5 árboles de nueces más rentables para cultivar

Creciendo para obtener beneficios con las nueces

Hace unos años, Bill Lancaster compró seis acres de arbustos y rocas en el este del estado de Washington con la idea de crear un bosquecillo natural de árboles de nueces. «Me dijeron que estaba loco por intentar cultivar nogales aquí», afirma. Pero ahora sus vecinos le compran nogales. Su arboleda de 4 acres se asemeja a un bosque natural. Los nogales y los castaños chinos, plantados con una separación de 18 metros, forman la parte superior del bosque. Las avellanas, que crecen bien en la sombra parcial, llenan el piso inferior de 6 metros de altura.

También hay melocotoneros, ciruelos y perales plantados en las esquinas y bordes soleados de la arboleda. Las abejas de sus propias colmenas se encargan de la polinización y las aves de corral patrullan en busca de insectos en la arboleda.

La arboleda está llegando a su mejor momento, con una producción de 2.000 kilos de frutos secos al año. Pero la arboleda de frutos secos y frutales es sólo una parte de los ingresos de Bill por cultivos comerciales. En los dos acres restantes, cultiva plántulas de árboles y árboles injertados en un vivero de jardín, sus plantas más rentables. Sus árboles son de tan alta calidad que se agotan con dos años de antelación. Bill dice que esta arboleda podría producir durante otros 50 años, con muy poco trabajo adicional.

Bill Lancaster es un ejemplo de lo que es posible con un pequeño huerto de frutos secos bien gestionado. No se necesita un huerto enorme para obtener buenos ingresos. Lo único que hay que hacer es elegir las variedades de frutos secos adecuadas para cultivar. Aquí encontrará más información sobre las almendras, las castañas, las pacanas y las nueces, las variedades de frutos secos más prometedoras para los pequeños productores porque ya se cultivan en cantidades comerciales y tienen mercados establecidos. Otras variedades de frutos secos menos conocidas con potencial son la macadamia, el pistacho, la jojoba y los anacardos. Estos frutos secos menos conocidos tienen unos requisitos de cultivo y microclima muy exigentes, así que asegúrese de consultar a su agente de extensión agrícola local antes de empezar con estos cultivos especializados.

ALMENDRAS

Estados Unidos es uno de los principales países productores de almendras del mundo. Gran parte de la cosecha estadounidense se cultiva en los valles de Sacramento y San Juaquin de California, Texas y otras zonas del suroeste, ya que los almendros necesitan inviernos suaves y una temporada de crecimiento larga y calurosa. El rendimiento oscila entre 1.500 y 3.000 libras de cáscara por acre y año.

CASTA

El castaño americano fue en su día el árbol dominante en los bosques de frondosas hasta que el hongo del tizón del castaño lo destruyó hace más de 100 años. En los últimos años, la mayoría de los huertos han plantado el castaño chino, resistente al tizón. Los investigadores han desarrollado un castaño híbrido que combina las mejores cualidades de los castaños americanos y chinos y que puede cultivarse en la mayoría de las zonas de EE.UU. Este castaño híbrido, llamado «Dunstan», se cultiva con buenos resultados desde la década de 1950. Más información en: www.chestnuthillnursery.com

Dos grandes ventajas del castaño son que puede cultivarse en terrenos demasiado pobres o accidentados para otros cultivos y que su valor maderero en la madurez es muy alto, casi tanto como el del nogal negro. El rendimiento medio de las nueces es de 2.000 a 3.000 libras por acre.

FILBERTS

El avellano, también llamado avellana, fue uno de los primeros arbustos que aparecieron tras el retroceso de los glaciares de la última era glacial. En la actualidad, las avellanas se cultivan en zonas con veranos frescos e inviernos suaves, como el oeste de Oregón y Washington. Las avellanas tienen dos mercados: con cáscara y en grano. El mercado con cáscara es estacional, desde Halloween hasta Navidad. Los granos se venden a los panaderos, a los fabricantes de caramelos y a los saladeros (para los paquetes de nueces mixtas).

La mayoría de los cultivadores comerciales utilizan el cultivar Barcelona, que produce nueces más grandes y se vende a precios superiores. Un buen huerto maduro puede producir unas 1.500 libras de nueces secas por acre.

PECANOS

Los primeros colonos franceses y españoles en América encontraron pacanos nativos creciendo en los valles del río Mississippi. Hoy en día, las pacanas se cultivan en gran parte del sur y el suroeste. El clima determina dónde se puede cultivar la nuez pecanera, ya que requiere una temporada de crecimiento larga y sin heladas, con veranos cálidos y una humedad adecuada.

La nuez pecanera puede empezar a dar frutos a los cuatro años, con una producción comercial a los ocho años. La producción de nueces sigue aumentando hasta los 20 años. Un huerto de pacanas maduras puede producir de 1.200 a 2.000 libras de nueces por acre.

NOZOS

Los nogales se cultivan tanto por sus nueces como por su madera. Un huerto de nogales puede tardar unos años en entrar en plena producción, pero luego produce hasta 6.000 libras por acre. Los troncos de nogal negro alcanzan precios elevados, y un solo árbol puede costar miles de dólares. Bruce Thompson, autor del libro «Black Walnut for Profit», calcula que un rodal maduro de nogales negros puede reportar unos 100.000 dólares por hectárea sólo en valor maderero.

Para obtener ingresos durante el crecimiento de los nogales, muchas nuevas plantaciones utilizan la «agrosilvicultura», que consiste en el doble cultivo de nogales con cultivos de pasto para la cosecha o el pastoreo. Los árboles se plantan en hileras muy espaciadas, a unos 100 árboles por acre, con otros cultivos entre las hileras. Además de los cultivos de pastos, se pueden utilizar cultivos de alto valor como las frambuesas o los arándanos.

La agrosilvicultura puede proporcionar ingresos de cuatro maneras diferentes. Durante los primeros años, los únicos ingresos proceden del cultivo plantado entre los árboles. A medida que los árboles aumentan de tamaño, se ralean hasta llegar a unos 30 árboles por acre, y la madera del raleo se vende. Al cabo de unos años, los nogales comienzan a producir nueces para su recolección. Cuando los árboles raleados restantes alcanzan la madurez, se cosechan para obtener troncos de chapa de madera, que aportan miles de dólares por tronco.

COMERCIALIZACIÓN

Como no son tan comunes como las frutas y las verduras, los frutos secos locales frescos alcanzan precios elevados en los mercados agrícolas locales o regionales, en los puestos de carretera, directamente del árbol (U-Pick), o a granel en las cooperativas locales de alimentos. Otra fuente de ingresos son los productos de frutos secos con valor añadido, como las mantequillas de frutos secos, los caramelos y las galletas, que pueden producirse en épocas de descanso. Muchos cultivadores también venden plántulas de nogales y variedades injertadas de sus propios huertos. Esto puede ser incluso más lucrativo que la venta de frutos secos.

Aunque puede costar un poco más de trabajo y paciencia establecer una plantación de árboles de frutos secos en comparación con los cultivos «instantáneos» como las hortalizas, los árboles seguirán aumentando la producción de frutos secos, y los beneficios, durante muchos años mientras los árboles crecen. Los árboles de frutos secos pueden producir durante décadas también, produciendo un ingreso confiable durante muchos años. Por ejemplo, el árbol original plantado en un huerto de avellanos en Scottsburg, Oregón, se plantó en 1858 y sigue produciendo frutos secos en la actualidad. ¡Eso sí que es un legado! Para saber más sobre cómo iniciar su propio legado de árboles, lea Cultivar árboles con fines de lucro.

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