7 maneras de obtener ayuda cuando te sientes solo

En cualquier momento, al menos un tercio de nosotros se siente solo. Mientras escribimos esto, el distanciamiento social de la pandemia de COVID-19 probablemente ha hecho que esa cifra sea mayor.

Podemos consolarnos sabiendo que la soledad no es un estado permanente. Hay muchas maneras de abordar y aliviar / curar la soledad. Pero primero, exploremos la soledad en sí.

Los datos de la soledad

La definición de soledad varía, pero generalmente se considera un sentimiento de estar solo más de una vez a la semana, de necesitar el contacto con los demás pero tener dificultades para conseguirlo. La soledad puede ser causada por el aislamiento social, o puede dar lugar al aislamiento. Mientras que el aislamiento es un estado físico, la soledad es un estado emocional.

En un estudio realizado en 2017 a 20.000 adultos estadounidenses de todas las edades, casi el 50% declaró sentirse a veces o siempre solo. «Al menos dos de cada cinco… a veces o siempre sienten… que carecen de compañía (43%), que sus relaciones no son significativas (43%), que están aislados de los demás (43%), y/o que ya no están cerca de nadie (39%).»

Índice de soledad de Cigna en Estados Unidos

La soledad afecta a nuestra salud física, aumentando el riesgo de declive cognitivo y de dormir mal. Puede afectar a la presión arterial, a nuestro sistema inmunitario y a la inflamación. Cuando nos sentimos solos, podemos caer en la negligencia física, comer mal y no hacer ejercicio. Se ha considerado que la soledad tiene el mismo efecto sobre la mortalidad que fumar 15 cigarrillos al día. En un estudio a gran escala, las personas con una buena conexión social tenían de hecho un 50% menos de riesgo de muerte prematura.

La soledad puede acompañar a los sentimientos de baja autoestima y a problemas de salud mental como la depresión, la ansiedad, la adicción, la fobia, el TEPT, el trastorno bipolar o la personalidad límite. La soledad se asocia con un mayor riesgo de depresión, suicidio, abuso de sustancias, estrés y comportamiento antisocial.

El riesgo de soledad aumenta con varios factores:

  • falta de conexiones sociales
  • relaciones difíciles
  • inicio de una discapacidad (como la pérdida de audición) o problemas financieros
  • cambios vitales importantes (muerte de un ser querido, divorcio, mudanza, jubilación)
  • traumas, un entorno familiar caótico, abuso doméstico o ser acosado
  • circunstancias aislantes, como la crianza en solitario y las emergencias naturales o nacionales
  • estar cerca de alguien que se siente solo (es un 52% más probable que uno mismo se sienta solo)

¿Cómo podemos aliviar la soledad y avanzar hacia un futuro más satisfactorio?

Conecta contigo mismo

Para empezar a reparar tu soledad, sintoniza con ella. ¿Te has sentido solo durante mucho tiempo? ¿O sólo recientemente? ¿Tus relaciones son profundas o superficiales? ¿Tienes miedo de revelar partes de ti a los demás, incluso a las personas que tienes cerca? ¿Has tenido una experiencia traumática? Hágase preguntas para averiguar por qué se siente solo.

Cuídese

La terapia puede ayudarle a trabajar los factores de la soledad, como el duelo y las creencias y comportamientos autolimitantes. La terapia es esencial si se trata de un trastorno de salud mental.

Mantenga su salud física. El ejercicio es especialmente importante para la salud mental. Se sabe que reduce la ansiedad y la depresión, mejora la autoestima y mitiga el retraimiento social. Cuide su dieta y promueva buenos hábitos de sueño; establezca una hora de corte para las actividades en línea para que pueda desconectarse y prepararse para dormir.

Conéctese con los demás

«Estar conectado con otros socialmente es ampliamente considerado como una necesidad humana fundamental -crucial tanto para el bienestar como para la supervivencia»

Testimonio de la Dra. Julianne Holt-Lunstad ante el Comité de Envejecimiento del Senado de Estados Unidos, 2017

Somos criaturas sociales que anhelan la conexión. Si te sientes solo porque tu red social necesita reconstruirse, mantén y alimenta las relaciones que ya tienes. Intenta ponerte en contacto con un viejo amigo, vecino o compañero de trabajo. Escriba una carta a un familiar y pregúntele por su historia familiar. Construya sus conexiones expresando su interés en las vidas de los demás.

También extienda la mano durante sus interacciones diarias. Practique la charla con los cajeros del supermercado o con los representantes del servicio técnico por teléfono. En un estudio de la Universidad de Purdue, los investigadores descubrieron que las personas que simplemente hacían contacto visual con extraños se sentían menos desconectadas.

Recuerde que lleva tiempo formar nuevas relaciones. Empieza con algo pequeño y prepárate para ver a las mismas personas sacando a pasear al perro a la misma hora todos los días, apuntándote a una clase o convirtiéndote en un cliente habitual de una cafetería. Practique ir más allá de las conversaciones triviales con preguntas más profundas, pero también casuales: «¿Qué país siempre has querido visitar?»

Cuidado con los demás

Cuando te sientes solo es más probable que estés «en tu cabeza». Centrarse en las necesidades de los demás le ayuda a salir de sí mismo. Si es posible, hazte voluntario en tu comunidad. Corta el césped para un vecino discapacitado. Ofrécete a llevar sopa a un amigo enfermo. Te hará salir y os dará a ambos una interacción positiva para el día.

Estira las alas

Prueba cosas nuevas. Esté abierto a nuevas experiencias, a una nueva afición, clase o deporte. Si persigues cosas que te gustan, probablemente encontrarás personas afines con las que conectar. Puedes crear tu propio grupo en torno a un interés especial con la ayuda de las redes sociales.

Haz un plan para abordar tu soledad, sobre cómo puedes acercarte y compartir más. Si te resulta difícil compartir, la terapia puede ayudarte a descubrir cómo fomentar la cercanía y la confianza con los demás. La terapia también puede ayudarle a trabajar las habilidades sociales, como iniciar conversaciones y captar las señales de comunicación no verbales.

Revivir y levantar el ánimo

Las salidas creativas son extremadamente reconstituyentes. Dibujar, escribir o incluso reorganizar y alegrar el espacio en el que vives puede darte ánimos. La música es una forma estupenda de conectar con uno mismo y con los demás. Si no tocas, puedes escuchar. Si tocas, repasa tus habilidades y busca oportunidades para tocar con otros.

Salga a caminar o a montar en bicicleta. Observa y disfruta de la naturaleza. Observa de manera informal a los pájaros, o quizás empieza un jardín en el patio. Prueba la meditación o la atención plena para calmar la ansiedad. Comienza un diario de gratitud para mantener una perspectiva positiva, y entrénate para esperar lo mejor de los demás.

Cómo lidiar con el aislamiento social de la COVID-19

Todos estamos sufriendo durante esta época ansiosa de aislamiento social mientras lidiamos con las órdenes de permanecer en casa, la incertidumbre y las amenazas a nuestra salud física. Tal vez estemos sufriendo el duelo de nuestra vida anterior en formas que ni siquiera hemos reconocido.

Por suerte, podemos conectarnos a través de las redes sociales, el correo electrónico y las plataformas de reunión en línea. Las conversaciones telefónicas solían ser una gran manera de conectarse; todavía lo son. Los amigos y familiares que también se sienten solos probablemente agradecerán una llamada. Podemos permitirnos escapadas saludables como la música, los libros o las películas edificantes, tal vez utilizando la tecnología para celebrar una fiesta con amigos.

Los refugios de animales están registrando tasas de adopción récord a medida que la gente redescubre la compañía de un perro o un gato. Recuerde que la adopción de una mascota es una decisión a largo plazo pero gratificante si está preparado para asumir la responsabilidad.

Poner atención a su salud mental es más importante ahora que nunca. Recuerda que esto es temporal. La vida VOLVERÁ a la normalidad y, mientras tanto, habrás practicado formas de aliviar la soledad que te sostendrán más adelante.

Construir conexiones

La soledad es un sentimiento, no una certeza. No te culpes por sentirte solo; nos pasa a todos. Tenemos una necesidad humana básica de conexión con los demás. Si te sientes solo con demasiada frecuencia como para sentirte cómodo, los consejeros de Best Day pueden ayudarte a evaluar la situación y a tomar medidas para resolverla.

Si tienes pensamientos suicidas, ponte en contacto con el National Suicide Prevention Lifeline en el 1-800-273-8255 para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

¿Cómo podemos ayudarle?

Best Day Psychiatry and Counseling está aquí para ayudarle a tener un mejor día y encontrar un mejor camino. Tratamos una amplia gama de condiciones psiquiátricas para niños y adultos. Póngase en contacto con nosotros hoy, estamos listos para ayudar:

Fayetteville: (910) 323-1543 – Fuquay-Varina: (919) 567-0684 – Raleigh: (919) 670-3939 – Greenville: (252) 375-3322

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