24.3C: Ascomycota – Los hongos del saco

Objetivos de aprendizaje

  • Describir la ecología y la reproducción de los Ascomycetes

La mayoría de los hongos conocidos pertenecen al Phylum Ascomycota, que se caracteriza por la formación de un ascus (plural, asci), una estructura en forma de saco que contiene ascosporas haploides. Muchos ascomicetos tienen importancia comercial. Algunos desempeñan un papel beneficioso, como las levaduras utilizadas en la panificación, la elaboración de cerveza y la fermentación del vino, además de las trufas y las colmenillas, que se consideran manjares gourmet. Aspergillus oryzae se utiliza en la fermentación del arroz para producir sake. Otros ascomicetos parasitan plantas y animales, incluidos los humanos. Por ejemplo, la neumonía fúngica supone una importante amenaza para los enfermos de sida que tienen el sistema inmunitario comprometido. Los ascomicetos no sólo infestan y destruyen los cultivos directamente, sino que también producen metabolitos secundarios venenosos que hacen que los cultivos no sean aptos para el consumo. Los ascomicetos filamentosos producen hifas divididas por tabiques perforados que permiten el paso del citoplasma de una célula a otra. Los conidios y los ascos, que se utilizan respectivamente para la reproducción asexual y sexual, suelen estar separados de las hifas vegetativas por septos bloqueados (no perforados).

La reproducción asexual es frecuente e implica la producción de conidióforos que liberan conidiosporas haploides. La reproducción sexual comienza con el desarrollo de hifas especiales de uno de los dos tipos de cepas de apareamiento. La cepa «masculina» produce un anteridio (plural: anteridios) y la cepa «femenina» desarrolla un ascogonio (plural: ascogonia). En el momento de la fecundación, el anteridio y el ascogonio se combinan en plasmogamia sin fusión nuclear. Surgen hifas ascógenas especiales, en las que migran pares de núcleos: uno de la cepa «macho» y otro de la cepa «hembra». En cada ascus, dos o más ascosporas haploides fusionan sus núcleos en la cariogamia. Durante la reproducción sexual, miles de ascos llenan un cuerpo fructífero llamado ascocarpo. El núcleo diploide da lugar a núcleos haploides por meiosis. A continuación, las ascosporas se liberan, germinan y forman hifas que se diseminan en el medio y dan lugar a nuevos micelios.

Figura \N(\PageIndex{1}): Liberación de ascosporas: La micrografía de campo claro muestra la liberación de ascosporas a partir de los ascos en el hongo Talaromyces flavus var. flavus.
Figura \N(\PageIndex{1}\N:) Ciclo de vida de un ascomiceto: El ciclo de vida de un ascomiceto se caracteriza por la producción de ascos durante la fase sexual. La fase haploide es la fase predominante del ciclo vital.

Puntos clave

  • Los hongos ascomicetos son las levaduras que se utilizan en la panificación, la elaboración de cerveza y la fermentación del vino, además de manjares como las trufas y las colmenas.
  • Los ascomicetos son filamentosos y producen hifas divididas por septos perforados.
  • Los ascomicetos se reproducen frecuentemente de forma asexual lo que lleva a la producción de conidióforos que liberan conidiosporas haploides.
  • Para la reproducción sexual se requieren dos tipos de cepas de apareamiento, una cepa «macho» que produce un anteridio y una cepa «hembra» que desarrolla un ascogonio.
  • El anteridio y el ascogonio se combinan en plasmogamia en el momento de la fecundación, seguida de la fusión de los núcleos en los ascos.
  • En el ascocarpo, un cuerpo fructífero, miles de ascos se someten a meiosis para generar ascosporas haploides listas para ser liberadas al mundo.

Términos clave

  • Plasmogamia: etapa de la reproducción sexual que une el citoplasma de dos micelios progenitores sin la fusión de los núcleos
  • Ascomycota: una división taxonómica dentro del reino Fungi; aquellos hongos que producen esporas en un esporangio microscópico llamado ascus
  • ascus: célula en forma de saco presente en los hongos ascomicetos; es una célula reproductora en la que la meiosis y una división celular adicional producen ocho esporas
  • ascospora: espora producida sexualmente a partir del ascus de un hongo Ascomycetes
  • conidios: esporas asexuales, no móviles, de un hongo, llamadas así por la palabra griega para polvo, conia; también conocidas como conidiosporas y mitosporas
  • anteridios: estructura u órgano haploide que produce y contiene gametos masculinos (llamados anterozoos o espermatozoides) presentes en plantas inferiores como musgos y helechos, psilotófitos vasculares primitivos y hongos
  • ascogonio: una estructura u órgano haploide que produce y contiene gametos femeninos en ciertos hongos de Ascomycota
  • ascocarpo: el esporocarpo de un ascomiceto, típicamente en forma de cuenco
  • ascomiceto: cualquier hongo del filo Ascomycota, caracterizado por la producción de un saco, o ascus, que contiene esporas no móviles

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