgada

Si estás pensando en hacer kombucha tú mismo, procede con precaución, aconseja Bazilian. «Ten en cuenta que es un poco diferente a hornear un pastel», dice. «Cuando estás fermentando un organismo vivo como las bacterias o la levadura en casa, entonces la seguridad alimentaria es un problema». De hecho, algunos casos de ataques al corazón, intoxicación por plomo y reacciones alérgicas pueden estar relacionados con el té casero. Si de todos modos te decides a hacerlo, dice Bazillian, al menos asegúrate de que sigues métodos de limpieza y elaboración seguros de una fuente en la que confíes. (Roosevelt ofrece una guía de cómo hacerlo en su sitio.)

¿Quieres ir a lo seguro y quedarte con lo comprado en la tienda? Jayson Calton, PhD, coautor de The Micronutrient Miracle, recomienda la marca LIVE Kombucha Soda (40 dólares por 8; amazon.com).

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