Apoyo Masónico Temprano a DeMolay

Aunque nunca se pretendió que fuera una orden masónica menor, los masones vieron desde el principio el potencial del «Club DeMolay» para ayudar a crear hombres jóvenes de gran carácter y éxito que, eventualmente, se unirían a la fraternidad masónica. Papá Frank S. Land era lo suficientemente sabio en los caminos de los masones para saber que DeMolay NUNCA debería ser considerado como un trampolín hacia la masonería. A menudo declaró públicamente que la membresía de DeMolay NO era una garantía de admisión a una Logia Masónica. Los hombres NUNCA eran reclutados para unirse a los masones; tenían que llegar a esa fraternidad por su propia elección, y basándose en una buena opinión de la Logia. Por lo tanto, DeMolay se «comercializaba» por sus propios méritos como una oportunidad de formación de carácter para que los jóvenes se mejoraran a sí mismos y aprendieran a trabajar con adultos a nivel profesional.

Sin embargo, muchos masones rápidamente trataron de llevar a DeMolay a sus ciudades de origen como un medio de apoyar a los jóvenes de la comunidad y de proporcionar una reserva de futuros miembros potenciales para sus Logias. Papá Land quería vincular el nuevo club DeMolay al Rito Escocés, para asegurarse de que los chicos tuvieran un lugar de reunión regular. Así que pidió a su empleador, los Cuerpos del Rito Escocés de Kansas City, Missouri, que se convirtiera en su patrocinador oficial. Esa tarea fue asignada a la Logia Adoniram de la Perfección, y así el Rito Escocés se convirtió en el primer campeón masónico de DeMolay.

Dad Land tenía una manera de rodearse de líderes que podían hacer que las cosas sucedieran. Uno de los primeros proponentes de la Orden de DeMolay fue Richard H. Malone, el diputado del Rito Escocés en Colorado, quien casualmente asistía a una conferencia de banqueros en Kansas City en abril de 1919. Por la noche, fue al Templo del Rito Escocés para disfrutar de un poco de compañerismo masónico y, en su lugar, se sorprendió al encontrar una multitud de niños en un espacio anteriormente reservado para los masones. Al preguntar, se enteró por Frank Land de que se trataba de una nueva organización, y fue invitado a presenciar la reunión de organización de la Orden del 1 de abril, antes de que se hubiera escogido un nombre o se hubieran elegido oficiales. Regresó a Colorado muy impresionado. Al regresar a Kansas City un año más tarde, vio el ritual y eso selló el acuerdo: el Rito Escocés iba a patrocinar capítulos de DeMolay en Colorado.

Alexander G. Cochran, el Soberano Gran Inspector General y principal masón del Rito Escocés en Missouri, visitó el capítulo en su reunión del 8 de noviembre de 1919. Se interesó mucho por DeMolay desde el principio y se convirtió en un gran amigo y partidario de Dad Land. En el plazo de un año, estaba liderando el movimiento para iniciar un órgano de gobierno nacional para la Orden. Hablaremos más de él en un futuro Momento del Centenario.

Ray V. Denslow era tan buen portavoz de DeMolay que fue contratado el 1 de mayo de 1921 como Supervisor Nacional para ayudar a Dad Land a promover la Orden. Viajó por todo el país para ponerse en contacto y dirigirse a los cuerpos masónicos con el fin de sentar las bases para la creación de capítulos de DeMolay en nuevas jurisdicciones. Fue el «hombre de avanzada» y tuvo éxito en despertar mucho interés y comenzar un gran número de nuevos capítulos. Al tener tanto éxito y ser tan conocido en Missouri, Denslow fue elegido y aceptó los cargos de secretario a tiempo completo en el Gran Capítulo de Masones del Arco Real, el Gran Consejo de Maestros Reales y Selectos, y el Gran Comando de Caballeros Templarios de Missouri. Eso puso fin a su actuación en DeMolay, y el puesto, que había sido creado para adaptarse a sus talentos particulares, fue eliminado. Más tarde se convirtió en Gran Maestro de los masones de Missouri en 1931, y fue conocido a nivel nacional como autor masónico, conferenciante y erudito.

Otros nombres importantes en los primeros tiempos fueron D. Clark Kelly de Kansas, Edward Ashley de Dakota del Sur, Jesse M. Whited de California, Ralph Minehart de Pennsylvania y Jesse A. West de Iowa.

1.) Aunque papá Land se opondría, todavía oímos a los masones de hoy en día, (y a veces incluso a los consejeros) decir a nuestros miembros «Vosotros, chicos, sois el futuro de la masonería.» ¿Cómo te sientes cuando oyes eso? ¿Orgulloso? ¿Emocionado? ¿Asustado? ¿Incómodo? ¿Presionado? ¿Resentido? (Una vez más, ¡no hay respuesta correcta o incorrecta!)

2.) ¿Cree usted que la Orden de DeMolay ha tenido un efecto en el liderazgo de la Masonería?

3.) ¿Conoce a algún DeMolay senior que sea ahora líder de su logia, distrito, organización masónica nacional o estatal?) ¿Cree usted que su entrenamiento DeMolay le da una ventaja para convertirse en un líder en la Masonería?

5.) Los amigos masones de papá Land eran muchos y eran personas importantes en la fraternidad. ¿Cree que papá Land los buscó para mejorar su propia reputación como masón, o su motivo era únicamente promover y apoyar su nueva organización juvenil?

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