15 Consejos para la fotografía monocromática

La fotografía monocromática siempre ha tenido un papel importante en la historia de la fotografía; mucha gente piensa que sólo ha sido una tendencia en las últimas décadas, pero la verdad es que ha sido una práctica común, desde el momento en que nació la fotografía.

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Podría nombrar fácilmente a la fotografía en blanco y negro como la fotografía monocromática «por excelencia» pero incluso sin considerar las fotografías en blanco y negro, piensa en el «efecto sepia» o en las fotos de cianotipo: son sólo dos ejemplos de técnicas de fotografía monocromática que se han empleado desde las primeras épocas de la fotografía.

Si pensabas que la fotografía monocromática era sólo blanco y negro, entonces este artículo sin duda te dará una mejor visión de lo que realmente es y cómo se compara con la fotografía en blanco y negro. También aprenderás un puñado de consejos sobre cómo dominar esta técnica fotográfica para que puedas empezar a hacer magníficas fotos monocromáticas, ¡desde ahora mismo!

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¿Qué es la fotografía monocromática?

Para entender realmente el significado de la fotografía monocromática, vamos a remontarnos a la antigua lengua griega, de donde se ha derivado este término. La palabra «μονό» («mono») significa «único» o «uno», mientras que la palabra «χρωμος» («chromos») significa «color». En efecto, la «fotografía monocromática» significa literalmente fotos que tienen un solo color, con variaciones de esa tonalidad en diferentes tintes y matices.

Imagen monocromática de Seceda en los Dolomitas italianos. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

No es tan raro captar fotos monocromáticas en nuestra vida cotidiana, ¡puede que ya hayas hecho decenas de ellas sin saberlo! Tomemos como ejemplo la foto de arriba del majestuoso Seceda, una montaña de los Dolomitas italianos. En el momento en que tomé esta imagen, era una noche de verano realmente oscura, sin luna y sin luces que iluminaran el paisaje. Por ello, decidí -tanto cuando estaba fotografiando en el campo como después en la postproducción- que optaría por este aspecto monocromático azulado.

Puede que pienses: «Oye, eso no es monocromático, ¡hay colores en esa toma!». Sin embargo, si te fijas bien, te darás cuenta de que todos los colores no son más que diferentes tintes y matices de azul, desde los más claros en las luces hasta los más oscuros en las sombras.

Como puedes ver, las fotos monocromáticas se encuentran en todas partes y no son necesariamente efectos especiales inventados creados con complejas técnicas sobre el terreno o en postproducción.

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La diferencia entre la fotografía monocromática y la fotografía en blanco y negro &

Echa un vistazo a las diferencias en la imagen dividida de abajo. A la derecha, puedes ver la versión en blanco y negro. Mientras tanto, a la izquierda, encontrarás la versión original de la imagen, con su aspecto monocromático. Estas dos versiones de la misma imagen pueden definirse como monocromáticas, pero sólo una es en blanco y negro.

Imagen dividida en monocromo a la izquierda y en blanco y negro a la derecha. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

Cuando hablamos de fotografía monocromática, en realidad nos referimos a todo tipo de fotografías que se componen de diferentes tintes y matices de un mismo color. En cambio, cuando nos referimos a la fotografía en blanco y negro, sólo estamos hablando de fotografías que no tienen colores, sólo diferentes tonos de blanco y negro.

Entonces, para facilitarte las cosas: una foto en blanco y negro es una foto monocromática, mientras que una foto monocromática no siempre es en blanco y negro. Esta es la principal diferencia entre la fotografía monocromática y la fotografía en blanco y negro.

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Ahora que tienes una comprensión básica de lo que es realmente la fotografía monocromática, vamos a echar un vistazo a algunos de nuestros mejores consejos y sugerencias para crear impresionantes fotografías monocromáticas, tanto en el campo como en el post-procesamiento.

Sigue estos consejos y estarás en camino de crear impresionantes fotografías monocromáticas. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

Consejo nº 1. Estudia la escena

Incluso antes de salir a fotografiar realmente, tendrás que hacer algo de planificación, sobre todo si quieres capturar unas magníficas fotos monocromáticas.

La verdad es que muchos fotógrafos ven las versiones monocromáticas de sus fotos como la versión «de reserva» en caso de que el atardecer o el amanecer no sean estupendos, así como si el cielo no es interesante. Obviamente, estas fotos no se han creado pensando en el monocromo. Como tal, la mayoría de las veces, las encontrarás poco interesantes.

Entonces, ¿cuál es la solución? Bueno, es bastante fácil. Cuando planifiques una sesión de la hora dorada, querrás saber dónde se va a poner el sol, qué partes del entorno o de tu sujeto estarán iluminadas por la luz y qué partes estarán en la sombra. También tendrás que saber dónde colocar al sujeto. Este es el momento perfecto para pensar en cómo quedará tu encuadre pre-visualizado en monocromo y no en color.

¿Funciona la composición sin los colores? ¿El encuadre es más desordenado o más limpio? ¿Hay líneas principales fuertes para captar la atención del espectador? Éstas son sólo algunas de las preguntas que deberías hacerte, junto con muchas otras, antes de hacer una foto monocromática. Recuerda que una escena sorprendente y colorida puede convertirse en una imagen monocromática aburrida y viceversa.

Una conversión a blanco y negro de las Islas Lofoten en Noruega. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

Como ejemplo, la foto de arriba fue tomada durante un nublado atardecer en una de las playas más populares de las Islas Lofoten en Noruega. Para ser completamente honesto, esperaba que aparecieran algunos colores increíbles durante la puesta de sol, así que el blanco y negro no era definitivamente mi primera opción para una imagen. Por ello, decidí transformar esta imagen en blanco y negro con el post-procesamiento. El razonamiento detrás de esto fue que 1) el aspecto ya era monocromático con nubes azules en todo el cielo y tonos de azul en el paisaje debido al comienzo del crepúsculo, y 2) los remolinos en el primer plano crearon un bonito contraste.

Esta toma tiene casi un año y ahora que tengo el tiempo para pensar en ella, sé por qué no ha crecido realmente en mí. Sencillamente, el cielo no es el adecuado para una toma monocromática: hay algunos detalles pero no demasiados y lo único que capta la atención del espectador es el remolino del primer plano. En retrospectiva, probablemente no volvería a convertir esta imagen en blanco y negro, ya que estos tonos no aportan realmente nada en términos de belleza estética o de capacidad para transmitir emociones. Como puedes ver, aunque pensaba que la escena era estupenda para una conversión a blanco y negro, en realidad no lo era.

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Consejo #2. Busca escenas que encajen

Si pudiera volver a hacer esa foto, probablemente la haría con el monocromo en mente y buscaría una composición dentro de la escena que encaje. Entrenar los ojos para ver en monocromo requiere mucha práctica y puede incluir fracasos en el ínterin, pero el objetivo aquí es buscar siempre escenas que funcionen mejor en monocromo que en color. Por supuesto, no será fácil ya que estamos muy acostumbrados a ver en color, pero con el tiempo y la experiencia, ¡seguro que consigues unos resultados extraordinarios!

Algunas composiciones serán fáciles de detectar ya que, como te he mostrado antes, son monocromos casi naturales. Otras composiciones se verán bien en monocromo debido a una combinación de contrastes y fuertes líneas principales.

Desgraciadamente, no hay una regla general a seguir, así que la única forma de volverse experto en detectar grandes encuadres monocromáticos es salir a la calle y ejercitarse!

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Consejo #3. Dispara en RAW

Este es un consejo más práctico que va más allá de disparar fotos monocromáticas. Al disparar en formato RAW, podrás trabajar más en el archivo más tarde en la postproducción mientras mantienes la calidad de la imagen y reduces el riesgo de artefactos.

El formato RAW almacena muchos más detalles e información que el JPEG, siendo este último un formato de archivo ya procesado.

  • Ver también: Guía para principiantes sobre RAW vs JPEG en la fotografía de paisajes

Consejo #4. Experimenta con exposiciones largas

Las exposiciones largas pueden hacer que una escena parezca más dinámica. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

Las exposiciones largas pueden introducir una atmósfera dinámica en las tomas monocromáticas añadiendo movimiento. Para crear imágenes monocromáticas impresionantes, prueba a jugar con los tiempos de exposición para conseguir un impacto visual que vaya más allá de los colores bonitos. Utiliza lo que se mueva en el encuadre en tu beneficio, como el agua, las nubes, las personas y la vegetación.

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Consejo nº 5. Utiliza filtros

Este consejo es la consecuencia natural del anterior: para permitirte jugar con la velocidad de obturación, es posible que necesites utilizar algunos filtros de densidad neutra graduada (GND) o de densidad neutra sólida (ND). Mi recomendación es que lleves siempre un kit de filtros ND en tu bolsa. Un ND8, un ND64 y un ND1000 son buenos puntos de partida, para que tengas más opciones a la hora de seleccionar el tiempo de exposición.

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Consejo nº 6. Concéntrese en las líneas, las texturas y los patrones

Aunque los colores pueden ayudar a hacer que una imagen destaque y a captar la atención, para que una toma monocromática tenga éxito es necesario que la composición sea sólida y se centre en patrones intrigantes, como las líneas principales y las texturas.

Las líneas, las texturas y los patrones pueden elevar una imagen monocromática de mundana a fascinante. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

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Consejo nº 7. Utilice el modo de previsualización de la cámara en blanco y negro (B&W)

Casi todos los modelos de cámaras del mercado actual le permitirán configurar el modo de previsualización JPEG en blanco y negro para que pueda ver inmediatamente su toma como debe ser: ¡en monocromo!

Recuerde que cuando utilice este modo de previsualización, debe configurar su cámara para que grabe en «RAW + JPEG». De este modo, tu cámara también guardará un archivo RAW y no sólo el JPEG; sólo necesitas el JPEG para hacerte una idea de cómo será la toma final. El archivo RAW es el que usarás después durante la postproducción para terminar la imagen.

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Consejo #8. Mejora los contrastes

Con las imágenes monocromáticas, intenta estirar el histograma todo lo que puedas. A veces, incluso recortando un poco las luces o manteniendo las sombras muy oscuras será efectivo. Sé que puede sonar poco convencional, pero con el aspecto monocromático se recomienda dar mucho contraste a la imagen, para poner el énfasis en las líneas y formas del sujeto.

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Consejo #9. Utiliza las funciones «Split Toning» y «HSL» de Adobe Lightroom

Cuando se trata de transformar una imagen en color en una monocromática, lo primero en lo que debes pensar es en las funciones Split Toning y HSL de Adobe Lightroom.

Ventana de división de tonos y HSL de Adobe Lightroom. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

Con estas dos ventanas, puedes seleccionar qué tono de color dar a la imagen, la saturación y el matiz de la misma, así como miles de otras combinaciones posibles. Puedes pasarte horas retocando estos ajustes para llegar al mejor aspecto monocromo posible para tu foto: no hay una regla general que seguir, ¡lo único que puede detenerte es tu imaginación!

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Consejo #10. Busca siluetas

Este consejo se aplica estrictamente a la fotografía monocromática. Para las fotos en color, recomiendo utilizar la técnica de alto rango dinámico (HDR) o tomar múltiples exposiciones para mantener la exposición bien equilibrada y todos los detalles visibles. Sin embargo, en cuanto a las imágenes monocromas, me encanta fotografiar siluetas: todo lo que necesitas es una fuente de luz potente y un sujeto interesante con una forma reconocible. Si mantienes el sujeto completamente oscuro, potenciarás su forma con la ayuda del contraluz.

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Consejo #11. Dar la cantidad correcta de énfasis a su tema

Si usted generalmente dispara en colores, entonces usted podría estar acostumbrado a pensar que su tema naturalmente se destaca por su color. Obviamente, en monocromo, esto no es posible, por lo que tendrás que asegurarte de que el sujeto de tu foto recibe la cantidad adecuada de énfasis para que todo el mundo pueda entender fácilmente dónde mirar.

Trata de aislar el sujeto colocándolo más cerca o más lejos en el marco de tal manera que la luz imparta diferentes tonos de color de una manera interesante.

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Consejo #12. Un color, infinitas tonalidades

Interminables tonalidades de azul. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

Incluso cuando se toman imágenes monocromáticas, no significa que todo deba ser del mismo color exacto. Me explico un poco mejor: cada color tiene miles de posibles matices diferentes, desde los más oscuros hasta los más brillantes. En la toma de arriba, puedes ver que toda la escena gira en torno a un solo color, pero que hay muchas tonalidades diferentes de este tono por todo el encuadre.

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Consejo #13. Saca los colores para transmitir emoción

Puede parecer obvio, pero los colores quitan mucha atención al espectador. Al reducir la cantidad de color en el encuadre, das al espectador la oportunidad de centrarse más en el mensaje y las emociones que en la belleza estética de la imagen.

Mi recomendación es apostar por una foto monocromática cuando quieras despertar alguna emoción particular en el espectador.

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Consejo #14. ¿No te sientes seguro con la Suite de Adobe? Prueba a usar Nik Silver Efex Pro

Si no usas la Suite de Adobe para postproducir tus fotos, este software de la Nik Collection by DxO puede ser tu solución. Viene junto con el resto del software de la Nik Collection, pero está hecho sólo para las conversiones monocromáticas. No hace falta que te pases años aprendiendo cómo funciona, ya que todo el proceso de conversión es muy sencillo y fácil de usar. Al mismo tiempo, te ofrece un montón de opciones entre las que elegir

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Consejo #15. ¡Practica! ¡

Lo sé, esto puede sonar más como una sugerencia general que como un consejo específico, pero esto también va a ser probablemente lo más sabio que vas a leer en todo el artículo! Hacer fotos monocromáticas encantadoras no es algo fácil, así que no puedes esperar salir y conseguir esa toma perfecta en tu primer intento. ¡Tendrás que practicar mucho para clavar la técnica y convertirte finalmente en un gran fotógrafo monocromático!

La práctica hace la perfección con la fotografía monocromática. Foto de: ‘Leonardo Papèra’.

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Como puedes ver, la fotografía monocromática es una de las técnicas más interesantes de ver cuando se hace bien. Te da la posibilidad de transmitir más emociones, jugar con las luces y las sombras y un sinfín de matices de un solo color. Espero de verdad que hayas aprendido algo leyendo este artículo y que te convenzas de salir ahí fuera con tu cámara. Ve a donde te lleve el corazón para empezar a capturar estas increíbles tomas monocromáticas porque al final, ¡eso es lo único que importa!

Sobre el autor: Leonardo Papèra es un fotógrafo de paisajes afincado en Italia. Puedes encontrar más de su trabajo en su página web o siguiéndolo en Instagram.

¿Estás preparado para empezar a practicar nuevas técnicas y habilidades fotográficas? Aprende a mejorar tu fotografía en uno de nuestros talleres de invierno en Islandia.

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