8 consejos prácticos para ayudar a alguien con Demencia a comer más

3. Los mejores alimentos para los pacientes con Demencia

Hay muchas modas y «noticias» diarias sobre los últimos alimentos que ayudan a frenar la Demencia…. El consejo de la Sociedad de Alzheimer y otros es claro: hay alimentos que pueden ayudar a reducir algunos de los síntomas, pero sobre todo es de sentido común: una dieta sana y equilibrada, con golosinas, por supuesto. Algunas sugerencias son:

Las verduras

Las verduras como las espinacas, la col rizada y las acelgas son grandes fuentes de folato, o vitamina B9, que ha demostrado mejorar la cognición en los adultos mayores. El folato ayuda a evitar la depresión (un efecto secundario común de la demencia) al contribuir a los niveles de serotonina. La vitamina E de las verduras de hoja verde también ha demostrado tener efectos positivos en el cerebro.

Las verduras

El brócoli, la coliflor, el bok choi, la col y las coles de Bruselas ayudan a retener la memoria. Contienen carotenoides y folato, que reduce los niveles de homocisteína, un aminoácido relacionado con el deterioro cognitivo.

Berries y cerezas

Todas las variedades de bayas contienen antocianina, un fitoquímico que protege el cerebro del daño causado por los radicales libres, la inflamación y la radiación. Los arándanos son los que más antioxidantes contienen, así como abundantes cantidades de vitamina C y E.

Chocolate negro

Los flavanoles, el antioxidante del cacao en polvo, ayudan a mejorar el flujo sanguíneo al cerebro. Cuanto más oscuro sea el chocolate, mejor para usted, ya que obtendrá más flavanoles y menos azúcares añadidos.

Pescado

Un estudio descubrió que las personas de 65 años o más que comían tres o más raciones semanales de pescado rico en omega-3 tenían un riesgo casi un 26 por ciento menor de tener lesiones cerebrales que pueden causar demencia, en comparación con los que nunca comen pescado. Los altos niveles de los ácidos grasos omega-3 eicosapentaenoico (EPA) y docosahexaenoico (DHA) mantienen el cerebro en plena forma.

Nueces

Un pequeño puñado de nueces contiene una gran cantidad de nutrientes, como ácidos grasos omega-6 y omega-3, vitamina E, folato, vitamina B6 y magnesio. Estos nutrientes ayudan a proteger contra la pérdida de memoria relacionada con la edad, así como a mejorar el estado de ánimo. Todas las variedades de frutos secos, incluidos los cacahuetes, los anacardos, las avellanas, las nueces, las almendras y las pacanas, ofrecen estos beneficios.

Semillas

Las semillas aportan mucha vitamina E, una vitamina asociada a tasas más bajas de deterioro cognitivo relacionado con la edad. La colina, un compuesto presente en las semillas de girasol, ayuda a mejorar la función cerebral. El zinc presente en las semillas de calabaza mejora la memoria y la función cognitiva, mientras que el triptófano combate la depresión. Las semillas de lino son una excelente alternativa al pescado, ya que están repletas de omega-3 que potencian la memoria.

Especies

Ciertas especias no sólo aportan sabor a sus platos favoritos, sino que también añaden antioxidantes y compuestos que potencian la memoria. El mero aroma de la canela, por ejemplo, mejora el procesamiento cognitivo. En un estudio, los participantes que consumieron salvia obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria. Y los amantes del curry pueden alegrarse; se ha demostrado que la curcumina, un ingrediente principal de la cúrcuma, rompe la placa cerebral y reduce la inflamación que puede causar problemas de memoria.

4. No te enfades mientras intentas convencer a alguien de que coma

Intentar convencer a una persona que vive con Alzheimer y que está a punto de no comer, de que debe hacerlo es contraproducente. Tratar de explicar el porqué también es perjudicial.

Tienes que ser el guía de la alimentación. Tu papel como guía es mostrar a esta persona cómo debe comer cada uno de los bocados, como si fuera la primera vez que come. Mantén un fuerte contacto visual y una gran sonrisa y no interrumpas a la persona hablando.

Puede ser frustrante cuando intentas ayudar a alguien y no funciona con la eficacia que esperas. Es como enseñar a un niño a atarse los cordones de los zapatos o, por supuesto, a comerse las verduras.

Ellos observarán cómo lo haces y lo copiarán poco a poco, pero si no les enseñas una demostración no van a poder aprender. Si te encuentras agitado, respira hondo y vuelve a intentarlo.

Cambia la comida del plato

Puede que tengas que experimentar con diferentes tamaños, texturas y sabores de comida para ver a cuál responde mejor la persona. Estos son algunos consejos que le ayudarán a cambiar.

  • Añada variedad en el color de los alimentos, las verduras de diferentes colores ayudan a alegrar realmente la comida.
  • Pruebe con menos cantidades de comida y menos elementos individuales en el plato.
  • Piense en qué tipos de alimentos le han gustado siempre en el pasado. Póngalo en el plato con otro alimento justo al lado
  • Corte la comida (sobre todo la carne) en trozos pequeños
  • Cambie la textura de la comida (las patatas pueden estar hechas puré, hervidas, al horno, por ejemplo)

Elogie la comida

«¿Cómo está su cena/comida/desayuno?». – todos queremos saber si alguien está disfrutando de su comida. Si alguien está disfrutando visiblemente de su comida, anima a los demás alrededor de la mesa a probarla.

Un simple «Esta comida está deliciosa» puede despertar el interés de los demás y animarles a probar su comida. Pruebe esto la próxima vez que se sienten juntos, tomando la iniciativa comiendo primero y haciendo ese comentario positivo de inmediato.

Deje de hablar

Las personas que viven con Alzheimer y demencia se distraen con facilidad y pueden confundirse si se intenta que hagan varias cosas a la vez. Queremos que el trabajo de comer su comida sea lo más sencillo posible y que se sientan cómodos y relajados mientras lo hacen.

Deje de hablar a la persona mientras come con ella, los pequeños comentarios sobre la comida son beneficiosos pero no demasiado. Asegúrate de que puedan concentrarse en la tarea que tienen entre manos, una cosa cada vez.

Come poco durante todo el día

Contrariamente a lo que creemos, no necesitamos 3 comidas principales al día. Las investigaciones demuestran que no hay grandes diferencias entre 3 comidas regulares al día, 2 comidas grandes al día o 5 pequeñas.

De hecho, 5 pequeñas comidas pueden ayudar a regular la presión arterial constante, lo cual es una ventaja añadida. Si sólo puede conseguir que su padre o madre coma pequeñas cantidades, eso no es un problema siempre que sea en periodos regulares a lo largo del día. Se trata de encontrar lo que mejor funcione para usted.

Recursos útiles:

Lea y descargue la útil Guía de cuidados de la demencia del NHS – Apoyo para comer y beber (PDF). Esta guía habla de los problemas comunes que pueden tener las personas que viven con demencia a la hora de comer, y ofrece algunos consejos para resolverlos.

Otra gran herramienta que pueden utilizar los cuidadores es el DMAT (Dementia Mealtime Assessment Tool) «El DMAT permite a los cuidadores evaluar, seleccionar intervenciones y generar un plan de atención centrado en la persona para apoyar las capacidades de comer y los comportamientos durante las comidas en personas con demencia avanzada». Puede obtener más información sobre la DMAT y sus beneficios en su página web.

Consejo de expertos sobre la demencia con el Dr. Alex Bailey. En este episodio del Podcast de Age Space, hablamos con el Dr. Alex Bailey, que es un psiquiatra de la tercera edad que trabaja en Westminster, compartiendo sus pensamientos y consejos sobre la Demencia. Esto incluye detalles sobre los servicios de memoria, el apoyo a las personas con demencia para vivir bien, las terapias psicológicas, el apoyo a los cuidadores y mucho más. Haga clic aquí para escucharlo.

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