23 hilarantes predicciones sobre el año 2020 que están muy equivocadas

Es difícil imaginar que casi estamos viviendo en el año 2020. Aunque hemos visto un montón de avances tecnológicos impresionantes, como la inteligencia artificial y los teléfonos que se desbloquean escaneando nuestra cara, no es exactamente el mundo de los coches voladores y los mayordomos robot en el que la gente imaginó que viviríamos a estas alturas. De hecho, hace décadas, las predicciones sobre los cambios futuristas y revolucionarios que veríamos en este lejano año que suena eran bastante elevadas. ¿Quieres reírte un poco? Aquí tienes 23 predicciones sobre el año 2020 que, en algún momento, la gente realmente esperaba que ocurrieran. Desgraciadamente, no lo han hecho… ¡al menos todavía!

1 Los pies humanos se convertirán en un solo dedo gordo.

Entonces, ¿qué va a pasar con nuestros pies -o, más concretamente, con nuestros dedos- en 2020? En una conferencia en el Real Colegio de Cirujanos de Inglaterra en 1911, un cirujano llamado Richard Clement Lucas hizo una curiosa predicción: que los «inútiles dedos exteriores de los pies» se utilizarán cada vez menos, de modo que «el hombre podría convertirse en una raza de un solo dedo». «Este cerdito» se haría mucho más corto!

2 Tendremos chóferes simios.

/Onyx9

En 1994, la Corporación RAND, un think tank mundial que ha contribuido al programa espacial y al desarrollo de Internet, dijo que esperaba que tuviéramos empleados animales para el año 2020.

«El panel de RAND mencionó que para el año 2020 podría ser posible criar especies inteligentes de animales, como los simios, que serán capaces de realizar trabajos manuales», escribió Glenn T. Seaborg sobre la predicción de la corporación en su libro Scientist Speaks Out. «Durante el siglo XXI, las casas que no tengan un robot en el armario de las escobas podrían tener un simio vivo para hacer las tareas de limpieza y jardinería. Además, el uso de simios bien entrenados como chóferes de la familia podría disminuir el número de accidentes automovilísticos.» Yikes, ¿quién se lo va a decir?

3 Viviremos en casas voladoras.

El inventor, escritor científico y futurista Arthur C. Clarke -que coescribió el guión de 2001: Una odisea del espacio- creía que las aburridas casas de 1966 serían radicalmente diferentes cuando llegáramos al siglo XXI, según Inverse. Evidentemente, las casas del futuro no tendrían nada que las mantuviera en el suelo y serían capaces de trasladarse a cualquier lugar de la Tierra por capricho.

Oh, y no sería sólo una casa la que podría reubicarse sin que el propietario necesitara siquiera levantarse de la cama y ponerse los pantalones. «Comunidades enteras podrían emigrar al sur en invierno, o trasladarse a nuevas tierras cuando sintieran la necesidad de cambiar de aires», prometió Clarke. Arriba 2, ¿alguien?

4 Y nuestras casas se limpiarán con mangueras.

El antiguo editor de ciencia del New York Times, Waldemar Kaempffert, que trabajó para el periódico desde los años 20 hasta los 50, tenía muchas opiniones sobre lo diferente que sería el mundo en el siglo XXI. En un artículo de Popular Mechanics de 1950, titulado «Milagros que verá en los próximos 50 años», predijo que en el siglo XXI, todo lo que tendrá que hacer para limpiar su casa será «simplemente girar la manguera sobre todo».

Eso es porque Kaempffert imaginó que los muebles estarían hechos de tela sintética o plástico impermeable. «Después de que el agua haya corrido por un desagüe en el centro del suelo (posteriormente disimulado por una alfombra de fibra sintética)», lo único que habría que hacer es «encender una ráfaga de aire caliente» para secarlo todo. ¿Y qué pasa con el material no tan resistente, te preguntarás? Basta con «¡tirar la ‘ropa blanca’ sucia en el encarcelador!»

5 Comeremos caramelos hechos de ropa interior.

En el mismo artículo de Popular Mechanics, Kaempffert predijo que toda la comida llegaría a nuestros hogares en forma de ladrillos congelados en el siglo XXI. «La cocina como arte es sólo un recuerdo en la mente de los ancianos», escribió. «Unos pocos incondicionales todavía asan un pollo o una pierna de cordero, pero los expertos han desarrollado formas de congelar cortes de carne parcialmente horneados». Y, gracias a los avances de la tecnología culinaria, Kaempffert predijo que incluso sería posible tomar objetos ordinarios como manteles viejos y «ropa interior de rayón» y llevarlos a «fábricas químicas para convertirlos en caramelos.» ¡No gracias!

6 Tendremos helicópteros personales.

Olvida los jetpacks y los coches voladores. Popular Mechanics estaba bastante seguro en 1951 de que todas las familias del siglo XXI tendrían al menos un helicóptero en su garaje.

«Este sencillo, práctico e infalible helicóptero personal coupé es lo suficientemente grande como para llevar a dos personas y lo suficientemente pequeño como para aterrizar en su césped», explicaban. «No tiene un carburador que se congele, ni un sistema de encendido que se caiga o falle: en su lugar, unos silenciosos y eficientes ramjets mantienen los rotores en movimiento, quemando cualquier tipo de combustible, desde aceite de estufa de diez centavos o queroseno hasta gasolina de aviación». Sí, pero entonces, imaginamos, tu hijo adolescente te pediría prestado el helicóptero, y te despertarías al día siguiente para descubrir tu helicóptero atascado en un árbol. ¡Siempre hay algo!

7 La C, la X y la Q no forman parte del alfabeto.

Cuando tienes curiosidad por el futuro del lenguaje, probablemente deberías preguntarle a alguien que no sea un ingeniero. Y sin embargo, eso es lo que hizo el Ladies’ Home Journal en 1900, preguntando a John Elfreth Watkins Jr., conservador de tecnología mecánica en el Instituto Smithsoniano, por sus educadas conjeturas sobre el siglo XXI.

El hombre de ciencia no tenía ningún amor por lo que consideraba letras superfluas, y predijo audazmente que para la década de 2000, «no habrá C, X o Q en nuestro alfabeto cotidiano. Se abandonarán por innecesarias». En su lugar, escribió Watkins, deletrearemos sobre todo por el sonido y sólo nos comunicaremos con «palabras condensadas que expresen ideas condensadas». Así, en 2020, podremos decir a nuestros amigos: «Me alegro, ¡hola!»

8 Tendremos tanto telepatía como teletransporte.

Michael J. O’Farrell, fundador de The Mobile Institute, es experto en la industria tecnológica desde 1985. Pero incluso los expertos pueden cometer errores. En el libro de 2014 Shift 2020, O’Farrell predijo que el año 2020 sería el amanecer de la «era de la nanomovilidad»

«En la era de la nanomovilidad pendiente, predigo que la telepatía y el teletransporte serán posibles para el año 2020, y que ambos serán comunes en 2040», dijo. Bueno, lo creeremos cuando lo veamos.

9 Todas las carreteras se convertirán en tubos.

Si estás harto de las carreteras de asfalto y de todos los baches que las acompañan, desearás que Popular Mechanics tenga razón en esta predicción para el siglo XXI. En un artículo de 1957, la revista predijo que todas las carreteras y calles de Estados Unidos serían «sustituidas por una red de tubos neumáticos», y que tu coche sólo necesitaría la energía suficiente para llegar desde tu casa hasta el tubo más cercano. Luego, según los cálculos de un ingeniero de Honeywell, «serán impulsados neumáticamente hasta cualquier destino deseado».

10 Nadie trabajará y todos serán ricos.

En 1966, la revista Time informó de que el siglo XXI sería una era económica bastante impresionante para casi todo el mundo. En un ensayo titulado «Los futuristas», predijeron que «las máquinas producirán tanto que todo el mundo en Estados Unidos será, en efecto, rico de forma independiente». Sin siquiera mover un dedo, la familia media no trabajadora podría esperar ganar un salario medio de entre 30.000 y 40.000 dólares, según Time. Eso es en dólares de 1966, eso sí; en 2020, serían unos 300.000 dólares por no hacer nada. ¡Ojalá!

11 El correo se enviará por cohete.

Aunque suene a algo muy extraño, el envío de correo a través de un misil se intentó con éxito en 1959. Ese año, un submarino de la Armada -el U.S.S. Barbero- envió 3.000 cartas, todas ellas dirigidas a figuras políticas como el presidente Dwight D. Eisenhower, utilizando únicamente un cohete. La ojiva nuclear fue extraída y sustituida por contenedores de correo, y el misil fue lanzado hacia la Estación Aérea Auxiliar Naval.

El correo fue entregado con éxito, y el Director General de Correos, Arthur E. Summerfield, estaba tan entusiasmado por la «importancia histórica» de la entrega de correo a través de instrumentos de guerra que predijo que se convertiría en algo común para el próximo siglo. «El correo se entregará en cuestión de horas desde Nueva York a California, a Gran Bretaña, a la India o a Australia mediante misiles guiados», dijo. «Estamos en el umbral del correo cohete». Aunque nunca conseguimos el correo cohete, sí conseguimos algo mejor: el correo electrónico.

12 Por fin llegaremos a Marte.

Hemos soñado con poner humanos en Marte desde que sabemos que el planeta rojo existe. Sin embargo, sólo recientemente la aventura ha empezado a parecer remotamente realista. Sin embargo, en 1997, Peter Schwartz y Peter Leyden, de la revista Wired, eligieron el año 2020 como el momento en que «los seres humanos lleguen a Marte».

También tenían algunas ideas específicas sobre cómo sería exactamente: «Los cuatro astronautas aterrizan y transmiten sus imágenes a los 11.000 millones de personas que comparten el momento. La expedición es un esfuerzo conjunto apoyado por prácticamente todas las naciones del planeta, la culminación de una década y media de intensa concentración en un objetivo común». Ah, suena bien, ¿verdad?

En los locos años 90, teníamos todas las razones para creerles. Pero ahora no somos tan optimistas como para pensar que el turismo a Marte está en nuestro futuro inmediato. Incluso la NASA proyecta que lo más pronto que podríamos tener un humano en la superficie de Marte es el año 2030, y eso sólo si tenemos mucha, mucha suerte.

13 Las mujeres serán todas construidas como luchadoras.

En 1950, la escritora de Associated Press Dorothy Roe reveló algunas predicciones impactantes sobre cómo sería la vida en la Tierra en el siglo XXI, según la revista Smithsonian. Entre sus previsiones más espeluznantes estaba la de que las mujeres del mañana medirían «más de dos metros» y «llevarían un zapato de la talla 11, tendrían los hombros de un luchador y los músculos de un camionero». Sus proporciones, escribió Roe, serían perfectamente «amazónicas», todo ello evidentemente gracias a que la ciencia les proporcionaría «una ración equilibrada de vitaminas, proteínas y minerales que produciría la máxima eficiencia corporal»

14 Llevaremos sombreros de antena y calcetines desechables.

Para un número de 1939 de la revista Vogue británica, se le preguntó al diseñador de productos Gilbert Rhode qué creía que llevaría la gente en el siglo XXI, y tuvo muchas ideas. Imaginó que, en 2020, habríamos desterrado los botones, los bolsillos, los cuellos y las corbatas, y que los hombres se rebelarían contra el afeitado. «Su sombrero será una antena que captará la radio del éter. Sus calcetines serán desechables. Su traje sin corbata, cuello y botones», declaró Rhode. Casi describió a un moderno hipster que vive en Brooklyn, pero sospechamos que incluso el sombrero de antena podría ser ir demasiado lejos.

15 Todo -incluso las cunas para bebés- estará hecho de acero.

Thomas Edison participó en algunos de los mayores inventos de todos los tiempos, desde las bombillas hasta las cámaras de cine. Pero eso no significa que sólo tuviera buenas ideas. Por ejemplo, su visión del futuro del acero: Durante una entrevista de 1911 con Miami Metropolis, predijo que «la casa del próximo siglo estará amueblada de acero desde el sótano hasta el ático».

Y según Edison, la obsesión por el acero no acabaría ahí. «El bebé del siglo XXI será mecido en una cuna de acero», dijo. «Su padre se sentará en una silla de acero en una mesa de comedor de acero, y el tocador de su madre estará suntuosamente equipado con muebles de acero». Suena a lo contrario de cómodo.

16 Podremos votar electrónicamente desde casa.

En el mencionado artículo de Wired de 1997, Schwartz y Leyden predijeron que los estadounidenses podrían participar en el «voto electrónico», votando en las elecciones presidenciales desde la comodidad de su propia casa. En realidad, predijeron que podríamos votar electrónicamente ya en 2008, pero a estas alturas, incluso la posibilidad de votar electrónicamente en las elecciones de 2020 parece un poco descabellada.

17 Todo el mundo dejará de beber café y té.

En 1937, Nikola Tesla predijo que «dentro de un siglo, el café, el té y el tabaco dejarán de estar de moda». «La abolición de los estimulantes no se producirá a la fuerza», escribió. «Simplemente dejará de estar de moda envenenar el sistema con ingredientes nocivos». Es de esperar que tenga razón sobre el tabaco, pero ¿el café y el té? Todavía no.

18 Habrá «bancos de sangre» para los dientes.

Ya tenemos bancos de sangre, donde se puede donar plasma que salva vidas y se utiliza para ayudar a los pacientes que necesitan sangre de emergencia. Entonces, ¿qué es lo siguiente, se preguntarán? Pues bien, en un número de 1947 de la revista Mechanix Illustrated, el periodista Lester David prometía que en el futuro también tendríamos «bancos de dientes».

«Imagínese las posibilidades», escribía David en el artículo, acertadamente titulado «¿Qué le parecen los bancos de dientes?». «A la pila de basura irán todas las prótesis dentales artificiales, todos los puentes, placas, placas parciales. Todos los hombres y mujeres de cualquier edad podrán tener dientes humanos incrustados dentro de sus encías hasta el día de su muerte.»

19 Todos serán vegetarianos.

En 1913, Gustav Bischoff, antiguo presidente de la Asociación Americana de Empacadores de Carne, predijo que la dieta de los seres humanos consistiría mayoritariamente en vegetales con el paso de los años. Debido a la escasez de carne, dijo a The New York Times, incluso las personas más ricas del futuro serían vegetarianas.

20 Pero además, comer ya no será necesario.

Esta predicción es de hace apenas 15 años y la hizo el futurista e informático Ray Kurzweil. Escribió en su libro de 2005 The Singularity Is Near: When Humans Transcend Biology que en la década de 2020 habrá «nanobots» capaces de entrar en el torrente sanguíneo para «alimentar» a las células y extraer los residuos. Como resultado, dejarán obsoleto el modo de consumo de alimentos tal y como lo conocemos. Una predicción atrevida para sólo 15 años en el futuro, ¿no crees?

21 Tendremos robots como terapeutas.

Shuttestock/Andrey_Popov

Los robots son la típica predicción para el futuro y, técnicamente, ya tenemos una especie de robots. Pero la experta en tendencias globales Ariane Van de Ven tenía algunas ideas más amplias para 2020. En el mencionado libro Shift 2020 explicaba que creía que «habrá más robots utilizados como terapeutas, acompañantes, asistentes e incluso amigos para ayudar a la gente en su día a día», según The Next Web. Sí… no del todo.

22 Las aspiradoras serán de propulsión nuclear.

Alex Lewyt, ex presidente de Lewyt Vacuum Company, obviamente quería que el mundo se entusiasmara con las aspiradoras. Pero cuando en 1955 predijo que las «aspiradoras de propulsión nuclear» serían una realidad en el futuro, quizá no estaba haciendo el argumento de venta más convincente. Si tuviéramos que elegir entre tener el suelo sucio o enchufar un mini-Chernobyl a la espera de ocurrir, probablemente nos quedaríamos con las migas y las motas de polvo.

23 No será necesario que los futuristas predigan el futuro.

En la década de 1900 y a principios de la de 2000, muchos futuristas hicieron sus predicciones sobre cómo sería el año 2020. Pero Dave Evans, el futurista jefe de Cisco Visual Networking, en realidad predijo que se quedaría sin trabajo para esa fecha porque, pronosticó, todo el mundo sería capaz de predecir el futuro por sí mismo.

«En 2020, predecir el futuro será algo común para la persona promedio», dijo a Mashable en 2012. «Estamos acumulando cantidades de datos sin precedentes… Los nuevos algoritmos y herramientas de análisis de imágenes y vídeos desbloquearán esta rica fuente de datos, creando una visión sin precedentes. Las herramientas basadas en la nube permitirán a cualquiera extraer estos datos y realizar análisis hipotéticos, e incluso utilizarlos para predecir el futuro».

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