Alergias

Reacciones alérgicas a la Stevia

En 2010, la Administración Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) revisó la literatura para determinar si había algún motivo de preocupación con respecto al potencial de alergenicidad de la planta de stevia.1 En ese momento, los revisores concluyeron que «los glucósidos de esteviol no son reactivos y no se metabolizan en compuestos reactivos, por lo tanto, es poco probable que los glucósidos de esteviol bajo evaluación causen por sí mismos reacciones alérgicas cuando se consumen en los alimentos. Además, las hojas de stevia tienen una larga historia de uso como ingrediente alimentario en varios países, sin que se hayan publicado otros informes de reacciones alérgicas en la población sana o alérgica».1 Un grupo de expertos realizó recientemente una búsqueda exhaustiva de la literatura científica para identificar todos los datos disponibles relacionados con las respuestas alérgicas tras el consumo de extractos de stevia o de glucósidos de esteviol altamente purificados.2 Estos investigadores descubrieron que las reacciones de hipersensibilidad a la stevia en cualquiera de sus formas son raras, y los pocos casos documentados se notificaron antes de la introducción de productos de alta pureza en el mercado en 2008. No ha habido informes de alergia relacionada con la stevia en la literatura desde 2008, lo que lleva a los investigadores a concluir que no hay pruebas científicas fundamentadas que apoyen las afirmaciones de que los glucósidos de esteviol son alergénicos, ni tampoco hay pruebas que apoyen las declaraciones de advertencia a los consumidores sobre la alergia a los extractos de stevia altamente purificados.

Algunos pueden tener la preocupación de que los cultivos modificados genéticamente o «OMG» causen alergias. No hay pruebas científicas concluyentes de que haya alérgenos nuevos o novedosos en los cultivos modificados genéticamente en comparación con sus homólogos no modificados genéticamente. Sin embargo, vale la pena señalar que las plantas de stevia no están modificadas genéticamente, y que los extractos de hoja de stevia de alta pureza aprobados para su uso en alimentos y bebidas en todo el mundo son ingredientes edulcorantes no transgénicos.

En general, los datos muestran que no debería haber ninguna preocupación con respecto al potencial de alergenicidad tras el consumo de stevia. Para más información sobre el cultivo de la stevia, véase la sección sobre el cultivo de la stevia.

  1. Panel de la EFSA sobre aditivos alimentarios y fuentes de nutrientes (ANS); Dictamen científico sobre la seguridad de los glucósidos de esteviol para los usos propuestos como aditivo alimentario. EFSA Journal 2010;8(4):1537. . Disponible en: https://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/1537.
  2. Urban, Jonathan D., Michael C. Carakostas, y Steve L. Taylor. «Seguridad de los glucósidos de esteviol: ¿Son los edulcorantes de glicósidos de esteviol altamente purificados alérgenos alimentarios?». Toxicología alimentaria y química 75 (2015): 71-78. Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278691514004785.

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