16.1: Estratificación y Estratificación Cruzada

Probablemente estaré insultando su inteligencia al señalar que el término textura se utiliza comúnmente en geología para aplicar a las características de un sedimento o una roca en la escala de las partículas individuales, mientras que el término estructura se utiliza para las características geométricas en una escala mucho mayor que las partículas. La estratificación es un tipo de estructura sedimentaria. Una forma sucinta de definir la estratificación es la estratificación por deposición de sedimentos.

La naturaleza y las características de la estratificación en las rocas sedimentarias varían ampliamente. Este curso se centra en los aspectos y características de la estratificación que son producidos por procesos físicos. Los procesos químicos y biológicos también son importantes para la estratificación, pero están fuera del alcance de este curso.

Probablemente también sepa bien que cualquier capa individual en un sedimento o una roca sedimentaria que se produce por deposición se llama estrato (plural: estratos). En la terminología oficial, un estrato de menos de un centímetro de grosor se llama lámina (plural: láminas), y un estrato de más de un centímetro de grosor se llama lecho (plural: lechos). Correspondientemente, la estratificación se denomina laminación o lecho.

La estratificación se manifiesta como diferencias en la naturaleza del depósito de un estrato a otro, en la textura, y/o en la composición, y/o incluso en las estructuras sedimentarias. Algunos rasgos de la estratificación son inmediatamente obvios -la estratificación es uno de los rasgos más visibles y llamativos de las rocas sedimentarias- pero otra estratificación es sutil y requiere una observación cuidadosa. La laminación, en particular, suele ser sutil y delicada. Por lo general, la laminación es prácticamente invisible en las superficies frescas de las rocas sedimentarias, pero se hace evidente cuando se produce un envejecimiento leve o moderado de la superficie. Del mismo modo, la laminación en arenas no consolidadas bien clasificadas no se muestra bien en una superficie cortada y recortada a través del depósito hasta que el secado por el viento ha grabado algunas láminas más que otras.

El enfoque de esta parte del curso es la estratificación física en el interior de los estratos. Las transiciones entre estratos sucesivos en una sucesión de estratos, cuando son nítidas, suelen estar causadas por la erosión, o al menos por la no deposición, antes de la deposición del estrato suprayacente. Tales superficies delimitadoras tienen gran importancia en la interpretación de las condiciones deposicionales, pero no se consideran de manera sistemática en estas notas del curso.

Es natural pensar en términos de dos tipos de características de estratificación física dentro de los estratos: estratificación planar y estratificación cruzada. Ambas son características comunes de los sedimentos y las rocas sedimentarias. el presente capítulo trata de la estratificación cruzada; la estratificación planar es el tema del siguiente capítulo.

El término estratificación cruzada (a menudo escrito con un guión: estratificación cruzada) se aplica a cualquier disposición de estratos que están localmente inclinados en algún ángulo con respecto a la orientación planar general de la estratificación. Esta definición deja cierta incertidumbre sobre el significado de las escalas «local» y «global», pero eso no suele ser un problema en la mayoría de los casos de estratificación cruzada. La estratificación cruzada se manifiesta comúnmente como una laminación, dentro de un estrato mucho más grueso, que se encuentra, al menos en algunos lugares, en ángulo con la superficie de delimitación del estrato más grueso dado. En correspondencia con la división oficial de los estratos en lechos y láminas, la estratificación cruzada puede clasificarse como estratificación cruzada o laminación cruzada.

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